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WASHINGTON (Reuters) – Les législateurs républicains ont proposé mercredi une loi fixant un objectif aux États-Unis de planter un billion d'arbres d'ici 2050 pour lutter contre le réchauffement climatique, un plan destiné à lutter contre le changement climatique en aspirant le carbone de l'air au lieu de réduire les émissions.

Plantez un billion d'arbres: les républicains américains offrent une solution climatique respectueuse des fossiles

PHOTO DE DOSSIER: Des gens plantent des arbres sur une mine de sable sur le lit asséché du lac Poyang, le plus grand lac d'eau douce de Chine, à Jiujiang, province du Jiangxi, Chine, le 11 décembre 2019. REUTERS / Aly Song

Le projet de loi reflète la reconnaissance par certains au sein du Parti républicain de la demande croissante des électeurs pour agir sur le changement climatique, alors même qu'il cherche à préserver les avantages économiques d'un boom de forage historique qui a fait des États-Unis le plus grand producteur mondial de pétrole et de gaz.

Le président Donald Trump, qui a mis en doute à plusieurs reprises la science du changement climatique, avait exprimé son soutien à l'idée d'une campagne massive de plantation d'arbres lors d'un discours au Forum économique mondial de Davos le mois dernier.

«Notre rôle à la maison est bien plus que la simple plantation d'arbres. Il utilise toutes les capacités de la foresterie durable », a déclaré Bruce Westerman, membre du Congrès de l'Arkansas, membre du comité des ressources naturelles de la Chambre des représentants qui a présenté le projet de loi sur la plantation d'arbres.

Le projet de loi est l'un des nombreux éléments d'une proposition plus large sur le changement climatique présentée par une demi-douzaine de législateurs de la Chambre mercredi.

Des projets de loi supplémentaires seront publiés au cours des prochaines semaines, axés sur l'élargissement d'un crédit d'impôt pour renforcer la technologie de capture du carbone des centrales électriques et directement de l'air, la création d'un centre de recherche pour faire progresser ces technologies et la stimulation de l'énergie «propre», y compris le gaz naturel et nucléaire.

Les projets de loi se concentrent sur l '«innovation» technologique et évitent de fixer un prix pour la pollution par le carbone et d'établir ou d'appliquer des mandats de réduction des émissions.

Les démocrates, y compris tous les principaux candidats à l'élection présidentielle aux élections de cette année, ont fait des propositions pour abandonner rapidement les combustibles fossiles pour aider les États-Unis et d'autres pays à éviter les pires effets du changement climatique.

Le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, a déclaré mercredi aux journalistes que leur approche contrastait avec les approches politiques de «commandement et contrôle» introduites par certains démocrates tels que le Green New Deal, qui appelle à des investissements massifs du gouvernement dans une infrastructure nationale sans émissions.

Lui et d'autres législateurs ont déclaré qu'ils ne pensaient pas que des taxes sur le carbone étaient nécessaires pour stimuler l'innovation.

Les écologistes soutiennent que se concentrer sur la plantation d'arbres ou investir dans la technologie de séquestration du carbone tout en ignorant les réductions d'émissions dues à l'utilisation de combustibles fossiles est contre-productif. Une écrasante majorité de scientifiques pense que les émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles sont le principal moteur du changement climatique.

"Bien sûr, planter des arbres est loin d'être suffisant, et cela ne peut pas remplacer la nature réelle de l'atténuation et de la régénération", a déclaré à Davos la militante suédoise pour adolescents Greta Thunberg le mois dernier.

Les mesures d'élimination du carbone basées sur la nature comme la plantation d'arbres ont gagné du terrain à l'échelle mondiale. En juillet dernier, par exemple, l'Éthiopie a établi un record du monde en plantant plus de 350 millions d'arbres en 12 heures dans le cadre d'une campagne verte du Premier ministre Aiby Ahmed.

James Mulligan, un associé principal du World Resources Institute, a déclaré que la plantation massive d'arbres pourrait réduire entre 180 millions et 360 millions de tonnes de dioxyde de carbone par an d'ici 2040 si elle était mise en œuvre correctement.

«Le financement est essentiel», a-t-il dit, ajoutant que le programme a besoin d'un «système de gouvernance intelligent».

Garret Graves, un républicain de Louisiane qui siège au comité restreint de la Chambre sur le changement climatique, a déclaré que se concentrer sur la séquestration naturelle et technologique permettrait aux États-Unis de réduire les émissions sans arrêter l'industrie de l'énergie.

"Ceux qui ont étiqueté les combustibles fossiles comme l'ennemi ont mal identifié l'ennemi", a-t-il déclaré aux journalistes, affirmant que les émissions étaient le véritable ennemi.

Reportage de Valerie Volcovici; Montage par Dan Grebler

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