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Personnes âgées et cancer du sein : Pourquoi ne dit-on pas aux femmes âgées de passer une mammographie ?

Une importante agence de santé publique a élargi la semaine dernière son dépistage du cancer du sein des lignes directrices pour inclure les femmes plus jeunes – mais certaines personnes s’inquiètent du fait qu’un groupe d’âge clé ait été exclu.

Le groupe de travail américain sur les services préventifs (USPSTF) a annoncé le 30 avril que les femmes âgées de 40 à 74 ans devraient passer une mammographie tous les deux ans.

Il s’agit d’un changement important par rapport aux directives précédentes, selon lesquelles les femmes devraient commencer les mammographies biennales à 50 ans, mais pouvaient choisir de commencer dès 40 ans.

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Certains experts s’opposent au fait que l’agence n’inclut pas de recommandations officielles en matière de dépistage pour les femmes de plus de 74 ans.

 » L’USPSTF conclut que les preuves actuelles sont insuffisantes pour évaluer l’équilibre entre les avantages et les inconvénients de la mammographie de dépistage chez les femmes. 75 ans ou plus« , a déclaré l’agence dans les directives.

Le groupe de travail américain sur les services préventifs (USPSTF) a annoncé le 30 avril que les femmes âgées de 40 à 74 ans devraient passer une mammographie tous les deux ans. (iStock)

Le Dr Denise Pate, directrice médicale des cabinets médicaux de Manhattan et collaboratrice de LabFinder, a exprimé son désaccord avec le manque de recommandations en matière de mammographie pour les femmes âgées.

« Je pense que c’est une vision désuète qui vend à découvert le potentiel des femmes de plus de 75 ans », a-t-elle déclaré à Fox News Digital.

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« Les recommandations considèrent que la population âgée peut être surdiagnostiquée, potentiellement avec une croissance lente cancers du sein – mais cela ne prend pas en compte l’augmentation de l’espérance de vie des femmes américaines. »

Une femme qui a actuellement 75 ans a une espérance de vie de 87 ans, selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC).

Manque de recherche

L’une des principales raisons pour lesquelles les femmes de plus de 74 ans ont été exclues est que ce groupe d’âge n’a pas été inclus dans les essais cliniques.

« Quand le major a randomisé essais contrôlés  » ont été réalisées dans les années 1970 et 1980 pour montrer l’efficacité des mammographies, mais elles n’ont pas inclus suffisamment de femmes dans ces groupes d’âge pour confirmer leur nécessité « , Dr Jacqueline Holt, directrice médicale de l’imagerie féminine pour le fournisseur national de radiologie RadNet à Wilmington, Delaware. , a déclaré à Fox News Digital.

L’une des principales raisons pour lesquelles les femmes de plus de 74 ans ont été exclues est que ce groupe d’âge n’a pas été inclus dans les essais cliniques. (iStock)

« Le risque de cancer ne diminue pas à 74 ans : le risque augmente », a-t-elle déclaré.

« C’est une fausse information selon laquelle les cancers se développent plus lentement dans ce groupe d’âge et que les femmes mourront d’abord d’autre chose. »

Risques et avantages

Le principal risque observé lors du dépistage des femmes âgées est le risque de faux positifs.

« Les méfaits potentiels du dépistage du cancer du sein des femmes plus âgées inclure des résultats faussement positifs et un surdiagnostic », a déclaré une étude publiée dans le Journal of the American Board of Family Medicine.

« Le risque de cancer ne diminue pas à 74 ans – le risque augmente. »

Parmi les femmes de 75 ans et plus, 200 femmes sur 1 000 examinées sur une période de 10 ans subiront une « fausse alerte », ont noté les chercheurs, « qui peuvent provoquer de la douleur, de l’anxiété et de la détresse ».

Pate a reconnu que ce risque existe.

« Bien sûr, avec un dépistage continu, il existe un risque continu de détecter un cancer du sein à un stade précoce ou de trouver une image suspecte qui incite à recommander une biopsie, se révélant être un faux positif – et cela peut entraîner beaucoup d’anxiété, » dit-elle.

Le risque de ne pas faire de dépistage « laisse ces femmes dans l’ignorance quant à leur statut », a déclaré un médecin. (iStock)

Cependant, le risque de ne pas faire de dépistage « laisse ces femmes dans l’ignorance quant à leur statut », a déclaré le médecin.

« Comme je l’explique toujours à mes patients, la connaissance, c’est le pouvoir », a déclaré Pate à Fox News Digital.

« Je préfère choisir l’anxiété liée à une biopsie qui pourrait ou non prouver un cancer du sein, plutôt que l’anxiété liée à la chirurgie, à la radiothérapie et à la chimiothérapie pour un cancer détecté trop tard en raison d’un manque de dépistage. »

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Holt convient que les avantages l’emportent sur les risques.

« Le principal risque sur lequel l’USTF se concentre est l’anxiété due aux faux positifs ou aux rappels qui ne conduisent pas à un diagnostic de cancer », a-t-elle déclaré à Fox News Digital.

« Le taux de mortalité a diminué d’au moins 40 % depuis 1995, grâce aux dépistages mammographiques détectant le cancer plus tôt et meilleur traitement« .

« Le taux de mortalité a diminué d’au moins 40% depuis 1995, grâce aux dépistages mammographiques détectant le cancer plus tôt et à un meilleur traitement », a déclaré un médecin. (iStock)

Les femmes ont la possibilité de poursuivre le dépistage au-delà de 74 ans si elles le souhaitent, ont noté les médecins – et cela devrait être couvert par leur régime d’assurance.

« Il n’y a pas de limite d’âge », a noté Holt. « Medicare couvrira toujours le coût d’une mammographie.

L’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), l’American Cancer Society (ACS) et le National Comprehensive Cancer Network (NCCN) recommandent tous des mammographies à partir de 40 ans.

« L’âge seul ne devrait pas être une raison pour poursuivre ou interrompre le dépistage. »

« Chacun de ces trois groupes fonde son âge d’arrêt sur l’espérance de vie d’une femme et pas simplement sur son âge », a noté Pate.

L’ACS a déclaré que les femmes devraient continuer à subir des mammographies aussi longtemps qu’elles sont en bonne santé globale et espérer vivre encore 10 ans ou plus.

Plus d’un quart des cas de cancer du sein sont diagnostiqués chez des femmes de 75 ans et plus, selon l’ACOG.

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« L’âge seul ne devrait pas être une base pour poursuivre ou interrompre le dépistage », selon un communiqué de l’ACOG.

« Au-delà de 75 ans, la décision d’arrêter la mammographie de dépistage doit reposer sur un processus décisionnel partagé, éclairé par l’état de santé et la longévité de la femme. »

Plus d’un quart des cas de cancer du sein sont diagnostiqués chez des femmes de 75 ans et plus, selon l’American College of Obstetricians and Gynecologists. (iStock)

Le Dr Wanda Nicholson, présidente de l’USPSTF, a envoyé une déclaration à Fox News Digital au sujet de la décision d’omettre les femmes de plus de 74 ans dans les recommandations.

« Les femmes méritent de savoir ce que dit la science sur la meilleure façon de reste en bonne santé à mesure qu’ils vieillissent », a-t-elle déclaré.

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« Nous avons examiné attentivement toutes les preuves disponibles pour savoir si les femmes âgées de 75 ans et plus devraient subir un dépistage du cancer du sein, mais malheureusement, les recherches disponibles étaient limitées. »

« Les femmes méritent de savoir ce que dit la science sur la meilleure façon de rester en bonne santé en vieillissant », a déclaré un médecin. (iStock)

« Aucune des études sur le dépistage du cancer du sein n’incluait des femmes de ce groupe d’âge, c’est pourquoi nous demandons de toute urgence davantage de preuves sur cette population importante. »

Elle a ajouté : « En attendant, nous encourageons les femmes de 75 ans et plus à discuter avec un professionnel de la santé de confiance des soins préventifs qui leur conviennent, compte tenu de leur situation de santé spécifique. »

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Fox News Digital a contacté l’ACOG et l’ACS pour demander des commentaires supplémentaires.

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