Plus de 1 000 grands félins, tortues et oiseaux saisis dans le cadre d’une enquête sur le trafic mondial menée par Interpol |  Nouvelles du monde

Plus de 1 000 animaux ont été saisis et des centaines de personnes ont été arrêtées à la suite d’une enquête mondiale d’un mois.

Nom de code Opération Thunder 2021, la sonde ciblait des espèces menacées illégalement commercialisées, allant des grands félins, des oiseaux et des reptiles au bois et aux mollusques.

Tout au long de l’enquête, menée par Interpol et l’Organisation mondiale des douanes, des milliers de voitures, de camions et de cargos ont été inspectés à l’aide de chiens renifleurs et de scanners à rayons X.

Les saisies mondiales totales signalées comprennent :

  • 75 pièces de gros chats
  • 29 grands félins vivants
  • 856 kg d’écailles de pangolin
  • 531 tortues et tortues
  • 171 oiseaux
  • 336 reptiles
  • 4 843 kg de produits marins, dont les coraux
  • 1,4 million d’articles d’origine végétale
  • 75 320 kg de bois
  • 478 kg de morceaux d’ivoire et 487 kg de produits dérivés de l’ivoire

Au Royaume-Uni, dans le cadre de l’une des plus importantes saisies de plantes de l’opération, Border Force a saisi 1,3 million de comprimés contenant la plante Saussurea Costus dans un conteneur à Felixstowe.

La plante, originaire d’Asie du Sud et de Chine, est utilisée dans certaines médecines traditionnelles pour soulager la douleur ou pour traiter des problèmes de santé tels que l’inflammation, l’hypertension artérielle et les maladies cardiaques.

Il est inclus dans la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), un accord international visant à garantir que le commerce d’animaux et de plantes sauvages ne menace pas leur survie.

Le commerce effectué en violation de la CITES est illégal.

Au Mozambique, les autorités sud-africaines ont saisi 460 kg de mollusques d’ormeau à destination de la Chine – l’espèce est considérée comme étant à un niveau critique en raison de la surexploitation.

Les autorités néerlandaises ont découvert 145 serpents et autres reptiles dans les bagages à l’aéroport international de Schiphol, ainsi que 454 oiseaux vivants, dont la plupart étaient des oiseaux chanteurs africains.

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Une peau de léopard a été saisie au Qatar
Des outardes Houbara coincées sous le faux socle d'une caisse de transport interceptée au Qatar
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Des outardes Houbara coincées sous le faux socle d’une caisse de transport ont été interceptées au Qatar
Des centaines de reptiles ont été découverts, dont ces lézards au Chili
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Plus d’une centaine de reptiles ont été découverts, dont ces lézards au Chili

La police espagnole a saisi plus de 250 articles protégés par la CITES d’une valeur de 250 000 euros (212 712 £), dont des tortues, des perroquets, des marchandises à base d’ivoire et du bois.

Au Mexique, le lien entre la criminalité liée aux espèces sauvages et à la drogue est devenu clair après que les autorités ont arrêté trois ressortissants chinois pour contrebande de vessies de Totoaba, de concombres de mer et de corail, ainsi que de méthamphétamine et d’argent.

La Guardia Civil espagnole a saisi plus de 250 objets protégés par la CITES d'une valeur de 250 000 euros, dont des tortues, des perroquets, des marchandises à base d'ivoire et du bois.
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La Guardia Civil espagnole a saisi un certain nombre d’animaux, dont des tortues
Interception d'un loup d'Arabie par les autorités qataries
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Un loup arabe a été trouvé par les autorités qataries

Les résultats de l’opération, qui s’est déroulée du 1er au 31 octobre, sont toujours enregistrés mais à ce jour, plus de 1 000 saisies ont eu lieu et quelque 300 suspects ont été identifiés.

L’enquête a impliqué la police, les unités de renseignement financier et les agences de lutte contre la faune dans 118 pays – le plus grand nombre depuis le début de l’enquête annuelle en 2017.

La Guardia Civil espagnole a saisi plus de 250 objets protégés par la CITES d'une valeur de 250 000 euros, dont des tortues, des perroquets, des marchandises à base d'ivoire et du bois.
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La police espagnole a saisi plus de 250 articles protégés par la CITES d’une valeur de centaines de milliers de livres sterling
Un certain nombre d'oiseaux ont été découverts dans le cadre de l'enquête d'Interpol qui a duré un mois.  Photo : Interpol
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Un certain nombre d’oiseaux ont été découverts dans le cadre de l’enquête d’Interpol d’un mois

« Les réseaux du crime organisé génèrent des milliards de profits illicites chaque année, au prix de gros frais pour notre environnement ainsi que les impacts associés de la fraude, de la corruption et de la violence », a déclaré le secrétaire général d’Interpol, Jurgen Stock.

« Nous assistons à la poursuite de la mondialisation de la criminalité, ce qui signifie que seule une réponse internationale peut être efficace, comme l’a démontré cette dernière opération Thunder.

« Chacun de nos 195 pays membres a un rôle à jouer dans la lutte contre cette menace, soit directement, soit dans les enquêtes de suivi », a ajouté M. Stock.

Depuis 2017, les opérations de Thunder ont abouti à environ 8 000 saisies d’espèces fauniques et forestières protégées et à plus de 3 000 arrestations.

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