Phil Foden éblouit alors que Palmer Cameo présente Man City

Phil Foden a dirigé le spectacle pour Manchester City dans leur martelage 5-1 du Club de Bruges en Ligue des champions, mais c’est le camée buteur de son collègue diplômé de l’académie Cole Palmer qui a souligné la grande force du club en profondeur. Opérant dans un faux rôle de numéro neuf, Foden a tourmenté la défense de Bruges avant d’être retiré à la 64e minute – avec City 3-0 et croisant contre une équipe qui avait tenu le Paris Saint-Germain lors de son match d’ouverture.

Trois minutes plus tard, Palmer, juste en remplacement de Kevin De Bruyne, a ajouté à l’avance de City avec une finition clinique de la passe de Raheem Sterling pour son premier but européen. L’entraîneur anglais Gareth Southgate a récemment qualifié l’émergence de Foden en tant que star anglaise de « fabuleusement excitante », et le joueur de 21 ans, qui a raté la finale de l’Euro 2020 en raison d’une blessure, n’a pas déçu en Belgique.

Sa sublime passe chipée pour Joao Cancelo a permis au défenseur portugais de sortir de l’impasse après que City ait dominé les 30 premières minutes contre des adversaires surclassés.

Le mouvement constant de Foden a forgé de nombreuses ouvertures pour City, dont la poursuite ratée de Harry Kane cet été a forcé Pep Guardiola à faire preuve de créativité avec son attaque pour compenser le manque d’un véritable avant-centre.

«Il peut jouer comme attaquant, abandonner quand il veut et passer derrière. Il peut très bien attaquer avec Rodri, avec Kevin. Phil a un talent particulier », a déclaré Guardiola. « Nous n’avons pas de vrai attaquant pour marquer 25 buts, nous devons donc placer autant de joueurs que possible près de la surface pour marquer un but. Il fait partie des gars. »

«Quand Phil joue près de la surface, vous avez le sentiment qu’il peut toujours créer quelque chose pour lui-même. Il a vraiment bien joué », a ajouté Guardiola.

– Guardiola ne veut pas précipiter les jeunes –

Alors que le pouvoir d’achat de City est presque inégalé et souvent remis en question par ses rivaux, le club montre qu’il peut nourrir les talents et rivaliser financièrement pour n’importe quel joueur sur le marché. Foden a dû attendre son heure avant de devenir un membre essentiel de la première équipe de City, fournissant le modèle pour le passionnant Palmer.

Guardiola a déclaré qu’il prévoyait de garder le milieu de terrain offensif de 19 ans à l’Etihad cette saison et de refuser toute approche des clubs pour le prêter. Palmer a fait une apparition tardive en tant que remplaçant lors de la victoire 2-0 de samedi en Premier League contre Burnley, puis a marqué un triplé quelques heures plus tard pour les moins de 23 ans contre les réserves de Leicester.

« Cole a une qualité particulière, devant la surface, il a ce talent qu’il est difficile de trouver. Quand il a le ballon là-bas, la plupart d’entre eux finissent dans le filet », a déclaré Guardiola. « Mais je sais comment cela fonctionne avec les jeunes joueurs de tous les pays, en particulier celui-ci (Angleterre). Alors soyons calmes, soyons patients comme nous l’avons fait avec Phil.

« C’est un joueur pour notre avenir, pour l’avenir de ce club. »

Palmer n’est devenu que le troisième adolescent à marquer pour City en Ligue des champions après Foden et Kelechi Iheanacho. Mais Guardiola a insisté sur le fait que l’adolescent ne serait pas accéléré dans ses plans, vérifiant le nom d’une poignée d’autres jeunes pour lesquels l’Espagnol a de grands espoirs.

« Les gens de ce monde veulent les choses immédiatement mais tout a besoin de temps », a déclaré Guardiola. « Vous ne pouvez pas cuisiner un bon plat si vous ne passez pas de temps dans la cuisine. Nous avons aussi Liam Delap, Sam Edozie, Luke Mbete, Romeo Lavia – cinq ou six très bons joueurs talentueux dans l’académie. Qui sait, s’ils continuent à être humbles et à travailler, ils peuvent être importants pour Manchester City. « 

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