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Plus de 160 symboles confédérés ont été supprimés en 2020, selon le groupe

Plus de 160 symboles confédérés ont été supprimés des espaces publics ou renommés l’année dernière après la mort de George Floyd, plus que les quatre années précédentes combinées, a déclaré mardi un groupe de surveillance.

Le Southern Poverty Law Center, qui a fait campagne pour la suppression des statues et monuments confédérés, a publié les résultats dans le cadre d’un rapport sur l’état des symboles.

L’organisation à but non lucratif, basée à Montgomery, en Alabama, a commencé à traquer les symboles de la Confédération après qu’un suprémaciste blanc ait tué neuf fidèles noirs dans une église afro-américaine légendaire à Charleston, Caroline du Sud, en 2015.

Dans le groupe «À qui l’héritage?» rapport, le Law Center a déclaré que l’année dernière avait été transformatrice, mais que des centaines de symboles de la Confédération étaient restés.

«Ces symboles déshumanisants de douleur et d’oppression continuent de servir de toile de fond à d’importants bâtiments gouvernementaux, salles de justice, parcs publics et propriétés militaires américaines, y compris 10 bases portant le nom de dirigeants confédérés du Sud», Lecia Brooks, chef de cabinet du centre , a déclaré dans un communiqué.

Tous les 168 symboles éliminés en 2020, sauf un, ont été supprimés ou renommés après la mort de M. Floyd sous la garde de la police de Minneapolis en mai, moment qui a catalysé des manifestations généralisées contre le racisme systémique et la brutalité policière. Il a également renouvelé un calcul sur les symboles de la Confédération et leur signification.

La Virginie a ouvert la voie au nombre de symboles supprimés l’année dernière avec 71, suivie de la Caroline du Nord avec 24, puis de l’Alabama et du Texas avec 12 chacun, selon le rapport.

Larry McCluney Jr., le commandant en chef des Sons of Confederate Veterans, a critiqué le mouvement pour abattre des statues et des monuments commémoratifs.

«Alors vous allez dire qu’une guerre a été menée et qu’il n’y avait qu’un seul camp?» M. McCluney a déclaré dans une interview mardi soir. «Nous essayons de purger ou de désinfecter l’histoire américaine.»

M. McCluney a dit qu’il était déraisonnable de juger les dirigeants confédérés selon les normes sociétales d’aujourd’hui. Il a également soutenu que de nombreux soldats qui se sont battus pour le Sud pendant la guerre civile ont été enterrés dans des tombes anonymes et méritaient d’être commémorés.

«Est-il juste dans 200 ans de nous juger?» il a dit. «C’étaient des hommes de leur temps.»

Le Centre de droit a déclaré que 31 écoles publiques devaient changer de nom cette année pour rompre les liens avec leur héritage confédéré.

L’année dernière, une statue de 131 ans commémorant les soldats confédérés a été enlevé à Alexandria, Va., le 2 juin. Des manifestants à Richmond, en Virginie, ont renversé une statue de Jefferson Davis le 10 juin et vandalisé d’autres monuments commémoratifs confédérés. Le 13 juin, une statue de Davis a été retirée de la rotonde du Capitole du Kentucky.

Une statue représentant un soldat confédéré tenant un fusil dans ses mains a été enlevée de Charlottesville, en Virginie, en septembre.

Plusieurs autres monuments et mémoriaux confédérés dans plusieurs États ont été couverts de graffitis lors des manifestations, qui se sont étendues à d’autres personnes et institutions considérées comme ayant un passé raciste.

Dans un cas, une statue confédérée n’est pas tombée aux mains de manifestants ou de politiciens, mais à la Terre Mère: l’ouragan Laura a fait tomber une statue vieille de 105 ans à Lake Charles, en Louisiane, en août.

Certaines institutions qui soutenaient depuis longtemps l’imagerie ont changé d’avis.

Fin juin, le Mississippi a retiré le symbole confédéré de son drapeau d’État. Et ce mois-ci, la Caroline du Nord a déclaré qu’elle avait cessé d’utiliser une plaque d’immatriculation spécialisée portant le drapeau de bataille confédéré.

NASCAR a interdit le drapeau de ses événements et propriétés en juin. Son annonce a en partie incité le président Trump à défendre le drapeau, amorçant ce qui deviendrait une répression constante contre les efforts visant à supprimer les symboles confédérés.

Sa position l’a mis en désaccord avec ses militaires. Le 6 juin, le US Marine Corps a interdit l’affichage du drapeau sur les installations de la Marine. Le 17 juillet, le Pentagone a interdit les expositions sur les installations militaires du monde entier, contournant l’opposition de M. Trump et empêchant une action similaire de l’armée.

Les chefs militaires ont indiqué qu’ils étaient prêts à renommer 10 bases de l’armée du nom de chefs confédérés, mais M. Trump a rejeté les efforts.

M. Trump a également opposé son veto à un projet de loi de politique militaire annuel qui comprenait une disposition bipartite visant à retirer les noms des dirigeants confédérés des bases, mais la Chambre et le Sénat ont annulé le veto.

La présidente Nancy Pelosi a appelé à la suppression de 11 statues de personnages confédérés du Capitole américain, pas pour la première fois, mais a réussi à supprimer seulement quatre portraits.

Alors que le Law Center a déclaré que des progrès avaient été accomplis dans la suppression des reliques confédérées, le groupe s’est déclaré préoccupé par les symboles qui ont été affichés lors du siège du 6 janvier au Capitole américain.

Un homme, qui a ensuite été arrêté, portait le drapeau de bataille confédéré à l’intérieur du bâtiment.

«Comme en témoigne le 6 janvier un insurrectionnel portant effrontément un drapeau confédéré dans les couloirs du Capitole américain, les symboles confédérés sont une forme de racisme systémique utilisé pour intimider, semer la peur et rappeler aux Noirs qu’ils n’ont pas leur place dans la société américaine, », A déclaré Mme Brooks.