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MSelon une nouvelle étude de la Soil Association, plus de la moitié des élèves du secondaire reçoivent des repas de mauvaise qualité, car les cantines transmettent la viande de l'UE sous forme de nourriture britannique et frite au four.

Pour la première fois depuis que les dîners scolaires se sont améliorés à la suite de la campagne de Jamie Oliver en 2005, les normes ont baissé selon les traiteurs à travers le pays.

Le rapport estime qu'au moins 60% des écoles secondaires ne respectent pas les normes légales, beaucoup offrant des repas sans légumes et servant des puddings sucrés surdimensionnés et des collations malsaines.

Les militants ont appelé le gouvernement à mieux surveiller les normes alimentaires des écoles et à sanctionner les écoles qui servent des repas malsains.

Les chercheurs ont parlé à 30 traiteurs sur une période de 18 mois, dont 14 à l'automne 2019.

La plupart des traiteurs ont déclaré qu'ils connaissaient des écoles et des traiteurs qui n'étaient pas conformes aux normes alimentaires scolaires.

"Nous avons vu des menus qui ne sont clairement pas conformes", a déclaré un traiteur, "y compris des menus avec trop d'aliments gras et transformés. Ils ne servent pas une portion de légumes à chaque repas."

D'autres traiteurs ont déclaré au rapport que les écoles proposent quotidiennement de la viande transformée pour le petit-déjeuner et des gâteaux sucrés et des pâtisseries pour la pause du matin ainsi que le déjeuner. D'autres écoles ont servi des pizzas et des gâteaux pour le déjeuner au lieu de repas sains et équilibrés.

Un autre traiteur a déclaré: "Nous connaissons une école qui sert des pizzas et des gâteaux aux enfants à l'heure du déjeuner."

Un nombre croissant de traiteurs «négocient» des ingrédients de qualité inférieure. "Nous connaissons un traiteur servant des viandes de qualité inférieure de l'UE et le faisant passer pour de la viande hachée britannique dans leurs spaghettis à la bolognaise", a déclaré un traiteur.

Rob Percival, chef de la politique de la Soil Association, a déclaré que le pays avait atteint un «point de basculement» dans la qualité des dîners scolaires.

Il a expliqué: "C'est certainement un problème croissant, nous avons vu cette image au cours des dix dernières années d'amélioration constante des aliments scolaires, depuis vraiment le programme de Jamie Oliver.

"Mais au cours des deux dernières années environ, nous avons approché un point de basculement. Il y a un véritable cocktail de pressions auxquelles les traiteurs sont confrontés. Nous assistons maintenant à cette baisse de qualité des normes alimentaires scolaires.

"Les traiteurs ont commencé à retirer certains produits plus sains du menu car il y a eu des hausses de prix dans les fruits, le saumon, etc.

«Le budget pour les repas scolaires n'a pas augmenté en fonction de l'inflation et nous avons constaté une baisse de la qualité des ingrédients. Il y a eu une augmentation des frais généraux, des frais de personnel, tout cela s'ajoute à une situation où les traiteurs nous disent où sont les autres traiteurs. Faire rapidement au dépens de la qualité".

Il a dit qu'il n'y a "aucun contrôle de la part du gouvernement et qu'il n'y a aucune incitation à respecter les normes".

Le rapport recommande que le gouvernement communique mieux avec les écoles pour "leur rappeler qu'il existe des normes et qu'elles ont des responsabilités" et que les écoles qui ne sont pas conformes sont sanctionnées.

Un porte-parole du ministère de l'Éducation a déclaré: «Tous les enfants devraient avoir accès à des repas sains et nutritifs, c'est pourquoi les normes alimentaires scolaires ont été introduites. Les directeurs d'école ont la responsabilité de veiller à ce que leur école se conforme à ces règles et devraient faire part de leurs préoccupations au directeur et à l'équipe de direction.

«Nous fournissons à 1,3 million d'élèves défavorisés un repas scolaire gratuit et 1,4 million d'élèves supplémentaires bénéficient de notre programme Universal Infant Free School Meal.»

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