Skip to content

Lorsque je dis pour la première fois à un patient que j’ai un cancer du poumon en phase terminale, j’ai généralement trois réponses. Le plus souvent, il s’agit d’une inclinaison inquiétante de la tête et d’une morsure «restez positif». D’autres racontent l’histoire d’une bataille de la vieille tante avec la maladie. Mais la question la plus redoutée est la suivante: «As-tu fumé?

J'ai été accueilli avec exactement cette réaction lorsque j'ai discuté avec des délégués lors d'une réunion de travail le mois dernier.

Le jugement sous-jacent était que si vous jouez avec le feu, ou plutôt avec des cigarettes, vous n’avez que vous-même à blâmer.

Pensez-vous que je mérite d'avoir un cancer du poumon incurable?

Sophie Sabbage, photographiée avec sa fille Gabriella, fumait dix cigarettes par jour pendant une décennie, mais après avoir arrêté de fumer pour de bon dans les années 1990, on lui a diagnostiqué un cancer du poumon en phase terminale.

Je n’ai pas été surpris. Au cours des six années qui se sont écoulées depuis que j’ai reçu ce diagnostic déchirant, j’ai eu cette question – ou, plus justement, une accusation – à me faire des reproches sans fin.

J’ai toujours trouvé cela étrange, surtout par rapport à la façon dont les gens abordent les autres cancers. Par exemple, vous ne demandez pas à une personne atteinte de cancer du foie si elle était un buveur ou si vous supposez que le cancer du côlon a été causé par une consommation excessive de steaks.

J'ai regardé fixement une femme à la réunion et lui ai dit: "Vous voulez dire, est-ce ma faute?"

Son visage devint rouge betterave et elle émit des excuses précipitées. La vérité est que j'ai fumé. Dix par jour pendant une décennie. Mais cela signifie-t-il que je sois moins digne d'empathie que les non-fumeurs?

Est-ce que je mérite l'agonie de dire à ma fille de neuf ans que sa maman a un cancer incurable?

Selon de nouvelles recherches, un quart des personnes pensent que c'est peut-être le cas…

La plus grande ironie est que j'ai arrêté de fumer il y a des années

Plus tôt ce mois-ci, une enquête de la Global Lung Cancer Coalition a révélé que des millions de personnes éprouvent moins de sympathie pour les patients atteints d'un cancer du poumon que pour celles atteintes d'autres cancers.

J'étais outré mais pas surpris. En tant que psychologue, je suis toujours intéressée par les raisons de nos comportements, j’ai donc cherché à comprendre les raisons de la question à laquelle je suis si souvent confronté.

Il est largement basé sur la peur des autres. Oh, vous avez fumé, pense le non-fumeur, soulagé que cette horrible maladie ne menace pas leur vie.

Mais en plus du désir de se protéger, il existe une hypothèse cruelle: il faut s’attendre à un cancer si vous êtes assez imprudent pour fumer. Mais devrais-je vraiment être jugé pour une décision que j'ai prise derrière le garage à vélos de l'école à l'âge de 16 ans?

J'ai pris l'habitude en raison d'une combinaison d'estime minime, d'anxiété invalidante et de l'idée glacée que les cigarettes étaient cool. J'ai abandonné il y a 25 ans lorsque j'ai perdu le goût de celui-ci.

Jamais dans un million d'années, je n'aurais pensé que mon habitude adolescente pourrait me conduire dans la position effrayante dans laquelle je me trouve aujourd'hui.

Lorsque j'ai eu pour la première fois une vive douleur à l'épaule droite, en octobre 2013, le cancer ne m'a pas traversé l'esprit. Je n'avais pas fumé depuis 20 ans, j'étais en forme et occupé à diriger une entreprise de conseil primée et à travailler pour une organisation caritative éducative.

Mais je savais que quelque chose n’allait pas. La douleur allait et venait, mais me semblait trop profonde pour être musclée, alors je suis allée à l'hôpital avec une petite amie pour une radiographie. Mon mari John est resté à la maison pour s'occuper de notre fille Gabriella, âgée de quatre ans à l'époque.

Pensez-vous que je mérite d'avoir un cancer du poumon incurable?

En octobre 2013, après 20 ans d'interdiction de fumer, Sally a été diagnostiquée d'un cancer du poumon au stade quatre (photo d'archive).

Rien n’aurait pu me préparer aux résultats – j’avais le cancer du poumon au stade quatre, le stade le plus avancé. J'étais complètement aveugle. Le plus accablant était la pensée de quitter Gabriella. C’était un bébé «miracle» – j’avais défié toute chance de l’avoir à l’âge de 42 ans. Je me demandais maintenant si je vivrais jusqu’à son cinquième anniversaire.

Annoncer la nouvelle à John était affreux. Il est lui-même un ancien fumeur et était à la fois suffisamment sage et sensible pour ne pas laisser entendre que l'habitude que nous avions tous les deux partagée pourrait être coupable.

Mais le pire, bien pire, était à venir. Une série de tests au cours des semaines suivantes ont révélé que j'avais des tumeurs partout, de la colonne vertébrale au cerveau. J'étais une femme morte marchant.

Il en est résulté des régimes persistants de pharmacothérapie et de radiothérapie, qui m'ont gardé en vie jusqu'à présent.

Mes tumeurs ont diminué, la plupart d'entre elles disparaissant complètement, mais leur état est incurable. Je ne suis pas guéri mais je vis simplement avec un cancer qui a commencé dans mes poumons. Et l’ironie atroce est qu’au moment de mon diagnostic, je n’avais pas fumé depuis des décennies.

Cela aurait pu être dû à la pollution

Personne ne sait avec certitude que les cigarettes ont causé mon cancer. Dans près d'un cinquième des cas, le tabac n'y est pour rien. Il est fort possible qu’il s’agisse d’un certain nombre de déclencheurs, tels que l’environnement, la génétique ou la pollution.

En effet, 6 000 «jamais fumeurs» meurent d'un cancer du poumon chaque année en Grande-Bretagne. Mon père était l'un d'entre eux. Il est décédé de la maladie l’an dernier, à l’âge de 84 ans, alors qu’il n’avait jamais touché à une cigarette.

L’histoire de ma famille est peut-être à blâmer à la place, ou peut-être était-ce juste mon destin.

Pensez-vous que je mérite d'avoir un cancer du poumon incurable?

Le cancer du poumon tue 6 000 personnes chaque année en Grande-Bretagne qui n'ont jamais fumé

Le plus préoccupant, selon Mick Peake, professeur de médecine respiratoire à l’University College London Hospital, est que les hypothèses stigmatisantes sur les causes du cancer du poumon ont interrompu la recherche sur d’autres déclencheurs potentiels. "La stigmatisation signifie que les non-fumeurs qui développent un cancer du poumon sont désavantagés", m'a-t-il dit.

En fin de compte, l'explication de ma maladie ne devrait avoir aucune incidence sur la façon dont je suis traité. Je suis tout aussi digne de respect.

Alors maintenant, mois de la sensibilisation au cancer du poumon, la Fondation du cancer du poumon Roy Castle implore tout le monde d’abandonner le jeu du blâme.

Au lieu de cela, ils et moi-même vous demandons d’approcher les 130 Britanniques diagnostiqués tous les jours d’un cancer du poumon avec compréhension et compassion.

Les seules questions que vous devez vous poser sont de savoir comment elles sont et si elles ont besoin de quoi que ce soit. Croyez-moi, vous vous sentirez mieux tous les deux.

  • Le livre de Sophie, The Cancer Whisperer (Coronet, 9,99 £), vient de paraître.

Heliabrine Monaco

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *