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SAN FRANCISCO – En avril, Françoise Brougher, la directrice générale de Pinterest et sa dirigeante supérieure, a brusquement quitté l’entreprise avec peu d’explications.

Dans un procès intenté mardi, Mme Brougher a accusé l’entreprise de 21 milliards de dollars, qui fabrique des tableaux d’affichage virtuels, de l’avoir licenciée après s’être plainte d’un traitement sexiste. Dans sa plainte, qui a été déposée devant la Cour supérieure de San Francisco, Mme Brougher a déclaré qu’elle avait été exclue des réunions importantes, avait reçu des commentaires sexospécifiques, avait été payée moins que ses pairs masculins lorsqu’elle a rejoint l’entreprise et a finalement été licenciée pour. en parler.

«La discrimination sexuelle au niveau C est peut-être un peu plus subtile, mais elle est très insidieuse et réelle», a déclaré Mme Brougher, 54 ans, dans une interview. «Lorsque les hommes s’expriment, ils sont récompensés. Lorsque les femmes s’expriment, elles sont renvoyées. »

Pinterest examinait le procès, a déclaré une porte-parole de l’entreprise. «Nos employés sont extrêmement importants pour nous», a-t-elle déclaré, ajoutant que l’entreprise s’était engagée à faire progresser sa culture afin que «tous nos employés se sentent inclus et soutenus.» Pinterest mène un examen indépendant de sa culture, de ses politiques et de ses pratiques, a-t-elle ajouté.

Mme Brougher est l’une des dirigeantes technologiques les plus éminentes à avoir intenté une action pour discrimination sexuelle contre son ancien employeur depuis que la capital-risqueuse Ellen Pao a poursuivi son entreprise, Kleiner Perkins Caufield & Byers, en 2012. Le nouveau procès suggère que les préjugés contre les femmes en La Silicon Valley a persisté, même après que la culture technologique du harcèlement sexuel des femmes cadres et entrepreneurs soit devenue une partie du mouvement #MeToo.

Le procès de Mme Brougher fait suite à un procès pour discrimination sexuelle le mois dernier contre Carta, une start-up de technologie financière, par son ancienne vice-présidente du marketing, Emily Kramer. Mme Kramer a accusé Carta de la payer moins que ses pairs masculins et a déclaré que la société avait riposté contre elle pour avoir parlé d’égalité des sexes et de diversité.

Une porte-parole de Carta a déclaré: «L’inégalité entre les sexes sur le lieu de travail est un problème réel et systémique, en particulier dans la Silicon Valley, cependant, les allégations dans cette affaire sont sans fondement.»

Le costume de Mme Brougher ajoute à l’examen minutieux de Pinterest, qui compte un large public d’utilisateurs féminins. Ces derniers mois, l’entreprise, basée à San Francisco, a également été critiquée par certains de ses anciens employés noirs pour discrimination raciale. En juin, deux d’entre eux, Ifeoma Ozoma et Banques Aerica Shimizu, a tweeté sur les commentaires racistes et sexistes, les inégalités salariales et les représailles dont ils ont été victimes dans l’entreprise. Ils ont arrêté en mai.

Mme Brougher est bien connue dans la Silicon Valley. Auparavant, elle dirigeait le côté commercial de la société de technologie financière Square et a occupé divers postes dans le secteur de la publicité de Google. Elle a rejoint Pinterest en 2018 en tant que chef de l’exploitation et était responsable des revenus de l’entreprise, environ la moitié des 2000 employés relevant d’elle.

Lorsque Pinterest a déposé une demande de bourse en 2019, Mme Brougher a appris qu’elle était moins payée que ses pairs masculins et que ses subventions en capital étaient «reportées», ce qui signifie que la plupart d’entre elles étaient acquises après plusieurs années, alors que les subventions de ses pairs masculins ne l’étaient pas. , selon le procès. Après s’être plaint, sa compensation a été ajustée.

Mme Brougher a déclaré qu’elle n’avait pas été invitée au «road show» pour parler aux investisseurs pour l’introduction en bourse de Pinterest. Elle n’a pas non plus été invitée aux réunions du conseil d’administration après que la société soit devenue publique, bien que des membres de son équipe aient parfois été invités à ces réunions à son insu, selon le procès. (Elle n’était pas membre du conseil.)

Mme Brougher a décrit une culture d ‘«exclusion constante», où les décisions étaient souvent prises à titre officieux, ou «la réunion après la réunion».

«Lorsque vous êtes amené en tant que n ° 2, vous êtes censé informer le PDG», a-t-elle déclaré. « Mais lorsque vous n’êtes pas à la réunion où les décisions sont prises et que vous n’avez pas le contexte, cela rend votre travail plus difficile. »