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Playoffs NFL: Rested Chiefs et Eagles rejoignent la fête des séries éliminatoires

Les Chiefs de Kansas City et les Eagles de Philadelphie, reposés, rejoignent la soirée éliminatoire de la NFL samedi lors de la ronde divisionnaire, ajoutant une paire de poids lourds au mélange d’après-saison.

Dans l’AFC, les Chiefs accueillent les Jaguars de Jacksonville dans le match de l’après-midi. Les Jaguars et le quart-arrière de deuxième année Trevor Lawrence ont fourni l’une des performances en séries éliminatoires les plus surprenantes de l’histoire récente lorsqu’ils se sont ressaisis d’un déficit de 27-0 pour battre les Chargers de Los Angeles 31-30 le week-end dernier.

Les Eagles, tête de série, accueillent les Giants de New York dans un dernier verre NFC. Les Giants ont déjà gagné une fois sur la route cette séries éliminatoires, battant les Vikings 31-24.

Le quart-arrière des Giants Daniel Jones – lors de son premier match éliminatoire – est devenu l’une des stars du week-end wild-card après avoir lancé pour 301 verges et deux touchés tout en courant pour 78 verges dans une performance globale stellaire. Saquon Barkley s’est précipité pour deux scores.

Les Eagles et les Chiefs sont les têtes de série de ces séries éliminatoires pour une raison. Le quart-arrière de Philadelphie Jalen Hurts a connu une saison exceptionnelle à la tête d’une équipe talentueuse tandis que le quart-arrière de Kansas City, Patrick Mahomes, fait partie de l’élite du jeu depuis plusieurs années et a aidé les Chiefs à remporter le Super Bowl il y a trois ans.

Les Chiefs et les Eagles n’ont pas eu à jouer pendant le week-end des jokers car l’équipe la mieux classée de chaque conférence reçoit un laissez-passer pour la ronde de division.

Vegas aime les deux têtes de série samedi: les Eagles sont un favori de 7 1/2 points tandis que les Chiefs sont un favori de 9 1/2 points, selon FanDuel Sportsbook.

Il y aura deux autres matchs dimanche. Les Bills accueillent les Bengals dans l’après-midi tandis que les Cowboys voyagent pour affronter les 49ers la nuit.

Les fans de football espèrent sans aucun doute que les matchs de ce week-end pourront être à la hauteur des performances du week-end dernier lors de la ronde des jokers, alors qu’aucune avance n’était sûre.

Les Bills ont perdu un avantage de 17 points avant de récupérer pour battre les Dolphins. Cette échappée étroite est survenue moins de 24 heures après que les Jaguars aient surmonté un déficit de 27 points dans l’un des rallyes les plus étonnants de l’histoire des séries éliminatoires.

Plusieurs jeux ont été décidés dans les dernières minutes. Les Bengals ont battu les Ravens 24-17 après que Sam Hubbard ait renvoyé le échappé du quart-arrière de Baltimore Tyler Huntley sur 98 verges pour un touché décisif au quatrième quart, une tournure des événements surprenante après que les Ravens étaient sur le point de prendre les devants.

Huntley a tenté de dépasser le sommet de la ligne pour le score de feu vert. Mais il a été levé par Germaine Pratt et déshabillé par Logan Wilson.

Le ballon est allé directement à Hubbard au 2, et l’ailier défensif a décollé sur le terrain pour le plus long retour d’échappé pour un touché dans l’histoire des séries éliminatoires de la NFL. C’était aussi le plus long TD de feu vert au quatrième quart des séries éliminatoires.

Voici quelques autres choses à savoir pendant les séries éliminatoires:

QUEL EST LE CALENDRIER A VENIR ?

SAMEDI

Jacksonville Jaguars à Kansas City Chiefs, 16 h 30 HNE, NBC/Peacock/Universo

Giants de New York contre Philadelphia Eagles, 20 h 15 HNE, Fox/Fox Deportes

DIMANCHE

Bengals de Cincinnati à Buffalo Bills, 15 h HNE, CBS/Paramount+

Dallas Cowboys à San Francisco 49ers, 18 h 30 HNE, Fox, Fox Deportes

QUEL EST LE FORMAT POUR LES PLAYOFFS ?

Il s’agit de la troisième année consécutive du format actuel des séries éliminatoires, qui comprend les sept meilleures équipes de l’AFC et de la NFC.

Les quatre vainqueurs de division des deux conférences obtiennent automatiquement les quatre premières têtes de série, quel que soit leur record, puis les trois meilleures équipes avec le meilleur record qui n’ont pas remporté leur division sont les sélections génériques. C’est pourquoi il est assez courant qu’une sélection de jokers ait un meilleur bilan – mais un classement en séries éliminatoires pire – qu’une équipe qui a terminé en tant que vainqueur de division.

L’équipe tête de série n ° 1 de chaque conférence obtient un laissez-passer pour le deuxième tour – c’est-à-dire les Chiefs et les Eagles – tandis que le n ° 2 accueille le n ° 7, le n ° 3 accueille le n ° 6 et le n ° 4 accueille le n ° 5 pendant le week-end joker.

La NFL réorganise les équipes après chaque ronde éliminatoire. Cela signifie que peu importe comment la tranche a commencé, l’équipe la moins bien classée se rend toujours à l’équipe la mieux classée.

Il y a quatre rondes avant les séries éliminatoires : la ronde des jokers s’est terminée le week-end dernier, la ronde divisionnaire est ce week-end, les matchs de championnat de la conférence sont le 29 janvier et le Super Bowl est prévu le 12 février à Glendale, en Arizona.

QU’EST-CE QUI A CHANGÉ AVEC L’ANNULATION DE BILLS-BENGALS ?

Les joueurs et les fans ont regardé avec horreur le 2 janvier alors que la sécurité des Buffalo Bills, Damar Hamlin, s’est effondrée sur le terrain de Cincinnati lorsque son cœur s’est arrêté et qu’il a reçu une RCR avant de quitter le terrain dans une ambulance. Au cours de la semaine suivante, ces mêmes joueurs et fans ont réagi avec joie à l’annonce du rétablissement de Hamlin.

Une nouvelle encore meilleure est arrivée le week-end dernier : Hamlin a rendu visite à ses coéquipiers dans l’établissement des Bills pour la première fois depuis sa sortie d’un hôpital de Buffalo.

L’annulation du match Bills-Bengals en raison de la peur médicale de Hamlin pourrait entraîner un grand changement dans le format des séries éliminatoires de l’AFC.

Le match de championnat de l’AFC se jouerait sur un site neutre si les Chiefs et les Bills atteignaient ce point en vertu d’un ajustement des règles approuvé par les propriétaires de la NFL. C’est parce que Buffalo (13-3) a joué un match de moins que Kansas City (14-3) et a raté une chance de gagner la tête de série. Les Bills ont battu les Chiefs 24-20 le 16 octobre et auraient tenu le bris d’égalité si les équipes avaient terminé avec le même record. Buffalo a perdu 42-36 à Kansas City lors d’un classique de division la saison dernière.

Les Chiefs accueilleraient le match pour le titre de l’AFC contre n’importe quelle autre équipe, y compris les Bengals, troisième tête de série (12-4).

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David Brandt, l’Associated Press



















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