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Peu importe la juste colère – la lutte NIMBY contre le logement abordable proposé pour Willowdale est carrément antichrétienne

Je ne suis pas catholique et je ne connais pas grand-chose aux papes, mais j’en sais assez pour soupçonner que s’il était vivant aujourd’hui, le pape Jean-Paul II ne serait probablement pas ravi de ce qui se passe à Willowdale.

J’ai du mal à croire que feu le pape, apparemment un fan de l’ouvrier, serait ravi d’apprendre que les habitants de North York tentent de bloquer la création de centaines de logements abordables en son nom.

Plus tôt ce mois-ci, ces résidents se sont rendus à une réunion du Conseil communautaire de North York pour s’opposer avec véhémence à une proposition de développement du site de l’Université Tyndale, une université chrétienne privée sur l’avenue Bayview.

Campus de l'Université Tyndale sur Bayview, juste au sud de Steeles Avenue.  Un développement proposé pour le site a suscité l'opposition de certains résidents locaux.

Tyndale Green, le projet de développement de Markee Developments, une société lancée par l’ancienne urbaniste en chef de Toronto, Jennifer Keesmaat, prévoit 14 bâtiments résidentiels et à usage mixte sur le site de 22,75 hectares ; des bâtiments pouvant accueillir environ 1 500 logements locatifs.

Selon Keesmaat, qui s’est exprimé devant le conseil mardi, 765 de ces maisons seraient des unités abordables sur des terrains actuellement occupés par des parkings en surface, un court de tennis et une ancienne piste de course inutilisée.

Quelle est la place du pape dans tout cela ?

Il s’avère qu’en 2002, lors de sa visite à Toronto pour les Journées mondiales de la jeunesse, le pape Jean-Paul II a résidé pendant deux jours à la Maison-mère des Sœurs de Saint-Joseph de Toronto, une congrégation catholique romaine de femmes. Aujourd’hui, le quartier général des Sœurs est à East York. Cependant, en 2002, ils étaient à North York, sur ce qui est maintenant la propriété de l’Université Tyndale.

Selon un article du Toronto Star de 2005 par Megan Ogilvie détaillant le séjour historique de l’ancien pape à la maison-mère de la congrégation, « les sœurs ont réservé une aile au premier étage pour le pape et son personnel, qui comprenait son secrétaire, son médecin, son valet personnel, une religieuse qui préparait ses repas et un cardinal qui aidait aux préparatifs du week-end.

Avance rapide de quelques décennies et la Maison-Mère est exactement là où elle était le jour où le pape est arrivé. Il y restera. Personne, ni Markee, ni l’université qui utilise toujours le bâtiment, ne le démolira.

Mais ce fait ne semble pas avoir d’importance pour les résidents, qui semblent croire que parce qu’un pape a accroché son chapeau dans un immeuble de Toronto il y a deux décennies, le logement abordable ne devrait pas monter sur les parkings à proximité.

“Le pape est resté au 3377 Bayview”, a déclaré un député lésé lors de la réunion du conseil communautaire de North York. “Il y a tellement de patrimoine dans cette propriété”, a déclaré un autre qui a qualifié le projet de “sacrilège”. “C’est, autant que je sache, probablement le seul endroit au Canada où un saint a séjourné.”

J’ai entendu beaucoup de justifications farfelues de NIMBY pour s’opposer au logement à mon époque, mais “un saint est resté ici” est une nouvelle. C’est aussi, sans doute, pas très semblable à Christ.

Après tout, l’université chrétienne accueille favorablement le projet. “Ce qui est excitant pour nous, c’est que cela cadre bien avec notre mission : être de bons voisins”, m’a dit cette semaine Kevin Kirk, un porte-parole de l’Université de Tyndale.

« Il y a une crise du logement abordable ici à Toronto. C’est une façon de contribuer à la communauté et de développer des terres que nous n’utilisons pas actuellement. C’est un bien public et un bien pour l’université.

Que disent les Sœurs de Saint-Joseph de Toronto?

Dans une déclaration partagée avec le Star, les sœurs ont déclaré qu’elles n’étaient pas en mesure de commenter le projet de réaménagement d’un terrain qu’elles ne possédaient plus.

“Cependant”, indique leur déclaration, “les sœurs soutiennent le concept de logement abordable et ont mis cette conviction en pratique en créant Fontbonne Place, exploitée par Fontbonne Ministries”. (Un immeuble d’appartements à loyer indexé sur le revenu pour femmes à Riverside.)

« Le logement pour personnes à faible revenu est une crise dans la ville de Toronto… Les Sœurs de Saint-Joseph de Toronto applaudissent les organisations qui explorent le développement communautaire et le logement abordable de manière nouvelle et créative.

Il ne s’agit pas d’une approbation explicite du projet Markee, mais la déclaration des sœurs est une approbation claire de nouvelles voies pour construire des logements abordables à Toronto, des voies que les associations de résidents de NIMBY bloquent constamment.

Après plus d’un an de consultations communautaires, l’avenir de Tyndale Green est en suspens. Ou plus exactement, il siège au Tribunal des terres de l’Ontario. Markee a récemment fait appel devant le tribunal lorsque, de son point de vue, il est devenu clair que les consultations au niveau municipal étaient au point mort. Si tout va bien, les pelles pourraient être en terre sur le projet à la fin de l’année prochaine.

Mais ils devraient être dans le sol aujourd’hui. Il est honteux que Toronto continue d’être prise en otage par des propriétaires NIMBY qui pensent que c’est leur droit inaliénable de profiter des services d’une ville énorme tout en bloquant les logements abordables pour les personnes qui fournissent ces services. Et il est honteux que des élus refusent de tenir tête à ces groupes malgré leurs arguments manifestement malhonnêtes.

Ceux qui s’opposent à Tyndale Green ont donné de nombreuses raisons à leur opposition au-delà de “le pape est resté ici”. Ils s’inquiètent, entre autres, du caractère dégradé du quartier et de l’augmentation de la circulation.

Mais j’ai choisi de mettre en évidence leurs objections sur le thème du pape spécifiquement parce qu’elles fournissent l’exemple parfait de la vacuité des préoccupations de NIMBY. L’université chrétienne est à bord avec Tyndale Green. La congrégation qui a littéralement accueilli le pape sur le site en question a publié une déclaration évoquant l’urgence du logement abordable à Toronto.

Mais oubliez-les. Les justes propriétaires de Willowdale ont parlé.