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WASHINGTON / NEW YORK (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a agi rapidement pour porter des accusations fédérales contre 53 personnes accusées de violence lors de manifestations à l'échelle nationale qui ont balayé les États-Unis pour demander la fin des violences policières.

Peu de preuves de liens antifa dans les poursuites américaines contre les personnes accusées de violences de protestation

PHOTO DE DOSSIER: Des policiers regardent une voiture brûler dans le dos alors que les manifestants continuent de se rassembler contre la mort en garde à vue de George Floyd à Minneapolis, près de la Maison Blanche, à Washington, États-Unis, le 30 mai 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Le procureur général William Barr a promis une répression contre les membres du mouvement antifasciste connu sous le nom d’antifa et d’autres «extrémistes» qu’il a blâmés d’avoir contribué à alimenter la violence.

Mais un examen par Reuters des dossiers des tribunaux fédéraux concernant les accusations, les publications sur les réseaux sociaux de certains des suspects et des entretiens avec des avocats de la défense et des procureurs ont révélé la plupart du temps des actes de violence désorganisés de personnes qui ont peu de liens évidents avec l'antifa ou d'autres groupes de gauche.

Reuters n'a examiné que les affaires fédérales, à la fois en raison des allégations du ministère de la Justice concernant l'implication d'antifa et de groupes similaires, et puisque les accusations fédérales entraînent généralement des sanctions plus sévères. Dans certains des documents d'accusation examinés par Reuters, aucun acte de violence n'est allégué.

Le ministère de la Justice a refusé de commenter les conclusions de Reuters et a fait référence à une interview que Barr a accordée à Fox News lundi. Il a expliqué que, bien que son département ait mené des enquêtes sur antifa, celui-ci était encore dans la "phase initiale d'identification des personnes".

Des pillages et des violences ont éclaté lors de certaines des centaines de manifestations largement pacifiques de la semaine dernière provoquées par la mort, le 25 mai, de George Floyd, un Afro-américain, après qu'un officier de police blanc de Minneapolis l'ait coincé avec un genou au cou pendant près de neuf minutes. .

Le policier, Derek Chauvin, a été accusé de meurtre au deuxième degré, et trois autres policiers pour complicité.

Alors que Barr et le président Donald Trump ont distingué à plusieurs reprises antifa, un mouvement amorphe d'anti-autoritaires principalement de gauche (le nom dérive d '«antifasciste»), en tant que principal instigateur des troubles, le terme n'apparaît dans aucun des les documents de facturation fédéraux examinés par Reuters. Il est possible que davantage de preuves émergent à mesure que les cas progressent.

Un seul groupe a été appelé par son nom dans une plainte fédérale: le soi-disant mouvement boogaloo, dont les partisans, selon les procureurs, croient en une guerre civile imminente.

Les experts des groupes haineux disent que les partisans de boogaloo sont en grande partie un assortiment d'extrémistes de droite. Les procureurs ont allégué que trois hommes affiliés au «mouvement» avaient comploté pour déclencher des explosifs à Las Vegas dans l'espoir de déclencher des émeutes avant une manifestation.

Les trois suspects doivent comparaître devant le tribunal fédéral lundi et n'ont pas encore plaidé coupable. Leurs avocats n'ont pas répondu aux demandes de commentaires.

AUCUNE RÉCLAMATION D'ALLÉGIANCE

Dans trois autres plaintes pénales, des individus ont fait part à la police de leurs tendances idéologiques sans prétendre allégeance à un groupe particulier.

Dans le Massachusetts, Vincent Eovacious, 18 ans, a été inculpé de possession d'un cocktail Molotov et – selon la plainte déposée contre lui – a déclaré à son officier chargé de l'arrestation qu'il était «avec le groupe anarchiste». Le bureau de l'avocat américain dans l'État a déclaré qu'il n'y avait aucune information supplémentaire sur ce que cela signifiait.

Son avocat n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Un autre homme, Brian Bartels, arrêté en Pennsylvanie pour avoir peint à la bombe et détruit un véhicule de police, s'est décrit comme "à l'extrême gauche" et a déclaré qu'il s'était déchaîné dans un "moment de baise", selon les documents d'accusation. Son avocat, Joseph Otte, a refusé de commenter.

Un homme de Lubbock, Texas, Emmanuel Quinones, 25 ans, a brandi un fusil d'assaut lors d'une manifestation et a crié: «C'est une révolution» et «le président Trump doit mourir» lors de son arrestation, selon les procureurs. Il a admis avoir publié des messages sur les réseaux sociaux visant à intimider les partisans de Trump. L'avocat de Quinones a refusé de commenter.

Sur les réseaux sociaux, 17 individus ont épousé la violence – comme menacer de déclencher des émeutes ou nuire à la police – ou se sont organisés en utilisant des communications cryptées, selon les plaintes. Les profils des médias sociaux examinés par Reuters ont montré une gamme de points de vue, y compris des messages d'anarchisme, d'antiracisme et d'anti-gouvernement.

Ca’Quintez Gibson, 26 ans, a été arrêté pour avoir prétendument utilisé des messages en direct sur Facebook et des messages remplis d’emoji pour encourager les gens à piller à Peoria, Illinois. Mais John Milhiser, l'avocat américain à Springfield, Illinois, dont le bureau poursuit l'affaire, a déclaré à Reuters que Gibson n'avait "aucun lien" avec un groupe politique ou un mobile. L'avocat de Gibson n'a pas pu être joint immédiatement pour commenter.

Barbara McQuade, qui était avocate américaine pour le district oriental du Michigan pendant l'administration du président Barack Obama, a déclaré que les procureurs étaient généralement prudents quant aux allégations fondées sur l'idéologie de quelqu'un, en raison des garanties constitutionnelles de la liberté d'expression.

Michael German, un ancien agent du FBI et membre actuel du Brennan Center for Justice, a déclaré que le gouvernement pourrait produire plus de preuves au procès, mais le «manque d'indications claires d'implication des antifascistes dans ces manifestations montre, je pense, qu'elles ne mènent pas en aucune façon la violence de protestation. "

Pourtant, la campagne de Trump pour sa réélection en novembre envoie des appels à des dons de campagne vantant la position «100%» du président contre l'antifa.

COCKTAILS MOLOTOV

La plupart des individus inculpés – une quarantaine – ont été accusés d'actes de violence autour des manifestations, allant du lancement de cocktails Molotov à l'incendie ou au pillage de magasins, selon des photographies et des affidavits inclus dans les plaintes pénales.

Dans le reste des cas, aucune violence grave n'a été alléguée, a constaté Reuters. Certaines des personnes arrêtées n'ont été accusées que de possession de drogues illicites ou d'armes à feu.

Un homme arrêté en Floride, John Wesley Mobley Jr., a été accusé d’avoir usurpé l’identité d’un officier de police lorsqu’il a été trouvé portant un pistolet BB qui ressemblait à un pistolet Glock et à un faux insigne de maréchal américain, selon les documents d’accusation fédéraux.

Mobley avait des antécédents de crimes et avait usurpé l'identité de la police dans le passé, selon la plainte. Son avocat, Karla Mariel Reyes, a refusé de commenter.

Un homme arrêté à Madison, Wisconsin, Kyle Olson, portait une arme de poing chargée, qu'il a dit avoir apportée aux protestations "pour la protection", selon les archives du tribunal. Joseph Bugni, le défenseur public qui représente Olson, a déclaré que son client n'avait «aucune motivation politique».

Un autre homme inculpé dans le Wisconsin, Anthony Krohn, a été trouvé par la police gisant en état d'ébriété sur l'herbe près de la capitale de l'État du Wisconsin avec une grave blessure par balle à la jambe, qu'il a dit s'être accidentellement infligée à lui-même. L'avocat de Krohn, Peter Moyers, a déclaré que son client n'avait "aucun antécédent d'activisme politique".

Les avocats de certaines des personnes accusées se sont dits surpris que le FBI se soit impliqué dans des affaires qui seraient généralement traitées par les procureurs de l'État.

Le FBI a renvoyé des questions au ministère de la Justice.

Le chef de l'unité de renseignement du Département de police de New York, John Miller, a déclaré aux journalistes lors d'un briefing qu'il y avait certainement des signes de violence organisée par des «groupes anarchistes» qui étaient «prêts à commettre des dommages matériels» dans des «magasins haut de gamme gérés par des sociétés privées». »Et développé un« réseau complexe de dépisteurs cyclistes »pour rendre compte des mouvements de la police.

Mais aucune des huit personnes accusées par le ministère de la Justice de New York ne serait liée à des groupes anarchistes spécifiques, selon des documents judiciaires.

Le NYPD n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les conclusions de Reuters.

Reportage de Mica Rosenberg à New York; Sarah N. Lynch, Mark Hosenball et Brad Heath à Washington; Reportage supplémentaire par Jonathan Allen à New York; Montage par Ross Colvin et Peter Cooney

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