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Des mois avant la pandémie, Haseeb Mushtaq a compilé une liste d’invités avec des centaines et de grands projets pour célébrer son mariage en mai.

Mais ensuite, la pandémie l’a empêché de rentrer de Dubaï pour son mariage, où il a un emploi d’ingénieur. Lorsqu’il est finalement rentré à la maison pour son mariage reporté en septembre, il n’a pu inviter qu’une centaine de personnes, principalement de sa famille élargie et de ses amis proches.

« Le mariage est une affaire unique et je suis désolé que nous n’ayons pas pu inviter la plupart des membres de notre famille, amis et voisins », a déclaré Haseeb lors de la cérémonie. « Le plus dur a été de décider qui inviter et qui non. »

Pourtant, Haseeb se considère chanceux. Un de ses amis qui travaillait en Arabie saoudite n’a pas pu rentrer chez lui pour son propre mariage et a dû le reporter à l’année prochaine.

Au début de la saison des mariages au Cachemire, les célébrations normalement somptueuses ont été considérablement réduites.

Les Cachemiris organisent normalement des mariages élaborés, avec des repas cuisinés toute la nuit au bois de chauffage par des dirigeants appelés «wazas». Des centaines d’invités sont invités pour le déjeuner et le dîner, et jusqu’à 30 plats sont servis. Le parti s’appelle « wazwan ».

La particularité d’un wazwan est que chaque partie d’un agneau, à l’exception de la peau, de la tête et des sabots, est utilisée pour préparer divers plats.

Des groupes de quatre convives s’accroupissent autour de grands bols en cuivre remplis de riz et de divers plats de mouton et de poulet. D’autres plats sont servis par les chefs, vêtus d’un pantalon large et d’une tunique blanche.

La tradition wazwan est si ancrée dans toutes les classes du Cachemire que la prise de conscience du gaspillage d’aliments de haute qualité n’a suscité aucune retenue. De nombreuses tentatives des groupes sociaux et du gouvernement n’ont pas réussi à réduire considérablement la nourriture.

Cependant, la pandémie y est largement parvenue en quelques mois.

Les cérémonies de mariage nécessitent une autorisation préalable des autorités, et les limites d’invité et la distance sociale sont obligatoires. La plupart des soirées sont limitées à 10 plats et les chefs sont invités à porter des combinaisons de protection et des gants.

Les responsables de la santé affirment que 63 990 cas de coronavirus ont été signalés dans la région au 20 septembre, dont 1 001 décès.

Pour le chef cuisinier Ghulam Qadir et son équipe de plus de trois douzaines de chefs, la pandémie a vu ses revenus frappés durement pour la deuxième année consécutive. L’année dernière, l’Inde a soudainement mis au rebut l’état contesté du Cachemire en août et imposé une mesure de sécurité sans précédent, déclenchant une catastrophe économique et annulant la plupart des célébrations de mariage.

Qadir a déclaré que la pandémie était un nouveau défi pour les chefs: se protéger et protéger les invités tout en cuisinant et en servant les mariages.

«Il est triste de voir nos centaines d’années de tradition changer en quelques mois à cause de la pandémie. Nous avions l’habitude de manger dans un grand plat et maintenant nous avons une petite assiette pour chaque invité », a déclaré Bashir Ahmed lors de la fête de mariage d’un membre de la famille. « Cela semble être un petit changement, mais ce genre de changement me rend triste. »

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