Pizza et lait : pourquoi les repas scolaires ont l’air d’être figés dans le temps

Partie de La question des écoles de Le point culminant, notre maison pour des histoires ambitieuses qui expliquent notre monde.


Un plateau d'aliments pour le déjeuner, y compris une pizza carrée, du lait et des frites ondulées : vous vous souvenez du déjeuner à l'école ?

Une cafétéria avec des étudiants faisant la queue pour le déjeuner : le concept évoque probablement des images de plateaux en plastique, de viandes mystères, de fruits sirupeux et de pizza carrée.  Repas malsains, servis tous les jours.

Un employé de cafétéria devant un menu de déjeuner scolaire comprenant des pizzas, des fruits et du lait : si vous n'avez pas visité une cafétéria scolaire américaine depuis un moment, vous pourriez être surpris de découvrir que les menus d'aujourd'hui sont terriblement similaires à ce stéréotype pittoresque du déjeuner scolaire .

Une chronologie des déjeuners scolaires comprenant tous des pizzas dessinées sur un livre de composition : mais comment le déjeuner scolaire est-il devenu ce plateau classique de la cuisine pour enfants ?  Et pourquoi les repas des élèves n'ont-ils pas évolué comme d'autres tendances pédagogiques ?  L'histoire de la création de nos repas scolaires révèle la tâche énorme et compliquée de nourrir les enfants de notre pays – et pourquoi il est si difficile d'apporter un changement.

Cadre scolaire de la fin du XIXe siècle, discussions entre administrateurs : les écoles américaines ont commencé à servir des repas au début du XXe siècle, lorsque l'éducation est devenue obligatoire.  Homme 1 : « Nous sommes dans une position unique pour fournir des repas à nos enfants.  Nous leur apprendrons de saines habitudes alimentaires !  Homme 2 : Ça va les aider physiquement et mentalement !  Un concept si simple.

Un bol de chaudrée et de fèves au lard : Philadelphie et Boston ont été les premiers à offrir de tels programmes, avec l'aide de groupes de femmes, d'organisations sociales et d'étudiants en économie domestique.  La réponse a été si positive que les programmes se sont élargis.  En 1912, il y avait plus de 40 programmes de repas scolaires volontaires dans tout le pays.

Un fermier, un ouvrier et un enfant.  FDR est au centre, les observe puis tourne à sa gauche.  Sur le côté droit du panneau, une réunion avec un tableau noir sur lequel est inscrit « New Deal Ideas » : stimulé par la Grande Dépression, le gouvernement fédéral s'est impliqué dans les années 1930.  Fermier : J'ai trop de récoltes !  Ouvrier : Je n'ai plus de travail !  Enfant : J'ai faim !  FDR : Hmm… Rachetons les surplus de récolte et employons des ouvriers pour les cuisiner et les servir dans les écoles !

Rangée de travailleurs du déjeuner offrant des plateaux, y compris du bœuf haché, du riz &AMP ;  bacon, puddings, sablés aux fruits, scrapple, carottes bouillies : en 1941, des repas scolaires soutenus par le gouvernement fédéral étaient servis dans tous les États, le district de Columbia et Porto Rico.

Scène de guerre de la Seconde Guerre mondiale, où un général est au téléphone de campagne : sous la pression des chefs militaires, qui assimilaient les enfants en bonne santé à des soldats à fort potentiel, le Congrès a adopté la National School Lunch Act en 1946. Il a établi un programme pour fournir un déjeuner à faible coût ou gratuit aux étudiants qualifiés par le biais de subventions scolaires.  Environ 7,1 millions d'enfants ont participé au NSLP cette année-là.  Général : Dites à Washington que nous devons nourrir nos futurs soldats.  C'est une question de sécurité nationale !

De retour au comptoir-repas de l'école, un petit-déjeuner composé d'oranges, de pain de blé entier, de beurre d'arachide et de lait est servi : à partir de là, les programmes de repas fédéraux se sont étendus.  La Child Nutrition Act de 1966 a augmenté les subventions et a lancé un programme pilote pour offrir le petit-déjeuner, qui est devenu permanent en 1975.

Gamme de produits alimentaires, comme des petits pains à la semoule de maïs et des viandes panées : une grande partie de la nourriture servie provenait de la même source que les déjeuners New Deal de FDR : excédent des fermes.  Ferme laitière avec des vaches chargées d'une remorque : l'USDA a acheté les vaches excédentaires pour la viande, ce qu'on a appelé le « Rachat de troupeau entier ».  Cet excès de viande et de produits laitiers a conduit à plus de cheeseburgers, de tacos et de pizzas dans les menus scolaires.  La teneur en matières grasses des repas scolaires a grimpé en flèche.

Reagan, lors d'une réunion avec le personnel, à une table avec des produits alimentaires devant eux : Cela se passait juste au moment où l'administration Reagan cherchait à réduire les dépenses gouvernementales.  En 1981, le budget des repas scolaires a été réduit de 1,46 milliard de dollars.  Reagan : Les écoles peuvent réduire la taille des portions, n'est-ce pas ?  Employé 1 : Qu'en est-il des normes nutritionnelles ?  Employé 2 : Le ketchup compte-t-il comme un légume ?  Employé 3 : Que diriez-vous de la relish aux cornichons ?

Un semi-remorque s'est arrêté jusqu'à une école transportant des piles de boîtes de repas à réchauffer et à manger préfabriquées.  Le surintendant signe pour la livraison : les réductions de dépenses ont également signifié que moins d'enfants avaient droit à un déjeuner gratuit ou à prix réduit.  Pour compenser, les districts se sont tournés vers des solutions de repas privatisées, ce qui signifiait généralement des aliments transformés bon marché.  Enseignant : Qu'est-ce que c'est ?  Surintendant : C'est ce que nous pouvons nous permettre.

Un employé de l'USDA feuillette un rapport.  Le même surintendant avec des piles d'aliments transformés : les taux d'obésité chez les enfants ont grimpé.  En 1990, le gouvernement a essayé de mettre en œuvre de nouvelles directives diététiques, mais les écoles disposaient déjà d'un approvisionnement en aliments riches en matières grasses qui étaient plus rentables que les options nutritives.  USDA : Seulement 1% des écoles se conforment aux nouvelles directives !  Qu'est-il arrivé à l'enseignement de saines habitudes alimentaires?  Surintendant : Qu'est-ce qui est le plus important : la nutrition ou nourrir autant d'enfants que possible ?

Un étudiant tient un plateau avec un sandwich au poulet de restauration rapide dessus, un autre achète un soda dans un distributeur automatique : la commodité a également joué un rôle.  Les fournisseurs de restauration rapide ont passé des contrats avec les écoles et des distributeurs automatiques ont commencé à apparaître dans leurs couloirs et cafétérias.  Étudiant : Si nous n'aimons pas les options de déjeuner, nous pouvons acheter des trucs d'ici !

Lait 1%, légumes, hot-dogs à la dinde : la santé et la nutrition sont restées une préoccupation majeure.  L'administration Obama a tenté la prochaine grande refonte : la Healthy, Hunger-Free Kids Act de 2010. Cela a permis une autre révision de l'USDA des normes alimentaires scolaires et le financement du petit-déjeuner et du déjeuner gratuits dans les communautés très pauvres.

Les gens se sont alignés, à la manière d'une protestation : les nouvelles directives ont entraîné une réaction brutale des législateurs républicains, des lobbyistes des produits laitiers et de la restauration rapide, et même des étudiants eux-mêmes.  Législateur : C'est un autre exemple de l'excès réglementaire de Washington !  Parent et lobbyiste : Ramenez notre lait entier !  Etudiant : Les repas ne sont pas assez copieux !  J'ai encore faim une heure plus tard.

Enfants à une table de déjeuner, regardant avec dégoût leur nourriture : De nombreux districts ont constaté que les repas plus sains ne plaisaient pas à tous les élèves.  Les enfants préfèrent jeter les repas plutôt que de manger des aliments qu'ils jugent ennuyeux ou peu appétissants.  Food Waste Warrior, un projet financé par le Fonds mondial pour la nature, a estimé en 2019 que le gaspillage alimentaire total dans les écoles coûte jusqu'à 1,7 milliard de dollars par année scolaire.

William J. McCarthy, professeur de santé publique et de psychologie, Université de Californie à Los Angeles, brandissant une salade de quinoa : Plusieurs directeurs de services alimentaires, tout en reconnaissant le gaspillage comme un problème, disent que la réponse est d'attendre.  La recherche montre que les enfants peuvent avoir besoin d'être exposés à des légumes 10 à 12 fois avant de les manger seuls.

Salade de quinoa, escalopes de lentilles, pad thaï, curry de légumes : dans le comté de Los Angeles, cela signifiait continuer à servir les menus végétariens qu'ils avaient introduits dans le cadre du Healthy Hunger-Free Kids Act.

Un déjeuner servant une part de pizza au blé entier, étalé pour montrer une salle à manger vide : lorsque le district a commencé à voir de moins en moins d'étudiants manger dans leurs cafétérias, ils ont essayé des versions plus saines des normes de la salle à manger.  Cela n'a pas fonctionné non plus.  Personne au déjeuner : Pizza au blé entier, ça vous tente ?

Étudiants mangeant des tacos et des pizzas : ils se sont donc remis à servir des plats familiers.  Cela était typique des districts scolaires du pays et a été facilité par l'administration Trump lorsque, en 2017, elle a annulé certaines des normes relatives au sodium, au lait et aux grains entiers mises en œuvre par la Healthy, Hunger-Free Kids Act.

Nous sommes maintenant en 2021. Environ 30 millions d'enfants dépendent du programme national de repas scolaires de l'USDA.  À quoi ressemble leur déjeuner scolaire typique ?   La taille des portions a fluctué et les produits apparaissent plus fréquemment… mais nous voyons toujours certains piliers du menu.  Au cours du siècle dernier, l'objectif du déjeuner scolaire américain n'a pas changé : faire en sorte que des aliments nutritifs fassent partie intégrante de la journée d'un enfant.  Mais il semble toujours que nous échouons.  Tant que nous n'aurons pas coché toutes les cases, certains repas resteront probablement là.

Sources:

La revanche de la dame du déjeuner, HuffPo
Une histoire abrégée du déjeuner scolaire en Amérique, le temps
Infographie du déjeuner scolaire, cours de perfectionnement
Révolution à table : la transformation du régime américain, Harvey Levenstein
PBS The History Kitchen : Histoire du déjeuner scolaire
Le lait entier est-il illégal à New York ?, PolitiFact
Pas d’appétit pour les déjeuners scolaires bons pour vous, The New York Times
USDA sur NSLP

Ally Shwed est un dessinateur et journaliste visuel dont le travail a été publié dans The Boston Globe, The Nib et The Intercept. Elle vit à Belmar, NJ avec son mari dessinateur et leurs deux chats.

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