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Pleins feux sur les stars de « Bridgerton », Nicola Coughlan et Luke Newton

LBien avant que Nicola Coughlan ne décroche le rôle de Penelope Featherington, la débutante de « Bridgerton » avec un empire de thé à côté, l’acteur irlandais maîtrisait déjà l’art du travail au noir.

Il y a eu beaucoup de concerts dans le commerce de détail, avant tout, alors que Coughlan avait du mal à joindre les deux bouts à la fin de la vingtaine. Elle a également trouvé un emploi comme serveuse, réceptionniste et vendeuse de yaourt glacé. À un moment donné, lorsque les auditions se sont taries et que son compte bancaire a emboîté le pas, elle est retournée dans sa ville natale de Galway et est devenue assistante optique.

« Vous pensez en quelque sorte : ‘Oh, mon Dieu, est-ce que cela va arriver un jour ? Est-ce que je me fais juste des illusions ?’ », a déclaré Coughlan, 37 ans, lors d’un récent appel Zoom depuis l’arrêt new-yorkais du blitz promotionnel « Bridgerton ». « J’avais confiance en moi, mais je n’entrais pas dans les chambres. C’était donc vraiment difficile. Je me disais : « Je n’échoue pas, parce que je n’ai même pas la chance d’échouer. »

Luke Newton, l’acteur anglais qui incarne le globe-trotter Colin Bridgerton, a eu la chance d’échouer – et l’a fait, confirme-t-il, de manière prolifique. Lorsqu’il a réservé « Bridgerton », c’était l’une des six auditions qu’il a passées cette semaine-là entre les quarts de travail dans un bar et les nuits passées à dormir dans l’appartement londonien d’un ami.

« Ce n’était même pas une pièce d’amis », note Newton, 31 ans. « C’était le canapé-lit gigogne de son salon. »

Compte tenu de l’incroyable popularité de « Bridgerton », les jours de bousculade du couple sont sûrement derrière eux. Voici les chiffres : Netflix a déclaré que les téléspectateurs ont regardé 2,3 milliards de minutes de la romance de l’ère Régence dans la semaine qui a suivi la sortie des quatre premiers épisodes de la saison 3 le 16 mai, dépassant facilement toute autre émission. Et la série est restée en tête des charts des streamers avant la seconde moitié de la saison, publiée jeudi.

La frénésie est alimentée par Penelope de Coughlan et Colin de Newton, dont la romance de longue date entre amis et amoureux a mis la chaleur dans la saison 3 – et enflammé les médias sociaux. Pour deux acteurs dont l’amour pour l’industrie est longtemps resté sans contrepartie, le voyage des artistes au chômage jusqu’aux diamants de la saison a été en effet improbable.

« Ils se sont investis dans ces rôles », déclare Jess Brownell, showrunner de « Bridgerton ». « C’était merveilleux de les voir recevoir les fleurs qu’ils méritent. »

TCeux qui ne font pas partie du public gigantesque de « Bridgerton » ne sont peut-être pas familiers avec le jeu de roulette romantique de la série, saison par saison. Adaptée des romans de Julia Quinn, qui se concentrent chacun sur la vie amoureuse d’un frère ou sœur de Bridgerton, la série Netflix emboîte le pas en élevant chaque saison différents acteurs au sommet de la hiérarchie narrative.

Se déroulant dans la haute société londonienne du début du XIXe siècle (alias « The Ton »), la première saison a catapulté Phoebe Dynevor et Regé-Jean Page au rang de célébrités. La seconde a mis Jonathan Bailey et Simone Ashley à l’honneur. Pendant ce temps, Coughlan et Newton attendaient dans les coulisses.

Coughlan est devenu un favori des fans dans le rôle de Penelope, une giroflée et la rumeur secrètement responsable des pamphlets salaces de Lady Whistledown. Newton, quant à lui, a conquis les cœurs alors que Colin naviguait dans des intrigues secondaires impliquant des fiançailles vouées à l’échec, de nombreuses visites bohèmes et une inconscience du béguin d’une certaine fille d’à côté.

« En tant qu’acteur, surtout lorsque vous débutez, vous vous sentez très privilégié simplement de travailler », a déclaré Newton. «Alors je me suis dit : ‘D’accord, je suis là pour le voyage.’ Je vais voir combien de temps cela dure. Je ne sais pas si j’arriverai à ma saison.

Bien que Penelope et Colin – ou « Polin », comme Internet les a surnommés – ne tombent pas amoureux l’un de l’autre avant le quatrième roman de la série de Quinn, les cuivres de « Bridgerton » ont informé les acteurs pendant la production de la saison 2 qu’ils feraient la une de l’émission. troisième tranche.

Le temps passé par Coughlan dans le cercle sur le pont était éprouvant pour les nerfs. Elle reconnaît volontiers préférer être « la fille étrange du coin » – un rôle qu’elle a joué à la perfection en tant qu’inquiète livresque dans la sitcom « Derry Girls » sur le plateau de Troubles de 2018 à 2022. Mais devenir l’ingénue dans un drame d’époque luxuriant était Ce n’est pas exactement sur la liste de choses à faire de Coughlan avant son voyage à Shondaland.

« L’ingénue, certainement dans mon esprit, a toujours eu l’impression d’être un chiffre, et cela ressemblait à une chose très masculine et non à une femme complètement équilibrée », dit Coughlan. « Alors je me suis dit : ‘Eh bien, ça ne m’intéresse pas. Que fait Bette Midler ? Que fait Liza Minnelli ? C’était bien plus le genre de chose que je pensais vouloir faire.

Le moment de premier plan de Newton était également tout sauf prédéterminé. Bien qu’il ait réservé quelques émissions de télévision lorsqu’il était adolescent et qu’il ait fait ses débuts dans le West End en tant que doublure pour Elder Price dans « Le Livre de Mormon », les rôles charnus se sont avérés difficiles à trouver en tant que terre natale du West Sussex à travers le circuit des auditions. Ses diagnostics de dyslexie et de TDAH ont également posé des défis dans une entreprise qui implique une grande quantité de lecture de scripts. Mais bien que négocier la formulation bavarde de « Bridgerton » ait été délicat, Newton souligne que les personnes dyslexiques ont tendance à faire preuve de niveaux d’empathie plus élevés – un attribut pratique lorsqu’il s’agit d’habiter le toujours sensible Colin.

« Même si j’avais l’impression que cela allait être un combat », dit Newton, « même si cela m’a aidé, et cela semble vraiment approprié pour Colin. »

Newton rayonne de sincérité alors qu’il s’ouvre sur Zoom depuis un hôtel de New York, se réjouissant de l’opportunité de parcourir le monde lors de la tournée de presse de « Bridgerton » et de se faufiler dans un théâtre musical en cours de route. (Il a assisté au dernier spectacle de Boy George dans « Moulin Rouge ! » et à la représentation finale de « Sweeney Todd » lors de ce swing new-yorkais.) Et bien que Coughlan soit un peu inquiet, parlant tout en étant conduit d’une obligation médiatique à Manhattan à une autre, son les pensées rapides restent empreintes d’humilité pleine d’esprit.

Lorsque les acteurs se réunissent, comme c’est le cas pour de nombreuses vidéos promotionnelles ou séances photo ces derniers mois, ils entretiennent une relation palpable. Lors du tournage de la saison 3, qui commence avec Colin se présentant comme l’ailier de Penelope avant de libérer son propre engouement endormi, leur amitié réelle a contribué à établir un ton accueillant sur le plateau.

« Je pense simplement que leur alchimie est incroyable », déclare Hannah Dodd, qui a rejoint le casting de « Bridgerton » cette saison dans le rôle de Francesca, la sœur de Colin. « Ce qui les rend si bien ensemble, c’est qu’ils se soucient vraiment du travail, ils se soucient vraiment du jeu des acteurs, mais entre les prises, ils peuvent discuter et être hystériques. Cela garde une atmosphère vraiment agréable.

UNInvité à mettre en valeur les meilleurs moments du duo de la première moitié de la saison, Brownell mentionne la force subtile que dégage Coughlan lors d’une conversation dans la salle de bal entre Penelope et Francesca dans le premier épisode. Pour Newton, elle identifie un moment de l’épisode 4 dans lequel Colin fustige ses amis gentlemen – les « seigneurs idiots », comme les appelle astucieusement Brownell – pour avoir discuté de leurs conquêtes sexuelles de manière si cavalière.

Et puis, bien sûr, il y a la scène du carrosse. Alors que la première moitié de la saison se termine, Colin et Penelope se lancent dans un retour à la maison chaud, lourd et pratique qui offre un moment de création depuis des années et conduit les personnages vers leurs fiançailles soudaines.

« La première fois que j’ai regardé la scène – et j’ai évidemment participé à son écriture – je me suis senti timide », se souvient Brownell. « Je me suis senti comme [I was] s’immiscer dans un moment privé. Je pense que c’est vraiment tout à l’honneur de Luke et Nicola que cela ressemble à un moment si authentique.

En réfléchissant au tournage de la saison 3, Coughlan et Newton soulignent l’ampleur du matériel alors que leurs heures sur le plateau se sont multipliées par rapport à celles des saisons précédentes (sans parler de l’augmentation des essayages de costumes et des répétitions de danse). En parlant de la seconde moitié, cette scène de calèche n’était qu’un aperçu de l’intimité torride que les acteurs partagent à l’écran.

« Maintenant, nous pouvons les voir entrer en quelque sorte dans l’âge adulte », dit Newton, « et tout ce qui va avec. »

Comme le souligne Brownell, le Colin coureur de jupons et prétentieux que Newton a décrit plus tôt cette saison est une mascarade qui cède la place dans les quatre derniers épisodes. « Pour ceux qui disent : ‘Ce n’est pas Colin dans la première moitié’, vous avez raison », explique le showrunner. « C’est une grande partie de son arc cette saison. »

L’histoire de Coughlan en tant que Penelope, en revanche, repose sur la possibilité qu’elle soit démasquée sous le nom de Whistledown – un personnage que Colin méprise. « Ce qui est passionnant dans cette intrigue », dit Brownell, « c’est qu’elle a une dimension moderne en termes de femme se demandant si elle peut tout avoir. »

Même si cette saison conclut l’arc de Polin, elle ne mettra pas fin à l’expérience « Bridgerton » de Newton et Coughlan. Suite aux rebondissements de cette saison, Newton dit que les acteurs ont parlé à Brownell d’explorer davantage un angle « rom-com » lorsqu’ils reviendront dans des rôles secondaires pour la saison 4.

« Dans votre saison, c’est plein de drames », dit Newton. « Donc, avoir un moment de léger soulagement et dire: » Tout va bien « , ce serait vraiment bien. »

« Je suppose que nous n’avons rien laissé de non-dit dans l’histoire de Colin et Pen », ajoute Coughlan. « Mais je suis ravi de revenir et j’espère m’amuser beaucoup. »

Pourtant, les acteurs comprennent également le talent de « Bridgerton » pour propulser ses stars dans d’autres projets de grande envergure. Maintenant qu’ils font parler d’eux, Coughlan et Newton ne peuvent que se remémorer ces jours difficiles à débarrasser les tables ou à servir des boissons et à s’émerveiller de leur évolution vers la classe supérieure d’Hollywood.

«Nous avons beaucoup tissé des liens autour de tout cela», dit Coughlan. « Je pense que cela vous donne une très forte éthique de travail – et aussi une appréciation de la chance que nous avons de participer à une émission comme celle-ci. »

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