Plus de 100 morts après la tempête tropicale aux Philippines

Plus de 100 personnes sont mortes dans l’une des tempêtes les plus destructrices qui aient frappé les Philippines cette année, et des dizaines d’autres sont portées disparues après que des villageois se soient enfuis dans la mauvaise direction et aient été enterrés dans une coulée de boue. Près de deux millions d’autres ont été submergés par les inondations dans plusieurs provinces, ont annoncé lundi des responsables.

Au moins 53 des 105 personnes décédées – principalement dans des crues soudaines et des glissements de terrain – provenaient de la province de Maguindanao dans une région autonome musulmane, qui a été submergée par des pluies exceptionnellement fortes déclenchées par la tempête tropicale Nalgae.

La tempête a soufflé dans la mer de Chine méridionale dimanche, laissant une traînée de destruction dans une large bande de l’archipel.

Un important contingent de sauveteurs avec des bulldozers, des rétrocaveuses et des chiens renifleurs a repris les travaux de récupération dans le village du sud de Kusiong, dans la région durement touchée de Maguindanao. On craint que 80 à 100 personnes, dont des familles entières, y aient été enterrées par un glissement de terrain chargé de rochers ou emportées par des crues éclair qui ont commencé dans la nuit de jeudi, a déclaré Naguib Sinarimbo, ministre de l’Intérieur de la région autonome de Bangsamoro dirigée par anciens guérilleros séparatistes sous un pacte de paix.

La principale agence gouvernementale d’intervention en cas de catastrophe a déclaré qu’il y avait eu au moins 98 décès dus à la tempête, et sept autres décès ont été signalés plus tard par trois gouverneurs de province. Au moins 69 personnes ont été blessées et 63 autres sont toujours portées disparues.

Destruction malgré la préparation

Les gens pataugent dans une rue inondée à la suite de fortes pluies provoquées par la tempête tropicale Nalgae, à Kawit, dans la province de Cavite, aux Philippines. (Lisa Marie David/Reuters)

Environ 1,9 million de personnes ont été fouettées par la tempête, dont plus de 975 000 villageois qui ont fui vers des centres d’évacuation ou des maisons de parents. Au moins 4 100 maisons et 16 260 hectares de riz et d’autres cultures ont été endommagés par les inondations à un moment où le pays se préparait à une crise alimentaire en raison de perturbations de l’approvisionnement mondial, ont déclaré des responsables.

Sinarimbo a déclaré que le décompte officiel des personnes disparues n’incluait pas la plupart de celles qui craignaient de disparaître dans l’énorme coulée de boue qui a frappé Kusiong, car des familles entières ont peut-être été enterrées et aucun membre n’a été laissé pour fournir des noms et des détails aux autorités.

La catastrophe de Kusiong, peuplée principalement par le groupe ethnique minoritaire Teduray, a été particulièrement tragique car ses plus de 2 000 villageois ont effectué des exercices de préparation aux catastrophes chaque année pendant des décennies pour se préparer à un tsunami en raison d’une histoire meurtrière.

Mais ils n’étaient pas aussi préparés aux dangers qui pourraient provenir du mont Minandar, où leur village se trouve au pied des collines, a déclaré Sinarimbo.

“Quand les gens ont entendu les cloches d’avertissement, ils ont couru et se sont rassemblés dans une église sur un terrain élevé”, a déclaré Sinarimbo à l’Associated Press samedi, citant des témoignages de villageois de Kusiong.

“Le problème, c’est que ce n’est pas un tsunami qui les a inondés mais un gros volume d’eau et de boue qui est descendu de la montagne”, a-t-il dit.

Catastrophes mortelles

En août 1976, un tremblement de terre de magnitude 8,1 et un tsunami dans le golfe de Moro qui a frappé vers minuit ont fait des milliers de morts et dévasté les provinces côtières dans l’une des catastrophes naturelles les plus meurtrières de l’histoire des Philippines.

Situé entre le golfe de Moro et le mont Minandar, haut de 446 mètres, Kusiong a été parmi les plus durement touchés par la catastrophe de 1976. Le village n’a jamais oublié la tragédie. Les villageois âgés qui ont survécu au tsunami et au puissant tremblement de terre ont transmis l’histoire cauchemardesque à leurs enfants, les avertissant de se préparer.

“Chaque année, ils organisent des exercices pour se préparer à un tsunami. Quelqu’un a été chargé de sonner l’alarme et ils ont désigné des terrains élevés où les gens devraient courir”, a déclaré Sinarimbo. “Les villageois ont même appris le son d’une grosse vague qui s’approche en se basant sur le souvenir des survivants du tsunami.”

“Mais il n’y avait pas autant d’attention sur les géorisques à flanc de montagne”, a-t-il déclaré.

Plus de 100 morts après la tempête tropicale aux Philippines
Un vendeur transporte des produits alimentaires alors qu’il patauge dans une rue inondée à Imus, dans la province de Cavite, aux Philippines. (Eloïsa Lopez/Reuters)

Il y avait plus de 100 sauveteurs de l’armée, de la police et des volontaires d’autres provinces samedi à Kusiong, mais ils n’ont pas pu creuser à un endroit où les survivants ont déclaré que l’église se trouvait en dessous parce que le monticule boueux était encore dangereusement mou, ont déclaré des responsables.

Une vidéo des garde-côtes fournie aux médias lundi montre certains de ses hommes aidant à rechercher des corps enterrés à Kusiong en enfonçant de longs bâtons de bois dans la boue boueuse et brun clair.

Annulations de vols

Le temps orageux dans une grande partie du pays a entravé les transports, car des millions de Philippins prévoyaient de voyager pendant un long week-end pour visiter les tombes de parents et pour des réunions de famille le jour de la Toussaint dans la nation majoritairement catholique romaine.

Près de 200 vols intérieurs et internationaux ont été annulés, l’aéroport international de Manille a été brièvement fermé par temps orageux et les voyages dans des mers agitées ont été interdits par les garde-côtes, bloquant des milliers de passagers.

Les eaux de crue ont inondé de nombreuses provinces et villes, piégeant certaines personnes sur leurs toits. Le président Ferdinand Marcos Jr. a inspecté l’étendue des dégâts à bord d’un hélicoptère au-dessus de la province de Cavite lundi et a ensuite remis des boîtes de nourriture et d’autres fournitures aux victimes de la tempête dans la ville de Noveleta, où certains habitants ont été piégés sur leurs toits au plus fort des inondations ce week-end.

“La puissante montée d’eau a détruit les dispositifs de contrôle des crues, il y a donc eu tellement d’inondations”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

Environ 20 typhons et tempêtes frappent l’archipel des Philippines chaque année. Il est situé sur la “ceinture de feu” du Pacifique, une région le long de la majeure partie du pourtour de l’océan Pacifique où de nombreuses éruptions volcaniques et tremblements de terre se produisent, faisant de la nation l’une des plus sujettes aux catastrophes au monde.