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Playoffs NFL: les Bengals remportent 10 victoires consécutives, les 49ers progressent également

Les Chiefs de Kansas City ont reçu de bonnes nouvelles dimanche, apprenant qu’ils accueilleront le match de championnat de l’AFC contre les Bengals de Cincinnati le week-end prochain au lieu de jouer sur un site neutre.

Un problème pour les Chiefs ? Ils doivent jouer contre les Bengals.

Cincinnati est sur une séquence de 10 victoires consécutives après une impressionnante victoire sur la route de 27-10 contre les Bills de Buffalo sur un terrain enneigé lors de la ronde divisionnaire de la NFL dimanche. Joe Burrow a lancé pour 242 verges et deux touchés, tandis que Joe Mixon a couru pour 105 verges et un touché.

Au dernier verre de dimanche, San Francisco a tenu bon pour battre les Cowboys de Dallas 19-12. La recrue Brock Purdy a poursuivi sa course improbable en tête des 49ers, lançant pour 214 verges, jouant un ballon sans erreur et s’appuyant sur la défense stellaire de l’équipe.

Cela prépare les deux matchs de championnat de la conférence le 29 janvier: les Eagles de Philadelphie accueilleront les 49ers avant que les Chiefs n’accueillent les Bengals. Les gagnants joueront le Super Bowl le 12 février.

Les Bengals n’ont pas perdu depuis Halloween et tentent de revenir au Super Bowl pour une deuxième année consécutive. Les Chiefs disputeront leur cinquième match consécutif de championnat de l’AFC.

Le match pour le titre de l’AFC aurait été disputé à Atlanta le week-end prochain si les Bills avaient battu les Bengals, selon un ajustement des règles approuvé par les propriétaires de la NFL. La ligue a décidé du premier site neutre du championnat de conférence en son genre, car les Bills (13-3) ont terminé la saison à un demi-match derrière les Chiefs (14-3) après l’annulation de leur match à Cincinnati le 2 janvier lorsque Bills sécurité Damar Hamlin a fait un arrêt cardiaque et a dû être réanimé sur le terrain.

Hamlin a depuis fait un rétablissement remarquable et a assisté au match de dimanche à Buffalo, saluant les fans depuis une suite du stade.

En fin de compte, toutes les hypothèses d’Atlanta n’étaient pas nécessaires. C’est parce que les Bengals et Burrow roulent.

“Mieux vaut envoyer ces remboursements”, a déclaré Burrow, faisant référence aux quelque 50 000 billets déjà vendus pour un match qui ne sera jamais joué.

Lors des matchs de samedi, le quart-arrière Patrick Mahomes – avec une aide du quart-arrière remplaçant Chad Henne – a aidé les Chiefs à battre les Jaguars de Jacksonville 27-20. Plus tard dans la journée, les Eagles ont dépassé les Giants de New York 38-7.

Les Chiefs et les Eagles n’ont pas eu à jouer lors de la ronde des jokers du week-end dernier, car l’équipe la mieux classée de chaque conférence a reçu un laissez-passer pour la ronde divisionnaire.

Aucune des deux équipes n’avait l’air rouillée.

Les Chiefs ont eu des moments nerveux contre les Jags, en particulier après que Mahomes a boité hors du terrain avec une entorse à la cheville au deuxième quart. Henne, un remplaçant de 37 ans, a admirablement rempli son rôle alors que l’ancien MVP était absent et a lancé une passe de touché pour pousser les Chiefs devant 17-7.

Mahomes est revenu en seconde période et en a fait assez pour mener les Chiefs à la victoire. Il a complété 22 des 30 passes pour 195 verges et deux touchés sans interceptions. Son état de santé sera un scénario étroitement surveillé au cours des prochains jours.

Les Eagles n’ont eu aucun problème à rouler sur les Giants, prenant une avance de 28-0 à la mi-temps. Philadelphie a eu plus de touchés (quatre) en première mi-temps que New York n’en a eu (trois).

Le week-end relativement sans drame était très différent du tour de joker de la semaine dernière, quand aucune avance n’était sûre.

Les Bills ont perdu un avantage de 17 points avant de récupérer pour battre Miami. Cette échappée étroite est survenue moins de 24 heures après que les Jaguars aient surmonté un déficit de 27 points contre les Chargers de Los Angeles dans l’un des rallyes les plus étonnants de l’histoire des séries éliminatoires.

Plusieurs jeux ont été décidés dans les dernières minutes. Les Bengals ont battu les Ravens 24-17 après que Sam Hubbard ait renvoyé le échappé du quart-arrière de Baltimore Tyler Huntley sur 98 verges pour un touché décisif au quatrième quart, une tournure des événements surprenante après que les Ravens étaient sur le point de prendre les devants.

Voici quelques autres choses à savoir pendant les séries éliminatoires:

QUEL EST LE CALENDRIER A VENIR ?

DIMANCHE, JAN. 29

49ers de San Francisco contre les Eagles de Philadelphie, 15 h HNE, Fox

Bengals de Cincinnati contre Kansas City Chiefs, 18 h 30 HNE, CBS

QUEL EST LE FORMAT POUR LES PLAYOFFS ?

Il s’agit de la troisième année consécutive du format actuel des séries éliminatoires, qui comprend les sept meilleures équipes de l’AFC et de la NFC.

Les quatre vainqueurs de division des deux conférences obtiennent automatiquement les quatre premières têtes de série, quel que soit leur record, puis les trois meilleures équipes avec le meilleur record qui n’ont pas remporté leur division sont les sélections génériques. C’est pourquoi il est assez courant qu’une sélection de jokers ait un meilleur bilan – mais un classement en séries éliminatoires pire – qu’une équipe qui a terminé en tant que vainqueur de division.

L’équipe tête de série n ° 1 de chaque conférence obtient un laissez-passer pour le deuxième tour – c’est-à-dire les Chiefs et les Eagles – tandis que le n ° 2 accueille le n ° 7, le n ° 3 accueille le n ° 6 et le n ° 4 accueille le n ° 5 pendant le week-end joker.

La NFL réorganise les équipes après chaque ronde éliminatoire. Cela signifie que peu importe comment la tranche a commencé, l’équipe la moins bien classée se rend toujours à l’équipe la mieux classée.

Il y a quatre tours pour les séries éliminatoires: le tour des jokers s’est terminé le week-end dernier, le tour de division est ce week-end, les matchs de championnat de la conférence sont le 29 janvier et le Super Bowl est prévu le 12 février à Glendale, en Arizona, à la maison stade des Cardinals de l’Arizona.

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L’écrivain sportif AP John Wawrow a contribué à ce rapport.

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David Brandt, l’Associated Press






















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