Pfizer-BioNTech enquête sur une nouvelle variante de Covid, J&J teste un vaccin contre elle

Un flacon de vaccin Pfizer-BioNTech Covid-19.

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Pfizer et BioNTech enquêtent sur la nouvelle variante fortement muté du virus qui cause Covid-19, ont annoncé les sociétés vendredi matin.

« Nous comprenons l’inquiétude des experts et avons immédiatement ouvert des enquêtes sur la variante B.1.1.529 », ont déclaré les sociétés.

Pfizer et BioNTech ont déclaré qu’ils attendaient plus de données des tests de laboratoire dans deux semaines au plus tard.

« Ces données fourniront plus d’informations pour savoir si B.1.1.529 pourrait être une variante d’évasion qui pourrait nécessiter un ajustement de notre vaccin si la variante se propage à l’échelle mondiale », ont déclaré les sociétés.

Pfizer et BioNTech ont déclaré qu’ils peuvent adapter leur vaccin à ARNm dans les six semaines et commencer à expédier des lots dans les 100 jours si une variante d’échappement est identifiée.

Johnson & Johnson a déclaré vendredi qu’ils testaient déjà leur vaccin contre la nouvelle variante.

« Nous surveillons de près les nouvelles souches de virus COVID-19 émergentes avec des variations de la protéine de pointe du SRAS-CoV-2 et testons déjà l’efficacité de notre vaccin contre la nouvelle variante à propagation rapide détectée pour la première fois en Afrique australe », a déclaré J&J.

La variante, qui a émergé en Afrique du Sud, comporte environ 50 mutations, dont plus de 30 se trouvent sur la protéine de pointe qui permet au virus de se lier aux cellules humaines. La propagation de la nouvelle variante en est encore à ses débuts et on ne sait pas encore à quel point une infection serait grave pour une personne vaccinée.

Plusieurs pays européens et asiatiques ont suspendu les vols en provenance d’Afrique australe en réponse à la variante. Le Royaume-Uni a suspendu jeudi les vols en provenance de six pays de la région, et la Commission européenne – l’organe exécutif de l’Union européenne – a demandé aux 27 États membres de suspendre les voyages en provenance d’Afrique australe.

Vendredi, le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré que les États-Unis travaillaient avec des scientifiques sud-africains pour obtenir la composition moléculaire de la variante afin que des tests de laboratoire puissent être effectués. Ces tests aideraient à déterminer si la variante peut ou non échapper à la protection par anticorps fournie par les vaccins.

Fauci a déclaré que les données aideraient à déterminer si les États-Unis devraient ou non mettre en œuvre des restrictions de voyage similaires.

La force du vaccin à deux doses de Pfizer-BioNTech contre l’infection a diminué au fil du temps, bien qu’il soit toujours très efficace pour prévenir les hospitalisations et les décès. Une étude publiée dans la revue Science ce mois-ci a révélé que l’efficacité du vaccin est passée de 86 % à 43 % de février à octobre. L’efficacité du vaccin de J&J contre l’infection est passée de 86 % à 13 % dans la même étude.

Vendredi dernier, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont autorisé des injections de rappel du vaccin Pfizer-BioNTech pour tous les adultes. La dose de rappel était efficace à 95 % pour prévenir l’infection symptomatique chez les personnes qui n’avaient aucun signe d’infection antérieure dans un essai clinique mené auprès de 10 000 participants âgés de 16 ans et plus.

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