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Je ne supporte pas Dominic Cummings. C'était détestable à première vue lorsque je l'ai rencontré pour la première fois en 2001 et rien de ce que j'ai entendu ou vu depuis n'a changé d'avis.

Et j'espère que quiconque lit cette chronique sait que je ne suis pas un défenseur du gouvernement Johnson, que je considère comme du blairisme sans le charme.

Alors, pourquoi dis-je que M. Cummings ne devrait pas être limogé de son emploi à Downing Street? Pourquoi suis-je catégorique qu'il ne devrait pas être condamné à une amende ou à des poursuites pour sa course folle de minuit à Durham, ou pour son bourdonnement flou et myope sur la route de Barnard Castle?

PETER HITCHENS: Sack Dominic Cummings? Seulement si vous voulez un verrouillage PLUS LONG

Pourquoi voudriez-vous qu'il soit limogé? S'il est renvoyé, il ne souffrira pas. Il va trouver un emploi mieux rémunéré dans le secteur privé. À quoi cela vous servira-t-il? Bien pire, son licenciement ou ses poursuites ne feront que renforcer les règles dérangeantes qui ont causé tant de misère et de maladie

Eh bien, il y a beaucoup de raisons. La première est que, comme M. Cummings lui-même, je pense que les règles qu'il a enfreintes sont stupides et futiles. La seule différence entre lui et moi, c'est que j'ai soutenu dès le départ qu'il s'agissait d'une réaction exagérément folle. Il ne l'a jamais dit.

Mais il le pense clairement – ou sinon pourquoi n'a-t-il pas tenu compte de ces règles dès qu'elles interféraient avec sa vie normale?

En cela, il est le même que le professeur Neil Ferguson, l'homme dont les avertissements de morts massives ont donné au gouvernement l'excuse de toute la catastrophe. Si le professeur Ferguson avait vraiment cru cela, il n'aurait pas rêvé de faire du canooding avec un non-membre de sa famille.

PETER HITCHENS: Sack Dominic Cummings? Seulement si vous voulez un verrouillage PLUS LONG

Pourquoi suis-je catégorique qu'il ne devrait pas être condamné à une amende ou à des poursuites pour sa course folle de minuit à Durham, ou pour son bourdonnement flou et myope sur la route de Barnard Castle? Eh bien, il y a beaucoup de raisons

Je doute que quiconque parmi les couches supérieures du gouvernement croie vraiment tous ces déchets. Ils savent que cela n'a pas fonctionné et a causé des dommages terribles et ne s'y accrochent que dans l'espoir qu'ils ne seront pas découverts.

Ils ont créé une panique et en ont perdu le contrôle. Ils espèrent maintenant simplement surmonter la misère qu'ils ont causée sans que personne ne se rende compte du désordre qu'ils ont fait ou ne les punisse pas.

Mon Dieu, comment j'espère qu'une enquête publique froide et sévère, dirigée de préférence par Lord Sumption, expose ces nincompoops à la dérision qu'ils méritent, une fois que cela sera terminé.

Mais pour l'instant, revenons à M. Cummings. Pourquoi voudriez-vous qu'il soit limogé? S'il est renvoyé, il ne souffrira pas. Il va trouver un emploi mieux rémunéré dans le secteur privé. À quoi cela vous servira-t-il?

Bien pire, son licenciement ou ses poursuites ne feront que renforcer les règles dérangeantes qui ont causé tant de misère et de maladie. S'il doit être pénalisé, il en va de même pour tout le monde. L'arrêt se resserrera et durera plus longtemps.

Cette limitation de la vie normale a déjà dévasté l'économie britannique. N'est-il pas temps au moins d'arrêter d'aggraver la situation?

Attendez simplement le premier de nombreux «budgets d’urgence» qui déchireront votre niveau de vie et vos économies, afin que vous puissiez vivre comme un fantôme de vous-même dans les vestiges foudroyants de notre ancienne prospérité.

PETER HITCHENS: Sack Dominic Cummings? Seulement si vous voulez un verrouillage PLUS LONG

Mon Dieu, comment j'espère qu'une enquête publique froide et sévère, dirigée de préférence par Lord Sumption, expose ces nincompoops à la dérision qu'ils méritent, une fois que c'est fini

En le gardant, le gouvernement veille à ce que le respect qui reste à ces règles se rétrécisse et meure, et elles disparaîtront plus tôt.

Je pense qu'ils s'estompent déjà. La police craint de les faire respecter. Alors, gardez-le dans son poste.

Oh, et je n'aime pas vivre dans un pays où ce qui me semble être des actions privées parfaitement normales peut être observé et rapporté par des informateurs. C'est ce qui se produit lorsque la police devient les exécuteurs des caprices du gouvernement, plutôt que des serviteurs impartiaux de la loi.

Alors laissez-le rester, affaibli et châtié. Mieux encore, présentez M. Cummings et le professeur Ferguson à chaque future conférence de presse du gouvernement Covid. Faites-leur porter les muselières que les fanatiques du virus recommandent sans cesse au reste d'entre nous, et laissez-les se taire.

Et placez une grande notice rouge et jaune devant eux en déclarant: "Ils ne croient pas ce genre de choses, et nous non plus – alors pourquoi diable devriez-vous?"

La dernière chance de Boris de nous sauver

Alors que le coronavirus se retire, comment allons-nous faire face à la panique qui persiste partout? Je vois toujours une vraie peur dans les rues, tous les jours, avec des gens qui ont peur des contacts humains normaux.

Et je le vois dans les restrictions évidemment ridicules prévues dans les écoles, les lieux de travail, les coiffeurs, les pubs et les restaurants alors que nous nous préparons provisoirement à rouvrir une partie de notre pays fermé.

Je le constate dans la Ratnerisation des transports publics par le Premier ministre, qui en quelques mots irréfléchis a ruiné toute chance que les gens se détournent des voitures vers les trains et les bus, en proclamant de tels voyages dangereux.

Le suivi et le traçage de la panique seront inutiles. Si vous le trouvez, vous ne pouvez pas le guérir. Il n'y a pas de vaccination. Non, il n'y a qu'une seule façon de le dissiper.

Ceux qui l'ont causé doivent admettre publiquement qu'ils se sont trompés, qu'ils ont énormément surestimé le danger de Covid-19 et ont commis une terrible erreur.

Pendant un petit moment, ils peuvent le faire volontairement et être pardonnés. Mais, si enfin ils doivent y être contraints, alors je ne pense pas qu'il sera à moitié si facile de leur pardonner.

Il y a toujours un manque total de preuves que toutes ces fermetures ont fait du bien.

Les pays qui ont emprisonné leurs populations et étouffé leurs économies, comme la Belgique, ont enregistré des taux de mortalité élevés. L'État de New York a constaté que ceux qui restaient docilement à la maison attrapaient toujours le virus en grand nombre.

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Je le vois dans la Ratnerisation des transports publics par le Premier ministre, qui en quelques mots irréfléchis a ruiné toute chance que les gens se détournent des voitures vers les trains et les bus, en proclamant de tels voyages dangereux

Mais le plus frappant de tous est le Japon, qui a mis fin la semaine dernière à un «état d’urgence» à moitié timide, à peu près aussi doux que la politique de la Suède.

Pourtant, cette nation fortement urbanisée et surpeuplée, avec une population de 126 millions d'habitants et plusieurs énormes villes, a enregistré moins de 1 000 décès sur Covid-19.

Toutes sortes d'explications ont été proposées pour cet heureux résultat, et vous pouvez en faire ce que vous voulez. Mais un arrêt serré ne peut pas être l'un d'entre eux.

L'ensemble de la BBC est tout aussi biaisé qu'Emily

Si la BBC désapprouve vraiment l'explosion manifestement biaisée de la présentatrice de Newsnight Emily Maitlis, elle devra faire quelque chose d'assez féroce à ce sujet.

Je ne pense pas que ce sera le cas. Je pense que la BBC a pris une décision, au fond, d'arrêter même de faire semblant d'être impartial.

Il y a environ deux ans, quelque chose s'est produit dans la Société. Il a finalement abandonné toute prétention d'équilibre. Je ne sais pas exactement ce qui a changé, mais cela m'a affecté personnellement.

Je participais à son programme de discussion Heure des questions depuis l'automne 1996, environ une fois par an. Ils ont estimé que mon point de vue était partagé par certaines personnes et méritait donc son tour.

Les intervalles variaient, mais c'était raisonnable. Créer un panneau sur QT, c'est un peu comme résoudre un Rubik’s Cube. Mais ensuite, ils ont juste cessé de demander.

Bien que les gens me disent que je suis «toujours actif», je n'ai pas été invité depuis mars 2018. D'autres invitations de divers secteurs de la société sont également devenues plutôt rares.

Il y a un changement certain. Je soupçonne que l'ancienne génération, dont certains croyaient sincèrement à l'impartialité, est en train de disparaître. Mais si tel est le cas, combien de temps les droits de licence peuvent-ils durer?

PETER HITCHENS: Sack Dominic Cummings? Seulement si vous voulez un verrouillage PLUS LONG

Si la BBC désapprouve vraiment l'explosion de parti pris flagrante de la présentatrice de Newsnight Emily Maitlis, elle devra faire quelque chose d'assez féroce à ce sujet

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