Plus d’anonymat ? Les contrôles d’âge arrivent sur le Web.

Richard Errington a cliqué pour diffuser un film de science-fiction depuis son domicile en Grande-Bretagne le mois dernier lorsque YouTube lui a accordé une carte.

Le site a déclaré que M. Errington, qui a plus de 50 ans, devait prouver qu’il était assez vieux pour regarder « Space Is the Place », un film de 1974 mettant en vedette le musicien de jazz Sun Ra. Il avait trois options : entrer ses informations de carte de crédit, télécharger une pièce d’identité avec photo comme un passeport ou sauter la vidéo.

« J’ai décidé que cela ne valait pas la peine de stresser », a-t-il déclaré.

En réponse à la pression croissante des militants, des parents et des régulateurs qui pensent que les entreprises technologiques n’ont pas fait assez pour protéger les enfants en ligne, les entreprises et les gouvernements du monde entier soumettent une grande partie d’Internet à des contrôles plus stricts de l’ère numérique.

Les personnes au Japon doivent fournir un document prouvant leur âge pour utiliser l’application de rencontres Tinder. Le jeu populaire Roblox oblige les joueurs à télécharger une forme d’identification gouvernementale – et un selfie pour prouver que l’identité leur appartient – s’ils souhaitent accéder à une fonction de chat vocal. Les lois en Allemagne et en France exigent que les sites pornographiques vérifient l’âge des visiteurs.

Les changements, qui se sont accélérés au cours des deux dernières années, pourraient bouleverser l’un des traits centraux d’Internet : la capacité de rester anonyme. Depuis l’époque des modems commutés et des salles de discussion AOL, les gens pouvaient parcourir d’énormes pans du Web sans divulguer aucune information personnelle. De nombreuses personnes ont créé un personnage en ligne entièrement séparé de leur personnage hors ligne.

Mais l’expérience de consommation de contenu et de communication en ligne s’apparente de moins en moins à une place publique anonyme et davantage à un passage à la banque, avec des mesures pour prouver que vous êtes bien qui vous prétendez être. Ce mois-ci, les législateurs de Washington, qui ont pris du retard par rapport aux autres capitales mondiales dans la réglementation des entreprises technologiques, ont appelé à de nouvelles règles pour protéger les jeunes après qu’un ancien employé de Facebook a déclaré que l’entreprise savait que ses produits nuisaient à certains adolescents. Ils ont répété ces appels mardi lors d’une audition avec des dirigeants de YouTube, de TikTok et de la société mère de Snapchat.

Les critiques des contrôles d’âge disent qu’au nom de la sécurité des personnes, ils pourraient mettre en danger la vie privée des utilisateurs, freiner la liberté d’expression et nuire aux communautés qui bénéficient de l’anonymat en ligne. Les gouvernements autoritaires ont utilisé la protection des enfants comme argument pour limiter le discours en ligne : la Chine a interdit cet été aux sites Web de classer les célébrités par popularité dans le cadre d’une répression plus large de ce qu’elle dit être les effets pernicieux de la culture des célébrités sur les jeunes.

« Allons-nous commencer à voir plus de vérification de l’âge ? Bien sûr », a déclaré Hany Farid, professeur d’ingénierie et d’informatique à l’Université de Californie à Berkeley, qui a appelé à davantage de mesures de sécurité pour les enfants. « Parce qu’il y a plus de pression, il y a plus de sensibilisation maintenant, sur la façon dont ces technologies nuisent aux enfants. »

Mais, a déclaré M. Farid, les régulateurs et les entreprises doivent procéder avec prudence. « Nous ne voulons pas que la solution soit plus nocive que le problème », a-t-il déclaré.

De nombreux sites Web exigent depuis longtemps que les visiteurs soumettent leur date de naissance pour voir le contenu destiné uniquement aux adultes. Mais les visiteurs pouvaient généralement le faire sans montrer aucune preuve de leur âge.

Cela ne suffit plus pour certains régulateurs. Nouvelles directives de protection de l’enfance en Grande-Bretagne disent certains sites doivent prendre des mesures supplémentaires pour vérifier l’âge de leurs utilisateurs lorsque les services collectent des données utilisateur sensibles.

Une mise à jour des règles de l’Union européenne pour les services vidéo et audio oblige les sites à protéger les mineurs, ce qui peut inclure la vérification âges des utilisateurs. En réponse au changement, Google a déclaré l’année dernière qu’il demanderait à certains utilisateurs de YouTube, dont il est propriétaire, leurs pièces d’identité ou les détails de leur carte de crédit avant de pouvoir regarder des vidéos réservées aux adultes. Une porte-parole de Google a souligné un Article de blog d’août où la société a déclaré qu’elle « recherchait des moyens de développer des expériences de produit cohérentes et des contrôles utilisateur pour les enfants et les adolescents du monde entier » alors que les régulateurs appliquaient de nouvelles règles dans différents pays.

ImageUne capture d'écran de la vérification de l'âge de YouTube.
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