Pete Arredondo, chef de la police du district scolaire d’Uvalde, est mis en congé

HOUSTON – Le chef de la police du district scolaire d’Uvalde, au Texas, a été mis en congé administratif après que le haut responsable de la police de l’État lui ait reproché d’avoir retardé la confrontation avec un homme armé à la Robb Elementary School le mois dernier, a annoncé mercredi le district scolaire.

Le chef Pete Arredondo a été parmi les premiers officiers à arriver à l’école après le début de la fusillade le 24 mai. Selon le directeur de la police d’État, Steven McCraw, il était également le commandant des incidents pour la réponse, que M. McCraw a qualifié de ” échec cuisant. »

Bien que des agents de plusieurs agences soient entrés dans l’école quelques minutes après qu’un homme armé a ouvert le feu dans deux salles de classe connectées, ils ont attendu plus d’une heure avant de l’affronter et de le tuer. Dix-neuf étudiants et deux enseignants ont été tués dans l’attaque.

Le surintendant du district scolaire, Hal Harrell, a déclaré dans un communiqué de presse qu’il avait prévu “d’attendre la fin de l’enquête avant de prendre des décisions concernant le personnel”. Mais il a dit qu’il avait finalement pris la décision de mettre le chef en congé en raison “du manque de clarté qui demeure et du moment inconnu où je recevrai les résultats”.

La fusillade et la réponse de la police font actuellement l’objet de plusieurs enquêtes, notamment par le ministère de la Sécurité publique de M. McCraw, le ministère américain de la Justice et un comité spécial de l’Assemblée législative du Texas.

Le lieutenant Mike Hernandez assumera le rôle de chef du département, a déclaré le Dr Harrell. Il compte six membres en uniforme et la juridiction des écoles d’Uvalde.

Le chef Arredondo a défendu sa prise de décision et a déclaré dans une interview ce mois-ci qu’il ne croyait pas être en charge de la réponse à la Robb Elementary School. Le cabinet d’avocats qui le représente a refusé de commenter davantage mercredi.

Un jour avant la décision du district scolaire, le chef Arredondo s’est vu refuser un congé par le conseil municipal d’Uvalde, auquel il a été élu peu de temps avant la fusillade. Il ne s’est pas présenté aux réunions publiques depuis l’attaque et, sans permission, il pourrait être contraint de renoncer à son siège au Conseil après trois réunions manquées.

Avant le vote de mardi soir, certains parents et résidents d’Uvalde se sont adressés au Conseil et se sont prononcés avec force contre le chef Arredondo.

“Nous devons vous supplier de faire quelque chose pour faire sortir cet homme de nos visages”, a déclaré Berlinda Arreola, la grand-mère d’Amerie Joe Garza, lors de la réunion, portant une chemise à l’effigie de sa petite-fille décédée. « Il nous a laissé tomber. Ne commettez pas la même erreur qu’il a commise et ne nous laissez pas tomber aussi.

Alors que le Conseil signalait qu’il refuserait le congé du chef Arredondo, beaucoup dans la foule ont applaudi et applaudi.