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Plus de moustiques à Saint-Louis mais pas ceux porteurs de maladies

Serina DeSalvio Saint-Louis après l’expédition

ST. LOUIS — Les pluies printanières ont amené davantage de moustiques dans la région, et les experts affirment qu’ils voient davantage d’espèces qui piquent et démangent plutôt que celles qui transmettent des maladies aux humains.

Et en même temps, affirment les responsables, les scientifiques citoyens aident les experts à identifier les espèces de moustiques qui ne vivent généralement pas aussi loin au nord.

« Le printemps a été très humide », a déclaré James Sayers, responsable environnemental du programme de prévention des maladies à transmission vectorielle du comté de St. Louis, qui surveille les moustiques. « Et dans toute eau stagnante – qui ne coule pas – ils se reproduisent. »

Bien que le printemps ait été très pluvieux, Sayers a déclaré que le comté ne s’attend pas à un nombre plus élevé de moustiques Culex, la variété porteuse de maladies. Ceux-ci préfèrent les eaux troubles et stagnantes des égouts pluviaux. Les pluies fréquentes effacent cela, a-t-il dit, réduisant ainsi leur nombre.

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Mais les autres espèces de moustiques qui ne propagent pas de maladies mais piquent quand même, appelés à juste titre moustiques nuisibles, se contentent de faire de l’eau de pluie leur terrain de reproduction.

Pendant la saison des moustiques (généralement de la mi-mars à la fin octobre), Sayers et son équipe sont « sur le terrain », inspectant les 250 sites de pièges autour du comté de St. Louis. Parmi les 56 espèces de moustiques présentes dans la région, les équipes se concentrent sur les Culex et recherchent deux choses : la population d’insectes et les maladies qu’ils pourraient véhiculer, comme le virus du Nil occidental.

Certains habitants de la région de Saint-Louis se joignent à la mission visant à éliminer les moustiques porteurs de maladies en utilisant une application, Mosquito Alert STL, pour télécharger des photos des moustiques qu’ils rencontrent. Le programme de science citoyenne, par l’intermédiaire du Jardin botanique du Missouri, aide les entomologistes à suivre les espèces au fil du temps.

Mosquito Alert STL a été particulièrement important pour identifier les moustiques que l’on ne trouve normalement pas aussi loin au nord – et pour en remarquer rapidement d’autres s’ils arrivent, a déclaré Jean Ponzi, responsable des ressources vertes chez MoBOT. Saint-Louis est la première ville américaine à utiliser l’application, a-t-elle déclaré.

Les pièges à moustiques du comté se remplissent rapidement, ce qui les rend loin d’être idéaux pour trouver de nouvelles espèces dans la région, a déclaré Sayers.

« Le pouvoir de l’individu de faire la différence est si magnifiquement illustré dans Mosquito Alert STL », a déclaré Ponzi.

Les moustiques voyagent souvent entre les pays via des cargos, a-t-elle expliqué. À leur arrivée aux États-Unis, ils recherchent un foyer propice à leur cycle de reproduction.

« Plus il fait chaud, plus leur cycle de reproduction s’accélère », a déclaré Ponzi. « Ils migrent vers le nord à mesure que le climat change. »

Aedes aegypti, le moustique de la fièvre jaune, est particulièrement efficace pour transmettre des maladies comme la dengue et le virus Zika aux humains. Leur cousin, Aedes albopictus ou moustique tigre, a déjà fait son chemin jusqu’à Saint-Louis. Cependant, le moustique tigre ne se nourrit pas exclusivement d’humains, ce qui en fait le vecteur de maladie le moins efficace entre les deux.

Bien qu’il n’y ait eu aucun cas de propagation locale du virus Zika dans le Missouri, selon le ministère de la Santé et des Services aux personnes âgées de l’État, cela pourrait changer si le moustique de la fièvre jaune établit une population ici.

Le comté de Saint-Louis et Saint-Louis fourniront une nébulisation contre les moustiques pour réduire les populations de moustiques à la demande des résidents concernés, bien que les équipes inspecteront d’abord une zone pour voir s’il existe d’autres options de gestion raisonnables.

La ville et le comté ciblent en priorité les populations de larves de moustiques. Ce type de gestion intégrée des moustiques est recommandé par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ainsi que par l’Environmental Protection Agency.

« Beaucoup de gens s’inquiètent pour nos pollinisateurs, et nous aussi », a déclaré Sayers. RTC — Bacillus thuringiensis isrealensis est une bactérie qui, lorsqu’elle est mangée par une larve de moustique, se rompt, arrêtant le moustique avant qu’il ne puisse se propager.

« Ce qui est le plus intéressant à propos du BTI, c’est qu’il est 100 % sûr pour tout le reste », a déclaré Sayers. « Cela n’est nocif que pour les larves de moustiques et de mouches noires. »

Sayers et Ponzi recommandent d’éliminer toute eau stagnante afin de prévenir les moustiques et d’investir dans un ventilateur. Les moustiques volent extrêmement faiblement, donc garder un ventilateur allumé tout en passant du temps dehors empêchera les insectes de s’approcher suffisamment pour se nourrir.

« La meilleure chose à faire pour les résidents est d’avoir un fan des grandes surfaces », a déclaré Sayers. « En plus, ça te garde au frais. »

Les photographes de St. Louis Post-Dispatch ont capturé mai 2024 en centaines d’images. Voici quelques-unes de ces photos. Edité par Jenna Jones.




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