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Pour bien saisir la crise dans le détroit d'Ormuz, vous avez besoin d'une image claire de la scène chaotique et volatile de l'un des canaux de navigation les plus fréquentés au monde.

Chaque jour, près de 100 pétroliers traversent cette voie navigable étroite, transportant près de 20 millions de barils de pétrole. Il ne s'agit que de l'activité la plus facilement détectable dans ces eaux.

Des centaines d'autres bateaux et navires naviguent sur les mêmes mers, qui ne sont pas beaucoup plus larges que la Manche entre Douvres et Boulogne, environ 21 milles marins.

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Phil Diacon, analyste en géopolitique, explique pourquoi le détroit d'Hormuz est si chaotique et volatile

Pour bien saisir la crise dans le détroit d'Ormuz, vous avez besoin d'une image claire de la scène chaotique et volatile de l'un des canaux de navigation les plus fréquentés au monde. Sur la photo: Un bateau de la Garde révolutionnaire iranienne navigue à côté de Stena Impero, un navire battant pavillon britannique au port de Bandar Abbas dimanche

Phil Diacon, analyste en géopolitique, explique pourquoi le détroit d'Hormuz est si chaotique et volatile

Le surnom de la Royal Navy pour le détroit est "Chokepoint Charlie". Il relie le golfe Persique au golfe d’Oman, un virage serré entre l’Iran au nord et le promontoire d’Oman et des Émirats arabes unis au sud.

Les grands navires sont obligés de transmettre leur position, mais ces règles ne s'appliquent pas aux nombreux petits bateaux.

J'ai passé mes années de formation dans la RAF avant de fonder un service de renseignement maritime. Je viens d'apprendre que la haute mer n'est pas comme le ciel, où tous les aéronefs doivent respecter un plan de vol et se conformer au contrôle de la circulation aérienne.

Les navires tels que les navires de pêche et les bateaux de plaisance n'ont pas à indiquer leur identité ou leurs plans, ce qui rend extrêmement difficile la tâche de la Navy de repérer les navires de patrouille militaires iraniens.

Phil Diacon, analyste en géopolitique, explique pourquoi le détroit d'Hormuz est si chaotique et volatile

Une nouvelle séquence diffusée à la télévision iranienne montre le pétrolier britannique immatriculé sous le drapeau iranien hissé au-dessus de celui-ci

Il est donc tout simplement impossible pour un navire de guerre britannique d'avoir une image complète et détaillée de toutes les activités dans le détroit d'Hormuz. Vous pourriez aussi bien demander à une seule voiture de police de suivre chaque véhicule sur une autoroute.

L'Iran le sait. Depuis des décennies, il renforce sa force militaire dans le détroit afin de lutter contre les marines occidentales. La crise dans le détroit d'Hormuz est extrêmement volatile. Téhéran est devenu un tigre affamé, enfermé dans un coin avec peu d’options de fuite.

Déjà, il a des mines et des missiles stockés. Et plus inquiétant encore, la branche navale de la Garde révolutionnaire iranienne compte environ 2 000 engins d’attaque rapide (FAC) à utiliser dans les formations d’essaims. Ces bateaux à moteur peuvent apparaître n'importe où dans le détroit en quelques minutes. Armés de mitrailleuses lourdes et de lance-roquettes, ils peuvent transporter des missiles anti-navires à guidage radar capables de faire couler une cible de 1 500 tonnes.

Bien que leurs forces ne soient pas à la hauteur des forces navales occidentales conventionnelles, elles ont développé leur force dans les «techniques asymétriques». Il serait difficile pour un navire de guerre – sans parler un pétrolier – de se défendre contre un assaut d'assaut d'essaims de FAC, surtout s'ils étaient assistés par des mini-sous-marins équipés de torpilles.

Les analystes estiment également que l’Iran a mis au point des drones hauturiers télécommandés, appelés bateaux Ya Mahdi. Ceux-ci peuvent être chargés d'explosifs et lancés lors d'attaques à grande vitesse difficiles à détecter au radar.

De toute évidence, il serait extrêmement insensé du Royaume-Uni de sous-estimer les capacités militaires de l'Iran – ou la fierté du pays.

Les marins de la Royal Navy qui tentent de protéger les navires britanniques dans le Golfe font face à un autre mal de tête. La situation chaotique sur le terrain est telle qu'il n'est pas facile de dire ce qui est un bateau britannique ou non.

Lorsque des commandos iraniens ont pris d'assaut le Stena Impero vendredi soir, certains ont qualifié de "tanker britannique" aucun des 23 membres d'équipage pris en otage n'était, en fait, britannique. Le navire naviguait sous pavillon britannique ou «pavillon rouge», mais c’était vraiment une finesse diplomatique. Le navire appartient à la Suède et non au Royaume-Uni – et des entreprises de nombreux pays pourraient prétendre à des fractions de sa cargaison.

Le député conservateur Iain Duncan Smith a demandé hier pourquoi la Grande-Bretagne n’avait pas accepté les offres d’assistance navale des États-Unis, mais le problème n’est pas le manque de navires de guerre: c’est de savoir quoi faire avec eux.

Alors, comment le prochain premier ministre devrait-il naviguer dans ce détroit perfide? Espérons que la médiation et les réponses cools l’emportent. L'installation d'un plus grand nombre de navires de guerre dans la région augmenterait la probabilité de conflit. Je ne pense donc pas que l'envoi de porte-avions américains et de nos propres sous-marins nucléaires dans la région constitue la solution.

L’utilisation des convois n’est pas plus répandue. Les convois ne peuvent se déplacer qu'à la vitesse de leur membre le plus lent, et de nombreux navires dans le détroit n'ont aucune raison de rejoindre un convoi, car ils ne perçoivent aucune menace.

Tant que cette impasse se poursuivra, la situation restera tendue. Personne ne devrait avoir envie d'une nouvelle action militaire. Mais après un week-end d'avertissements criants et de rhétorique menaçante, la Grande-Bretagne a très peu de prochaines étapes viables.

  • Phil Diacon est directeur général des experts en sécurité maritime Dryad Global

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