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LAGOS (Reuters) – Vêtue d’une robe rouge et bleue vif et soutenue par un groupe local avec une gamme éclectique d’instruments, Helen Epega bat un tambour en acier alors qu’elle déclame de façon dramatique devant un public invisible.

Pidgin perfect: l'argot propage un message pour la «reine de l'opéra» du Nigeria

DOSSIER PHOTO: Helen Epega, chanteuse d'opéra née au Nigéria, se produit sur scène au centre MUSON de Lagos, au Nigéria, le 8 novembre 2019. REUTERS / Temilade Adelaja

L’opéra qu’elle a composé et joue dans un théâtre de Lagos est un mélange inhabituel de musique classique et autochtone, semblable à une transe – mais ce qui le rend unique, c’est qu’elle chante en pidgin.

En l’écrivant dans la lingua franca de l’Afrique de l’Ouest, mélange d’anglais et de langues autochtones, elle espère diffuser son message le plus largement possible.

"Je ne pouvais tout simplement pas communiquer avec les gens comme je le voulais et, à Lagos, vous entendez tellement de langues et de tribus différentes", a déclaré Epega à Reuters TV.

"Mais celui dont nous parlons tous est pidgin … Je pense que plus de gens seront capables de comprendre l'opéra et de se sentir moins intimidés … parce que je pense que l'opéra est pour tout le monde."

Née au Nigéria, Epega, 38 ans, a passé la plupart de ses années formatrices en Grande-Bretagne avant de rentrer chez elle en 2008.

Son «Song Queen: A Pidgin Opera» – pour lequel elle cite Fela Kuti et Katie Bush comme influences musicales – a fait ses débuts au Royal Opera House de Londres en 2015, où elle a ajouté des éléments d’argot cockney au livret.

Il a été transféré au Cap l'année suivante et elle le présente pour la première fois dans son pays d'origine.

Il évoque une famille de chanteurs éthérés qui tentent de maintenir la paix et l’équilibre dans les royaumes du monde à travers leurs chansons.

"Je veux créer une identité à travers un art qui inspire la fierté …", a-t-elle déclaré. "Je crois vraiment que la musique peut mettre fin à toutes les guerres."

Écrit par John Stonestreet; reportage et édition par Nneka Chili

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