Pfizer commence à tester sur l'homme un vaccin expérimental contre le coronavirus aux États-Unis

Un logo se trouve sur la blouse de laboratoire d'un technicien alors qu'il travaille au laboratoire de recherche de Neusentis Ltd., une unité de Pfizer Inc.

Chris Ratcliffe | Bloomberg | Getty Images

Pfizer a déclaré mardi qu'il avait commencé à tester un vaccin expérimental pour lutter contre le coronavirus aux États-Unis.

Le géant pharmaceutique américain, qui travaille aux côtés du fabricant de médicaments allemand BioNTech, a déclaré que les premiers participants humains aux États-Unis avaient reçu le vaccin potentiel, le BNT162. Ils ont commencé les essais sur l'homme du vaccin expérimental à la fin du mois dernier en Allemagne.

"Avec notre programme d'études cliniques unique et robuste en cours, qui commence en Europe et maintenant aux États-Unis, nous sommes impatients d'avancer rapidement et en collaboration avec nos partenaires de BioNTech et les autorités réglementaires pour apporter un vaccin sûr et efficace aux patients qui en ont le plus besoin, "Le président-directeur général de Pfizer, Albert Bourla, a déclaré dans un communiqué.

"Le court délai de moins de quatre mois dans lequel nous avons pu passer des études précliniques aux tests sur l'homme est extraordinaire", a-t-il ajouté.

Le vaccin expérimental contient du matériel génétique appelé ARN messager ou ARNm. L'ARNm est un code génétique qui indique aux cellules quoi construire – dans ce cas, un antigène qui peut induire une réponse immunitaire pour le virus.

L'essai testera le vaccin expérimental sur des adultes âgés de 18 à 55 ans dans un premier temps avant de passer à des groupes plus âgés, a indiqué la société, ajoutant qu'elle espère tester jusqu'à 360 personnes.

Il n'y a pas de thérapies approuvées par la FDA pour traiter Covid-19, et les fabricants de médicaments se précipitent pour produire un vaccin, qui devrait prendre au moins 12 à 18 mois.

L'effort de Pfizer et BioNTech est l'un des nombreux travaux sur un vaccin potentiel pour prévenir Covid-19, qui a rendu malade plus de 3,5 millions de personnes dans le monde et a tué au moins 247752 lundi soir, selon les données compilées par l'Université Johns Hopkins. Il y avait plus de 100 vaccins en développement dans le monde au 30 avril, selon l'Organisation mondiale de la santé, avec au moins huit vaccins candidats déjà dans des essais humains.

Les espoirs de mettre un vaccin sur le marché sont élevés, mais les scientifiques attendent peu de la rapidité avec laquelle il peut arriver. Le développement, le test et l'examen de tout vaccin potentiel est une entreprise longue, complexe et coûteuse qui pourrait prendre des années, selon les experts mondiaux de la santé.

La société de biotechnologie Moderna, en partenariat avec les National Institutes of Health, a commencé les premiers essais sur l'homme d'un vaccin potentiel en mars.

Johnson & Johnson a déclaré qu'il visait à produire de 600 à 900 millions de doses de son vaccin potentiel contre les coronavirus d'ici la fin du premier trimestre de 2021 si les essais chez l'homme qui devaient commencer en septembre se déroulaient comme prévu.

Pfizer espère produire "des millions" de vaccins d'ici la fin de cette année, a déclaré à CNBC le mois dernier le directeur scientifique de la société, le Dr Mikael Dolsten. La société a déclaré mardi qu'elle prévoyait d'augmenter à "des centaines de millions" de doses l'année prochaine.

Les sites dosant actuellement des participants comprennent la NYU Grossman School of Medicine et la University of Maryland School of Medicine, a déclaré Pfizer. Le centre médical de l'université de Rochester, le centre de santé régional de Rochester et le centre médical de l'hôpital pour enfants de Cincinnati "commenceront bientôt leur inscription", a indiqué la société.

Après approbation réglementaire, Pfizer et BioNTech travailleront conjointement pour commercialiser le vaccin dans le monde entier.