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Platon a supposé que l’univers était composé de formes géométriques particulières et pour la Terre, c’était des cubes. Bien que cela puisse paraître ridicule, une équipe de chercheurs a découvert que le philosophe de la Grèce antique était sur quelque chose.

Une équipe d’experts en mathématiques, géologie et physique a voulu savoir quelles formes restaient lorsque les roches se brisaient en morceaux. Étonnamment, ils ont découvert que la forme moyenne des roches sur Terre est un cube.

En commençant par des expériences théoriques, ils ont constaté que lorsqu’une forme tridimensionnelle est brisée en deux et que les pièces résultantes sont à nouveau brisées, dans un sens moyen, la forme des fragments qui restent est un cube. Remarquablement, les scientifiques ont découvert que la théorie unit les processus géologiques dans tout le système solaire.

© Université de Pennsylvanie



«Il s’avère que la conception de Platon à propos de l’élément terre composé de cubes est, littéralement, le modèle statistique moyen pour la terre réelle. Et c’est époustouflant », Douglas Jerolmack, géophysicien à l’Université de Pennsylvanie et l’un des chercheurs, a déclaré.

Platon était profondément intéressé par la géométrie, marquant de façon célèbre son institut de recherche avec l’inscription: « Que personne ignorant la géométrie n’entre ici. » Les chercheurs se demandent si cet intérêt lui a donné un aperçu approfondi de la nature de la Terre qui est restée cachée pendant des milliers d’années.

« Une chose que nous avons spéculée dans notre groupe est que, très probablement, Platon a regardé un affleurement rocheux et, après avoir traité ou analysé l’image inconsciemment dans son esprit, il a conjecturé que la forme moyenne est quelque chose comme un cube », Ajouta Jerolmack.

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Pour tester leurs théories dans le monde réel, l’équipe a mesuré des milliers de roches de toutes formes, tailles et variétés. Étonnamment, peu importe d’où venait la roche ou ce qu’elle avait traversé, la moyenne cubique a été jugée résistante.

Les scientifiques ont déclaré que la découverte d’une règle apparemment fondamentale de la nature a été transmise à travers les millénaires par un ancien philosophe était une «Expérience intense mais satisfaisante».

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