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PARIS / MADRID (Reuters) – Les feux de forêt ont brûlé de vastes étendues de terre en France et en Espagne ce week-end, alors que l'Europe se réchauffait sous des températures record qui ont poussé le mercure vers des records historiques en Allemagne, tuant au moins sept personnes.

Plus chaud que la vallée de la mort: l'Europe brûle et transpire à une chaleur record

Les gens aiment se baigner sur une plage au bord de la mer Baltique à Travemuende, en Allemagne, le 30 juin 2019. REUTERS / Fabian Bimmer

Les températures dans le sud du Gard, en France, ont atteint un record de 45,9 degrés Celsius vendredi – plus chaud que dans la Vallée de la Mort en Californie – provoquant de nombreux incendies qui ont brûlé 550 hectares et détruit plusieurs habitations et véhicules.

Un homme est décédé samedi alors qu'il participait à une course cycliste dans le sud-ouest de l'Ariège, au pied des Pyrénées. Le procureur général local, Laurent Dumaine, a déclaré dimanche que le journaliste, âgé de 53 ans, s'était écrasé après s'être senti indisposé, ajoutant que la police enquêtait sur la cause précise du décès.

La course a été annulée après que plusieurs participants soient tombés malades à cause de la chaleur, ont annoncé les organisateurs.

Un autre cycliste est décédé dans le sud du Vaucluse, les autorités attribuant l’effondrement de l’homme à la vague de chaleur.

Les météorologistes affirment qu'un affaiblissement du courant de jets à haute altitude provoque de plus en plus de mauvais temps et que les températures estivales augmentent. Cinq des étés les plus chauds de l’Europe au cours des 500 dernières années se sont déroulés au cours de ce siècle.

En France, environ 25 départements administratifs sur environ 90 ont adopté des limites d'utilisation de l'eau, notamment pour l'agriculture, qui pourraient affecter les rendements des cultures d'été, comme le maïs, souvent irriguées.

"La vague de chaleur a également touché les vignobles de l'Hérault. Des dégâts considérables ont été observés", a déclaré sur Twitter le producteur de vin Jérôme Despey, chef du département de la chambre d'agriculture locale, dans le sud-ouest de l'Hérault, en France.

RISQUE EXTREME

En Espagne, 40 régions sur 50 ont été mises en alerte météo et sept d’entre elles sont considérées comme un risque extrême, a déclaré l’agence météorologique nationale.

Les températures à Girona, dans le nord-est de l'Espagne, ont atteint 43,9 degrés vendredi – le plus haut jamais enregistré dans la ville catalane.

La plupart des incendies qui ont frappé l'Espagne ces derniers jours se sont stabilisés au cours du week-end, mais les pompiers luttaient pour maîtriser un incendie dans les provinces centrales de Tolède et de Madrid, qui a brûlé plus de 20 km2 depuis vendredi.

Les températures se sont légèrement apaisées dimanche, mais l'agence météorologique nationale espagnole a prédit que le mercure pourrait rester au-dessus de 40 degrés Celsius dans certaines régions du pays, notamment dans le nord-est.

Au moins sept décès liés à la chaleur ont été signalés ces derniers jours: Outre les deux cyclistes français, deux personnes sont décédées en Espagne et trois en Italie.

COURSE CONTRE LE RÉCHAUFFEMENT GLOBAL

Le service météorologique allemand a averti dimanche de la chaleur "extrême", prévoyant des températures maximales allant jusqu'à 39 degrés Celsius de la Saxe à l'est au Rhin supérieur à l'ouest. C’est juste en dessous d’un record absolu de 40,3 Celsius.

À Francfort, un événement d'endurance IronMan a eu lieu après que les organisateurs eurent émis un avis aux 3 000 concurrents pour les avertir des dangers de surchauffe.

Ils ont fourni 9 000 litres de boissons électrolytiques et 30 000 litres d’eau pour maintenir les athlètes hydratés; et 12 tonnes de glace pour les refroidir.

«Cela ressemblait à une course contre le réchauffement climatique – vous auriez pu me faire un œuf sur la tête», a déclaré Sebastian Kienle, deuxième.

L’Organisation météorologique mondiale a déclaré cette semaine que 2019 était sur la bonne voie pour figurer parmi les années les plus chaudes du monde, ce qui ferait de 2015-2019 la période la plus chaude de cinq ans.

Plus chaud que la vallée de la mort: l'Europe brûle et transpire à une chaleur record
Diaporama (8 Images)

Selon l'OMM, la vague de chaleur européenne était "absolument conforme" aux extrêmes liés à l'impact des émissions de gaz à effet de serre.

S'adressant à des milliers de personnes sur la place Saint-Pierre pour leur discours du dimanche et leurs bénédictions, le pape François a prié pour les personnes les plus durement touchées par la vague de chaleur: les malades, les personnes âgées, les ouvriers du bâtiment et ceux qui devaient travailler à l'extérieur.

"Que personne ne soit abandonné ou exploité", a-t-il déclaré.

Écrit par Douglas Busvine à Francfort; Autres reportages de Philip Pullella à ROME et Stephen Jewkes à MILAN; Édité par Raissa Kasolowsky

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Source

Heliabrine Monaco

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