Skip to content

Pendant des décennies, je savais que Boris Johnson deviendrait Premier ministre.

Beaucoup de gens l'ont congédié en tant que bouffon et charlatan. C'était principalement l'envie. Ses rivaux politiques enviaient son intelligence, sa capacité à attirer une foule et même son succès auprès des femmes.

Derrière l'explosion, il y a toujours eu un homme brillant. Même quand il était journaliste il y a 20 ans, il était évident qu'il avait un avenir radieux.

PETER OBORNE: Je savais il y a des années que mon vieil ami Boris Johnson serait Premier ministre

Je suis allé travailler pour Boris quand il était rédacteur en chef du magazine The Spectator. C'était une joie

Je suis allé travailler pour Boris quand il était rédacteur en chef du magazine The Spectator. C'était une joie.

Tony Blair était Premier ministre. Le parti conservateur était en ruine. Le Spectator était ce qui se rapprochait le plus d'une véritable opposition conservatrice. Et Tony Blair nous détestait.

Nous nous réunissions tous pour notre conférence hebdomadaire et c'étaient de brillants événements – à cause de Boris. Il bouillonnait d'idées et d'humour, et nous aussi. Il a tout fait plaisir.

Les Boris que les parieurs ont vus à la télévision étaient exactement les mêmes que l’interprète sous la présidence de l’éditeur. Il était le même en privé qu'il était en public.

En tant que chef, il était loyal. À plusieurs reprises, j'ai eu de gros problèmes et il m'a toujours soutenue. Parfois à un coût personnel.

La qualité qui m'a le plus frappé, cependant, était son cerveau aigu.

PETER OBORNE: Je savais il y a des années que mon vieil ami Boris Johnson serait Premier ministre

Tony Blair était Premier ministre. Le parti conservateur était en ruine. Le Spectator était ce qui se rapprochait le plus d'une véritable opposition conservatrice. Et Tony Blair nous détestait

La plupart des éditeurs dans mon expérience sont faibles. Vous pouvez leur expliquer une idée pendant 20 minutes et ils ne s’y connaissent pas encore. Mais Boris a compris ce que j’essayais de dire avant d’atteindre la fin de ma première phrase et d’aller bien au-delà.

Son cerveau peut fonctionner avec la précision d'Exocet. Cette clarté intellectuelle était totalement en contradiction avec son image publique soigneusement calculée en tant que fou imbécile.

Il a toujours posé la bonne question. Il a maîtrisé un brief avec une vitesse immense. Il possédait une compréhension mûre et nuancée de la politique qui surpassait de loin toutes les autres personnes avec lesquelles j'avais eu affaire.

Contrairement à la plupart des premiers ministres de la période récente, il avait l'esprit bien rempli. Il était bien lu et avait un cadre de référence historique. Il était – et est – un homme d'idées.

Et d’une importance capitale pour le travail qu’il occupe aujourd’hui, il était un leader inspiré.

En partie parce qu'il était très occupé, il était un expert délégant. Une grande partie du travail quotidien d'un rédacteur en chef était effectuée par son adjoint.

Pourtant, Boris est toujours resté au sommet de son travail. Il appelait des pistes de ski, des vacances en famille ou une conférence internationale avec des idées brûlantes.

Boris a été accusé de perdre son sang froid. Je ne l'ai jamais vu faire ça. Cependant, je l'ai vu perdre délibérément son sang-froid – une chose totalement différente.

Une fois, le responsable de la publicité a fait irruption dans la conférence de rédaction et a commencé à peser de tout son poids. J'ai regardé Boris pendant qu'il entendait cet imposteur puis lui ai ordonné de sortir brusquement de la pièce.

Boris s'est concentré sur les gros problèmes. Il était ouvert d'esprit, libéral et international.

Il a adopté cette approche à son premier grand travail politique, maire de Londres. Londres est une immense ville multiculturelle et mondiale, et Boris l’a parfaitement adaptée. Une fois de plus, il a montré cette capacité cruciale à déléguer.

PETER OBORNE: Je savais il y a des années que mon vieil ami Boris Johnson serait Premier ministre

Theresa May, sur la photo, détestait déléguer les responsabilités et microgérer son bureau

Alors qu’il cherchait à faire connaître sa vision de Londres au monde entier, son chef d’état-major, Sir Edward Lister, a supervisé une grande partie des travaux plus détaillés. Ce n'est pas un hasard si Sir Edward va rejoindre le nouveau Premier ministre à Downing Street dans le même rôle.

De nombreux premiers ministres récents – Theresa May et Gordon Brown en sont des exemples notoires – détestent déléguer des responsabilités. Ils insistent sur la micro-gestion de leur bureau. Cela fait d'eux un cauchemar. Cela signifie également que les décisions importantes sont retardées ou négligées.

La capacité gaie de Boris à permettre aux autres de faire le travail – et de les laisser prendre le crédit – est extrêmement attrayante.

C’est aussi une bien meilleure façon de diriger le pays, en particulier avec le système britannique de gouvernement par cabinet.

Un certain nombre de tentatives loufoques ont été faites pour comparer Boris Johnson à Winston Churchill, notamment à Boris lui-même.

Je préférerais le comparer à un autre Premier ministre du vieil Eton, Harold Macmillan.

PETER OBORNE: Je savais il y a des années que mon vieil ami Boris Johnson serait Premier ministre

Un certain nombre de tentatives loufoques ont été faites pour comparer Boris Johnson à Winston Churchill, notamment à Boris lui-même. Je préférerais le comparer à un autre Premier ministre du vieil Eton, Harold Macmillan

Macmillan a permis aux ministres de son cabinet de s’acquitter de leurs tâches jusqu’à ce qu’ils échouent, avant de les renvoyer sans pitié. Macmillan aimait dire que les premiers ministres devraient avoir «de l’énergie en réserve».

Je prédis que cela définira la propre approche de Boris Johnson à l’égard du gouvernement. Il est tellement talentueux qu’il ne se sentira pas menacé par de jeunes propulseurs ambitieux (pour reprendre l’une de ses expressions préférées). Brillant lui-même, il voudra avoir des hommes et des femmes brillants autour de lui.

En résumé, le Boris que je connaissais bien il y a 15 ans a le potentiel d'être l'un des grands premiers ministres britanniques.

Lors de son élection en 1513, le pape de la Renaissance, Léon X, a déclaré: "Puisque Dieu nous a donné la papauté, profitons-en."

Boris va penser exactement la même chose. Il aime la vie et à Downing Street, il transmettra cette joie de vivre aux électeurs ordinaires. Il excite les gens. Ils peuvent désapprouver mais ils veulent toujours être à ses côtés.

C'est une étude très rapide. Et je prédis que ses fonctionnaires apprécieront de travailler avec lui.

Mais je suis aussi concerné. Je me demande s’il a payé un prix trop élevé pour se rendre à Downing Street.

La vérité est qu’une grande partie de la politique conservatrice est moins parfumée qu’un égout public. Des hommes et des femmes riches tournent autour de politiciens qui cherchent désespérément à obtenir un accès et une influence.

Tout politicien conservateur ambitieux susceptible de figurer au n ° 10 est exposé à un monde de somptueuses villas, à des jets privés et à un chéquier ouvert pour financer tout projet politique de votre choix.

Il est bien établi que Boris a des millionnaires douteux et des oligarques russes douteux. Ses défenseurs pourraient souligner que Tony Blair et son allié, Peter Mandelson, ont profité des mêmes plaisanteries.

Mais je pense que ce n’est pas assez pour un futur Premier ministre. Cela soulève de profondes questions sur le jugement de Johnson.

PETER OBORNE: Je savais il y a des années que mon vieil ami Boris Johnson serait Premier ministre

Il est tombé dans la mauvaise entreprise alors qu’il gravissait le pôle graisseux. Nous savons maintenant qu’il a suivi les conseils du conseiller de Donald Trump, Steve Bannon – une figure sinistre qui a été accusée d’être un suprématiste blanc et d’avoir tenté de susciter un populisme de droite en Europe.

Il est tombé dans la mauvaise entreprise alors qu’il gravissait le pôle graisseux. Nous savons maintenant qu’il a suivi les conseils du conseiller de Donald Trump, Steve Bannon, une figure sinistre qui a été accusée d’être une suprémaciste blanche et d’avoir tenté de susciter le populisme de droite en Europe.

Bannon n'est pas la seule chose que Johnson a en commun avec Donald Trump. Le président Trump et le premier ministre Johnson ont l'habitude de dire la vérité au fur et à mesure. Dans le cas de Boris, cela remonte à son premier emploi au Times, pour lequel il a été limogé pour avoir falsifié une citation.

Et ce manque d'intégrité a été particulièrement évident lors de la campagne à la direction du parti conservateur des dernières semaines, lorsqu'il a été pris au piège, ne sachant pas de quoi il parle.

Fait troublant, Boris Johnson était également un pauvre secrétaire aux Affaires étrangères. Une fois, j'ai pris un expert sur le Yémen pour le rencontrer.

Boris semblait intéressée et écoutait attentivement les idées qu'elle avait proposées pour mettre fin à la calamité humanitaire dans la région. Mais il n'y a pas eu d'actions de suivi et la catastrophe a continué.

La honteuse vérité est que la Grande-Bretagne était la porte-plume du Conseil de sécurité des Nations Unies sur la situation au Yémen. En fait, Boris n’a pas levé le doigt. La même chose pourrait être dite du génocide des musulmans Rohingya au Myanmar. Le Foreign Office de Boris a en réalité défendu le régime ensanglanté pendant le génocide.

Certains historiens reviendront donc avec une horreur morale à son époque au Foreign Office. Et cela m’amène à un sérieux doute sur notre nouveau Premier ministre, que je sais être partagé par de nombreux bons juges.

Il peut prendre des décisions intelligentes et pragmatiques, mais existe-t-il un os moral dans son corps? La politique britannique est-elle pour lui tout à propos de lui-même?

PETER OBORNE: Je savais il y a des années que mon vieil ami Boris Johnson serait Premier ministre

J’ai commencé à craindre que l’internationaliste libéral que j’admirais tant pour l’éditeur Spectator devienne un ethno-nationaliste – un Donald Trump formé à la maison.

Pendant ce temps, Johnson continue à utiliser un langage raciste. Dans une chronique qu’il a écrite pour le Daily Telegraph en 2002, il a décrit les Africains comme des «piccaninnies» avec des «sourires de pastèque».

Je l'ai rejeté à l'époque. Mais à mesure qu’il se rapprochait du pouvoir, ce langage était toujours utilisé, d’où sa récente comparaison de femmes musulmanes qui portent la burka à des «braqueurs de banque» et à des «boîtes aux lettres».

J’ai commencé à craindre que l’internationaliste libéral que j’admirais tant pour l’éditeur Spectator devienne un ethno-nationaliste – un Donald Trump formé à la maison.

Il est à noter que les deux hommes s’entendent bien et, bien sûr, Boris aura besoin de Trump s’il veut tenir sa promesse de Brexit.

Voulons-nous vraiment être un appendice de l’Amérique de Trump?

Boris Johnson est un homme qui aime être aimé et, une fois à Downing Street, aura-t-il la force de résister aux riches donateurs nationaux et aux puissants donateurs internationaux?

Quand il était au Spectator, la vie était facile pour lui. Il pouvait à la fois faire face aux deux parties et commander un article soutenant une thèse et un autre s’y opposant.

Maintenant, il va devoir prendre une série de décisions d'une importance capitale pour la Grande-Bretagne. Cela signifie se faire des ennemis. Et Boris n'aime pas se faire des ennemis.

Sur le Brexit, la décision vient vers lui avec le poids et la force d'un train express.

Est-il prêt à se disputer avec les gérants de hedge funds qui ont financé sa campagne et aspirent à un dur Brexit?

Ou va-t-il revenir au centre? Mon instinct est que Boris est personnellement terrifié par la perspective de sortir de l'UE avec un dur Brexit et fera tout pour éviter un tel résultat.

Mais osez-vous laisser tomber ses partisans et alliés du Brexiteer – ainsi que le président Trump?

Dans le cadre de sa personnalité, Boris s’est souvent présenté comme P.G. Le personnage de Wodehouse, Bertie Wooster. Mais certains de ses récents comportements sont comparables à un autre personnage de Wodehouse – Sir Roderick Spode, politicien d'extrême droite caricaturiste.

Ce sont des incertitudes telles que je n’aurais jamais voté pour Boris si j’avais été membre du parti conservateur.

Mais il ne fait aucun doute que si le Premier ministre Boris réussit à faire ce que sa mantra de campagne a promis: livrer le Brexit, unir le pays, vaincre Jeremy Corbyn et Energize Britain, ou DUDE comme il l’a surnommé hier, et sans effets pervers, il sera rappelé comme une figure majeure de l'histoire britannique.

Comprenez-le mal et il sera détesté. Échec – et il ne sera guère plus qu’une note de bas de page exotique.

Nous saurons la réponse dans quelques mois.

Source

Shein Many GEO's Shein Many GEO's

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *