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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain n'a pas approuvé jeudi 250 milliards de dollars supplémentaires d'aide destinés à aider les petites entreprises à faire face au bilan économique de la pandémie de coronavirus, les démocrates et les républicains se bloquant mutuellement les propositions.

Le chef de la majorité au Sénat américain Mitch McConnell (R-KY) se rend à l'étage de la salle du Sénat sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 9 avril 2020. REUTERS / Tom Brenner

Après une courte session du Sénat avec seulement quelques sénateurs, le chef de la majorité Mitch McConnell, un républicain, n'a fourni aucune voie claire pour aller de l'avant.

"Il y aura des discussions supplémentaires" impliquant les quatre principaux dirigeants du Congrès, a-t-il déclaré aux journalistes.

Les démocrates se sont opposés à la mesure républicaine de 250 milliards de dollars pour renforcer les prêts d'urgence aux petites entreprises, affirmant qu'ils ne soutiendraient le projet de loi que s'il avait de nouvelles restrictions et qu'il était associé à un montant similaire pour les hôpitaux, les gouvernements locaux et l'aide alimentaire.

Par exemple, les démocrates voulaient exiger que 60 milliards de dollars des nouveaux fonds destinés aux petites entreprises soient mis de côté pour les prêteurs communautaires, y compris les institutions dirigées par des minorités.

Les républicains se sont opposés à l'initiative démocrate, affirmant que l'argent d'un programme de prêts aux petites entreprises devait être reconstitué immédiatement.

«À mes collègues démocrates, s'il vous plaît – s'il vous plaît – ne bloquez pas l'aide d'urgence à laquelle vous ne vous opposez même pas simplement parce que vous voulez quelque chose de plus», a déclaré McConnell.

Les 250 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises, qui pourraient se transformer en subventions versées par le gouvernement si les prêteurs remplissent certaines conditions, s'ajouteraient aux 349 milliards de dollars déjà alloués.

Des responsables de l’administration et des législateurs du président Donald Trump ont salué ce programme qui, selon eux, a déjà approuvé environ 100 milliards de dollars de prêts. Mais un groupe industriel a fait part de ses préoccupations.

La National Restaurant Association, dans une lettre adressée aux dirigeants du Congrès, a déclaré qu'un nombre croissant de propriétaires de restaurants concluent que le programme de prêts "ne les empêchera pas de fermer définitivement leurs activités dans les communautés locales".

Le groupe de pression a appelé à une série de changements au programme nouvellement créé, y compris une plus grande flexibilité dans l'utilisation des prêts et la reconstitution d'un arrangement d'aide aux catastrophes distinct.

Au cours d'un bref débat sur le projet de loi républicain, le sénateur démocrate Chris Van Hollen a qualifié la décision de McConnell de «cascadeur politique complet sur le parquet du Sénat américain» qui n'avait aucune chance de devenir loi.

Lui et le sénateur démocrate Ben Cardin ont appelé au renouvellement immédiat du programme de prêts et de subventions d'urgence pour les petites entreprises qui, selon eux, est déjà à court d'argent, ainsi que de nombreuses autres initiatives.

Le Congrès et l'administration Trump espèrent que les prêts aux petites entreprises, associés à l'aide aux grandes entreprises, aux paiements directs aux particuliers et au financement d'urgence pour les hôpitaux aideront les États-Unis à se remettre du coup économique de l'épidémie de coronavirus. Cela a entraîné la fermeture d’écoles et d’entreprises, laissé la plupart de la population du pays à la maison et jeté des millions de personnes au chômage.

Aux États-Unis, plus de 15 700 personnes sont décédées des suites de COVID-19, une maladie associée au coronavirus, selon un bilan de Reuters.

Avant l'action du Sénat, le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, a déclaré dans une interview à CNBC que les responsables souhaitaient renforcer le programme de prêts aux petites entreprises dès que possible.

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«Nous avons besoin de plus d'argent pour les petites entreprises. Le président a été très clair. Il serait heureux de parler d'autres questions telles que les hôpitaux et les États dans le prochain projet de loi », a déclaré Mnuchin.

La majeure partie du Congrès étant suspendue, chaque partie a tenté de faire avancer rapidement son projet de loi respectif au Sénat, ce qui signifie qu'il n'a fallu qu'une objection de l'un des 100 sénateurs pour mettre l'un ou l'autre plan à l'écart.

Le Congrès a déjà alloué plus de 2,3 billions de dollars en trois vagues de lois visant à amortir le coup économique de la pandémie.

Rapports de Richard Cowan, David Morgan, Lisa Lambert, Susan Cornwell et Doina Chiacu; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis et Dan Grebler

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