Plan B: Travail à domicile mais les fêtes de Noël peuvent avoir lieu, déclare Boris Johnson au public

Il a été conseillé au personnel de travailler à domicile dans le cadre d’un «plan B» Covid pour lutter contre la menace croissante de la variante omicron – mais peut assister aux fêtes de Noël.

Boris Johnson a présenté de nouvelles restrictions en Angleterre – y compris des laissez-passer Covid pour entrer dans des lieux bondés et le port de masques dans les cinémas et les théâtres – au milieu d’un avertissement selon lequel les infections à omicron pourraient atteindre un million d’ici la fin du mois.

Mais le Premier ministre a adouci la pilule en annonçant qu’un test Covid négatif sera autorisé pour les lieux, ainsi qu’une preuve de vaccination, et en levant les règles d’isolement pour les contacts des cas d’omicron, qui peuvent passer des tests quotidiens à la place.

Niant que le paquet ait été précipité pour détourner l’attention de la fureur suscitée par les fêtes n ° 10 de l’année dernière, M. Johnson a également espéré que les restrictions pourraient être levées au début de la nouvelle année.

Il y a « une forte possibilité » que les scientifiques découvrent bientôt qu’un booster est « capable de maintenir l’omicron en équilibre de la manière que nous voulons », a-t-il soutenu.

« Et puis, comme je l’ai dit, nous pourrons aller de l’avant », a déclaré le Premier ministre lors d’une conférence de presse à Downing Street.

Néanmoins, le passage au plan B a déclenché une réaction de colère de certains députés conservateurs, dont l’un a chahuté le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, alors qu’il faisait une déclaration à la Chambre des communes.

Greg Clark, l’ancien ministre du cabinet, a accusé M. Javid de revenir sur sa promesse de ne pas recourir à de nouvelles restrictions simplement en raison d’un bond dans les cas, lorsque le niveau des admissions à l’hôpital est la clé.

« Ces données ne sont pas encore disponibles. Alors pourquoi le secrétaire d’État a-t-il renversé sa position et a-t-il sauté le pas de cette façon ? » M. Clark a demandé à savoir.

Un autre ancien ministre du cabinet, David Davis, a demandé : « Où sont les preuves que les passeports vaccinaux fonctionnent réellement ? La France les a introduits cet été, ils ont maintenant plus de cas qu’ils n’en avaient lors du dernier pic.

Le chef des conservateurs écossais, Douglas Ross – qui est toujours député – a ridiculisé l’efficacité des laissez-passer de Covid, déclarant : « Je n’ai pas voté pour eux à Holyrood et je ne voterai pas pour eux à Westminster. »

La Night Time Industries Association a décrit le passage aux laissez-passer Covid – à partir d’une semaine – comme une « nouvelle dévastatrice » pour les boîtes de nuit et autres lieux qui attirent de grandes foules.

Les laissez-passer seront requis dans les sites intérieurs non assis de plus de 500 personnes, les sites extérieurs non assis de plus de 4 000 personnes et tout site de plus de 10 000 personnes.

M. Johnson a déclaré qu’il agissait – une semaine avant qu’un examen des restrictions Covid existantes ne soit dû – en raison de preuves « inquiétantes » que les cas d’omicron doublaient au Royaume-Uni tous les 2-3 jours, ajoutant : « Nous devons être humbles face à ce virus. »

Mais, lorsqu’on lui a demandé si cela signifiait que les fêtes de Noël et les jeux de la crèche devraient être annulés, il a répondu : « Non, à mon avis, ils ne devraient pas.

« Ils devraient suivre les conseils, bien sûr, mais nous ne disons pas que nous voulons que les enfants soient retirés de l’école avant la fin du trimestre – non pas qu’il reste très longtemps à faire maintenant – et nous ne voulons pas que les crèches soient annulé.

« Nous pensons qu’il est acceptable actuellement, d’après ce que nous pouvons voir, de continuer avec les fêtes de Noël. »

Son objectif était que des restrictions soient en place «au plus tard début janvier et peut-être avant» si de nouvelles données pouvaient le justifier.

Aux côtés du Premier ministre, le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, a exhorté le public à rester optimiste, car les vaccins signifient que le pays est « infiniment mieux loti » qu’au début de la pandémie.

« Il sera beaucoup plus rapide de surmonter cela que si la même situation nous avait frappés il y a un an », a déclaré le professeur Whitty.

« Je peux voir pourquoi les gens se sentent dégonflés, mais c’est un revers – ce n’est pas une situation où nous sommes de retour à la case départ. »

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