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Pensionnats canadiens : une cérémonie marque la détection des tombes

Attention : cet article contient des détails troublants. La discrétion du lecteur est conseillée.

Un mémorial d’une journée a commencé lundi à Kamloops, en Colombie-Britannique, sur le site de ce qui était autrefois le plus grand pensionnat du Canada à l’occasion du premier anniversaire de l’annonce de la détection de tombes anonymes.

Une cérémonie du lever du soleil a eu lieu sur le terrain du pow-wow Tk’emlúps te Secwépemc, non loin de l’ancien pensionnat indien de Kamloops.

Il a commencé par une prière d’ouverture et comprenait un discours émouvant de Kukpi7 (Chef) Rosanne Casimir.

“Ce que l’enquête scientifique a confirmé, ce sont les vérités sur nos survivants et ce qu’ils ont toujours su”, a-t-elle déclaré.

“Trop d’enfants ne sont pas rentrés à la maison.”

La journée en l’honneur des enfants qui ont été enlevés de leur foyer et qui ne sont jamais revenus comprend des spectacles culturels, des danses, des percussions et des discours, et se terminera par une prière du soir, à laquelle assistera le premier ministre Justin Trudeau.

Cela fait un an que les membres de la Première Nation Tk’emlúps te Secwépemc ont annoncé la découverte de ce qu’ils croient être les restes de jusqu’à 215 personnes enterrées dans une zone non identifiée sur le terrain de l’école.

Un dossier a été ouvert par la GRC rurale de Tk’emlúps au printemps dernier, et l’affaire fait toujours l’objet d’une enquête.

Casimir a déclaré que cela avait été une année de douleur pour certains, décrivant l’annonce faite il y a un an comme “comme une blessure qui se rouvre”, mais que c’est aussi une opportunité de guérison.

Elle a déclaré que la science soutiendrait les prochaines étapes, mais que la Première Nation Tk’emlúps te Secwépemc prend du temps, sachant l’impact de l’enquête sur la communauté.

Casimir a également noté l’impact de la découverte sur les personnes extérieures à la communauté, encourageant les non-Autochtones à vouloir en savoir plus sur l’histoire cachée du Canada.

“Les tombes anonymes ont apporté la vérité au monde, et le monde s’est tenu à nos côtés dans la solidarité et l’unité”, a-t-elle déclaré.

Gouverneur-gén. Mary Simon était à la cérémonie du lever du soleil et a simplement dit : « Vous saviez. Vous savez depuis si longtemps.

S’adressant aux survivants et à leurs proches, elle a déclaré que l’enquête a été qualifiée de découverte, mais c’est une confirmation.

“Vous saviez ce qui s’était passé ici, les atrocités, les morts, les pertes. Et le silence… Et maintenant tout le monde le sait. Cela n’aurait pas dû prendre autant de temps, mais finalement, les gens savent.”

DÉTAILS SUR LA RECHERCHE

La zone de recherche a été en partie déterminée par la découverte d’une côte d’enfant et d’une dent d’adolescent, et est le site de ce qui était autrefois un verger de pommiers, lorsque l’école était en activité.

Sarah Beaulieu, professeure à l’Université de la vallée du Fraser et membre de l’équipe de recherche, a qualifié ce qu’elle a trouvé de “cibles d’intérêt” lorsqu’elle a décrit le côté technique de l’enquête en juillet dernier.

Alors que le seul moyen de confirmer ce qu’il y a dans les tombes est l’exhumation, selon les experts à l’origine de la détection, la découverte correspond aux histoires de survivants de l’école, dont certains ont décrit avoir été réveillés au milieu de la nuit pour creuser des tombes dans le verger. .

Certains de ces enfants n’avaient que six ans.

Actuellement, l’enquête en cours dans la région de Kamloops ne se concentre pas sur les fouilles et l’analyse médico-légale, mais sur la recherche par radar pénétrant du sol du reste du site, car seule une petite partie du terrain a été examinée dans l’étude initiale.

Pensionnats canadiens : une cérémonie marque la détection des tombes(Ben Miljure / CTV Nouvelles Vancouver)

HISTOIRES DE SURVIVANTS

L’une des personnes qui ont fréquenté l’école dans son enfance est Clayton Peters, qui a déclaré à La Presse canadienne que c’était “la douleur la plus horrible au monde d’être un autochtone, d’être un Indien à l’époque”.

Lui et ses frères ont fréquenté l’école de Kamloops à la fin des années 1960, jusque dans les années 1970, et ont déclaré qu’il se souvenait avoir pensé que les enfants qui disparaissaient soudainement étaient les plus chanceux.

“J’ai toujours pensé qu’ils s’étaient enfuis comme moi, qu’ils avaient réussi, qu’ils étaient libres”, a-t-il dit en pleurant. Maintenant, il pense que certains des restes de ces enfants pourraient être parmi ceux cachés sous le verger.

Avant d’être expulsé à l’âge de 17 ans, a déclaré Peters, il était régulièrement battu et agressé. Les enfants qui parlaient leur propre langue étaient obligés de manger du savon, a-t-il dit, et ils étaient également obligés de se frotter le corps avec de la lessive pour “les enlever du brun”.

Lorsque les enfants tombaient malades, a-t-il dit, ils étaient placés dans une pièce sombre plutôt que soignés. La pièce servait également de punition.

“J’ai été triste toute ma vie. Quand j’ai quitté cette école, j’ai combattu tout le monde. J’ai combattu tous les hommes blancs qui me sont tombés dessus. J’étais tellement en colère”, a-t-il déclaré.

Un autre survivant est Ron Ignace, qui a déclaré à CTV News l’année dernière qu’il avait été battu pour avoir parlé sa langue maternelle, mais qu’il avait refusé d’abandonner complètement la langue secwepemctsin.

“Je pensais en secwepemctsin et je parlais en anglais, sachant très bien qu’ils ne pouvaient pas me battre pour ce que je pensais”, a-t-il déclaré lors d’une interview lors de la première Journée nationale pour la vérité et la réconciliation.

Il s’est enfui pendant un congé le jour de son 16e anniversaire et a déclaré qu’il était la preuve vivante que le système scolaire n’avait pas atteint son objectif, décrit par la Commission vérité et réconciliation comme une campagne de génocide culturel.

Et ce qui s’est passé à l’époque a eu un impact durable.

“C’est une lourde vérité. Cela a été qualifié de chapitre sombre historique, mais les peuples autochtones sont très vivants avec les répercussions qu’ils vivent aujourd’hui”, a déclaré Kukpi7 Casimir en juillet.

Il est important de se rappeler que l’école de Kamloops n’est qu’une des 139 écoles du système.

Pensionnats canadiens : une cérémonie marque la détection des tombesDes découpes de t-shirts orange sont accrochées à une clôture à l’extérieur de l’ancien pensionnat indien de Kamloops, à Kamloops, en Colombie-Britannique, le jeudi 15 juillet 2021. (Darryl Dyck / LA PRESSE CANADIENNE)

DÉCOUVERTES À TRAVERS LE CANADA

Beaucoup ont parlé de décès et de disparitions d’enfants qui fréquentaient l’école et d’autres pensionnats au Canada.

La découverte de Kamloops a marqué une année d’enquêtes supplémentaires dans les cours d’écoles à travers le pays et appelle à la vérité, à la reconnaissance et aux excuses du gouvernement canadien et de l’Église catholique, qui exploitait de nombreuses institutions dans le système des pensionnats.

Le pape a présenté des excuses plus tôt cette année et prévoit un voyage au Canada cet été qui comprendra des visites dans les communautés des Premières Nations, mais aucune en Colombie-Britannique.

Casimir a inclus dans son allocution d’ouverture un merci aux membres de l’église, y compris un évêque local qui s’est engagé à travailler avec les peuples autochtones vers la réconciliation.

“Nous savons que beaucoup de nos concitoyens pratiquent encore le catholicisme. Nous avons tous besoin d’avoir la foi, nous avons tous besoin d’espérer, nous prions tous le seul créateur, le seul dieu.”

Avec des fichiers de Ben Miljure de CTV News Vancouver à Kamloops, en Colombie-Britannique, et de La Presse canadienne

Pensionnats canadiens : une cérémonie marque la détection des tombesLes gens se profilent alors qu’ils passent devant l’ancien pensionnat indien de Kamloops après s’être rassemblés pour honorer les 215 enfants dont les restes seraient enterrés près de l’établissement, à Kamloops, en Colombie-Britannique, le lundi 31 mai 2021. L’année depuis le Tk La Première nation ’emlups te Secwepemc a annoncé que le radar pénétrant dans le sol avait localisé les lieux de sépulture présumés dans un ancien verger de pommiers a été l’un des calculs nationaux sur les pensionnats au Canada. LA PRESSE CANADIENNE/Darryl Dyck

Si vous êtes un ancien élève d’un pensionnat en détresse ou si vous avez été touché par le système des pensionnats indiens et que vous avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 au 1-866-925-4419, ou le service des pensionnats indiens Ligne sans frais de la Survivors Society au 1-800-721-0066.

Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.