Placer les voyageurs dans des hôtels pour freiner la propagation de nouvelles variantes de coronavirus, déclare un conseiller clé avant la réunion critique

Forcer les voyageurs arrivant au Royaume-Uni à rester dans des hôtels aidera à freiner les nouvelles souches dangereuses de Covid-19, a déclaré un conseiller gouvernemental clé, exerçant une pression sur Boris Johnson pour qu’il agisse.

Avant une décision décisive lundi, le chef du groupe consultatif sur les menaces de virus respiratoires nouvelles et émergentes (Nervtag) a déclaré que la science soutenait cette décision, ce qui rendrait les Britanniques plus sûrs.

«Il est certain que des mesures telles que des quarantaines plus strictes et le fait de placer les gens dans des hôtels pendant de longues périodes auront un impact», a déclaré le professeur Peter Horby.

«C’est au gouvernement de décider s’il pense que l’imposition de ces produits vaut les avantages qu’ils sont susceptibles de voir.»

Les commentaires sont venus au milieu de nouvelles accusations selon lesquelles les ministres ont perdu le contrôle de la sécurité de Covid dans les aéroports, avec des centaines de passagers entassés dans une pièce bondée à Heathrow.

Il a été affirmé que des portes électroniques avaient été ouvertes et que les gens avaient été autorisés à passer sans contrôles appropriés – ce qui a incité les travaillistes à condamner «aucun contrôle et un système de quarantaine en déroute».

Il semble certain que, lundi, un comité du Cabinet prendra la décision jadis impensable d’exiger au moins certaines arrivées de payer pour rester dans des hôtels jusqu’à deux semaines après.

Le combat semble être terminé pour savoir si tout le monde doit le faire – ou seulement les passagers de pays à haut risque, de nombreux députés conservateurs mettant en garde contre un autre «coup dévastateur» pour les industries de l’aviation et du voyage.

Le Premier ministre a laissé entendre qu’une répression est imminente vendredi, affirmant qu’il ne voulait pas saper le «succès que le NHS a obtenu en vaccinant 5,4 millions de personnes».

« Nous devrons peut-être aller plus loin », a déclaré M. Johnson, interrogé sur des contrôles plus stricts aux frontières, ajoutant à propos du programme de vaccination: « Nous ne voulons pas mettre cela en danger en faisant revenir une nouvelle variante. »

Patrick Vallance, le conseiller scientifique en chef, est connu pour être favorable, après avoir admis que garder les frontières lorsque la pandémie a frappé en mars dernier était son plus grand regret de l’année écoulée.

On pense que Matt Hancock, le secrétaire à la Santé et le ministre de l’Intérieur Priti Patel font pression pour que toutes les arrivées internationales – autres que les chauffeurs routiers transmanche – soient obligées de mettre en quarantaine dans des conditions strictes.

Mais Grant Shapps, le secrétaire aux transports et le chancelier Rishi Sunak – confrontés à un autre projet de loi de sauvetage massif potentiel de l’industrie – sont considérés comme plus prudents.

Le coût pour les passagers pourrait être important – l’Australie a imposé la séquestration dans les hôtels jusqu’à 24 jours, les voyageurs facturés 1500 £ ou plus.

Les fonctionnaires sont également connus pour avoir examiné le fait de contacter chaque personne une fois par jour, les obligeant à envoyer une photo d’eux-mêmes à leur emplacement.

Ceux-ci peuvent ensuite être vérifiés à l’aide de données GPS et d’un logiciel de reconnaissance faciale. Ceux qui ne se conforment pas dans un délai déterminé reçoivent la visite de la police.

Une telle répression irait bien plus loin que la fermeture des «couloirs aériens», lundi dernier, obligeant tous ceux qui viennent au Royaume-Uni à produire un test Covid négatif.

Cependant, on pense que les Britanniques sont peut-être convaincus que sacrifier des vacances d’été à l’étranger est un prix à payer pour maîtriser la pandémie chez eux – avec des freins plus lâches sur la vie quotidienne.

Les responsables attendent toujours avec impatience les résultats des études pour déterminer si les nouvelles variantes de Covid d’Afrique du Sud et du Brésil sont résistantes aux vaccins existants,

Le professeur Horby a déclaré à BBC Radio 4: «Je pense que le contrôle complet des variantes se déplaçant dans le monde sera presque impossible, mais nous savons que certaines mesures peuvent ralentir le mouvement de ces virus dans le monde.»