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ANKARA (Reuters) – Le vice-président américain Mike Pence a rencontré jeudi le président Tayyip Erdogan en Turquie dans le cadre d'une mission visant à le persuader de mettre fin à une offensive contre les combattants kurdes dans le nord-est de la Syrie, mais des responsables turcs ont annoncé que cette action se poursuivrait malgré tout.

L'agression a créé une nouvelle crise humanitaire en Syrie avec 200 000 civils prenant la fuite, une alerte à la sécurité sur des milliers de combattants de l'État islamique abandonnés dans des prisons kurdes et un maelström politique chez le président Donald Trump.

Trump a été accusé d’avoir abandonné les combattants dirigés par les Kurdes, principaux partenaires de Washington dans la bataille pour le démantèlement du califat autoproclamé de l’Etat islamique en Syrie, en retirant des troupes de la frontière au moment où Ankara a lancé son offensive le 9 octobre.

Trump a défendu son geste mercredi en tant que "stratégiquement brillant". Il a dit qu'il pensait que M. Pence et le président turc Tayyip Erdogan auraient une réunion fructueuse, mais a mis en garde contre des sanctions et des tarifs qui "seraient dévastateurs pour l'économie turque".

La maison blanche a publié une lettre de Trump à Erdogan datée du 9 octobre: ​​"Ne soyez pas un dur à cuire" et "Ne soyez pas idiots!", A déclaré la chaîne de télévision turque CNN Turk, qui avait rejeté l'appel de Trump pour parvenir à un accord pour éviter les conflits et la lettre a été "jetée à la poubelle".

Un responsable turc a déclaré à Reuters: «La lettre envoyée par Trump n’a pas eu l’impact escompté en Turquie car elle n’avait rien à prendre au sérieux.

"Ce qui est clair, c'est que la Turquie ne veut pas d'une organisation terroriste à sa frontière et l'opération ne s'arrêtera pas à cause de la réaction qui se prépare."

Pence et le secrétaire d'État Mike Pompeo n'ont pas parlé aux journalistes avant le début de la réunion avec Erdogan, mais le responsable a déclaré qu'ils risquaient de transmettre les mêmes exigences américaines, ajoutant: "Cependant, négocier avec une organisation terroriste ou faire demi-tour opération en cours ne sont pas à l'ordre du jour. "

Lundi, le conseiller économique de la Maison Blanche, Larry Kudlow, a déclaré à CNBC que les Etats-Unis étaient prêts à imposer des sanctions supplémentaires si nécessaire "pour que la Turquie reste en ligne".

Ibrahim Kalin, un des principaux collaborateurs d'Erdogan, a déclaré que le ministère turc des Affaires étrangères se préparait à exercer des représailles contre les sanctions imposées par son allié de l'OTAN.

JUSQU'AU OBJECTIF ATTEINT

Erdogan a rejeté les sanctions et rejeté les appels lancés en faveur de l'arrêt de l'offensive, qui devrait créer une "zone de sécurité" s'étendant sur 32 km dans le nord-est de la Syrie pour assurer le retour de millions de réfugiés syriens et nettoyer les lieux. Ankara, une milice kurde, est terroriste.

La Turquie mettra fin à son opération lorsque les forces kurdes se retireront de la "zone de sécurité" et "aucun pouvoir" ne pourra décourager l'opération jusqu'à ce qu'elle atteigne ses objectifs, a déclaré le dirigeant turc.

Trump a défendu son intention de retirer ses troupes de Syrie dans le cadre d'un effort plus vaste visant à ramener les soldats américains de «guerres sans fin», malgré les critiques de membres de son propre parti républicain.

L’opération menée par la Turquie a permis au président syrien Bashar al-Assad d’envoyer ses forces soutenues par la Russie dans une zone qu’il n’avait pas sous son contrôle depuis des années au cours de la guerre syrienne vieille de plus de huit ans.

Cela a également incité les Forces démocratiques syriennes (SDF), dont le YPG kurde est le principal élément, à conclure un accord avec Damas pour son aide dans la lutte contre les forces turques.

La Russie a promis à la Turquie que la milice syrienne kurde YPG visée par l'offensive ne sera pas dans les territoires syriens de l'autre côté de la frontière, a déclaré jeudi à la BBC le ministre turc des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu.

Plus tôt dans la journée, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères a déclaré à la Syrie de contrôler sa frontière avec la Turquie dans le cadre de tout règlement du conflit dans la région.

Assad a promis que la Syrie réagirait à l'offensive turque sur n'importe quelle partie de son territoire avec "tous les moyens légitimes" disponibles, ont déclaré jeudi les médias d'Etat syriens.

Ankara considère l’YPG soutenu par les États-Unis comme une organisation terroriste en raison de son lien avec les activistes kurdes qui mènent une insurrection en Turquie et qui avait été furieux du soutien de Washington.

Un cameraman de Reuters à la frontière turque avec la Syrie a déclaré que les affrontements se poursuivaient autour de la ville frontalière de Ras al Ain jeudi et que les avions de combat turcs survolaient après une accalmie des combats de nuit.

Ankara avait précédemment déclaré avoir pris le contrôle de Ras al Ain et de Tel Abyad, deux villes clés situées le long de la frontière.

Pence rencontre Erdogan pour demander l'arrêt de l'offensive turque contre la Syrie
Le 17 octobre 2019, le vice-président américain Mike Pence et son secrétaire rencontrent le président turc, Tayyip Erdogan, au palais présidentiel à Ankara, en Turquie. REUTERS / Huseyin Aldemir

L’autorité dirigée par les Kurdes de la région a réclamé un couloir «pour évacuer les civils morts et blessés» de Ras al-Ain. Il a ajouté que des personnes étaient bloquées dans la ville, appelant les puissances étrangères, y compris la coalition dirigée par les États-Unis et la Russie, à intervenir pour les faire sortir.

Les troupes syriennes accompagnées par les forces russes sont entre-temps entrées dans Kobani, une ville frontalière stratégique et un point d'éclair potentiel pour un conflit plus vaste, a déclaré l'observateur basé en Grande-Bretagne, l'Observatoire syrien des droits de l'homme.

La chaîne de télévision libanaise al-Mayadeen a rapporté que les forces syriennes soutenues par la Russie avaient également installé des avant-postes à Raqqa, ancienne capitale du califat de l'État islamique, que les Kurdes ont capturés en 2017 au plus fort de leur campagne avec le soutien des États-Unis.

La télévision al-Manar du Hezbollah a déclaré à la base aérienne militaire de Tabqa, près de Raqqa, que les troupes du gouvernement syrien avaient avancé dans cette région.

«Nous sommes entrés à l'aéroport militaire de Tabqa facilement, sans difficulté», a déclaré un officier de l'armée à la chaîne depuis la base, où des combattants de l'État islamique ont exécuté des dizaines de soldats syriens et diffusé une vidéo de leurs cadavres en 2014.

Les soldats sont entrés dans Tabqa et dans les villages voisins lundi, ont annoncé les médias, un déploiement qui a permis à l’État de reprendre pied sur cette partie de la Syrie pour la première fois depuis des années.

Avec la puissance aérienne et les forces spéciales américaines, les FDS se sont battues pendant des semaines en 2017 pour prendre Tabqa et un barrage hydroélectrique à proximité – le plus grand barrage du pays – de l'État islamique.

PERTES CIVILES

L’administration dirigée par les Kurdes dans la région a déclaré que le

L’offensive turque a tué 218 civils, dont 18 enfants, depuis le début de la semaine dernière. Les combats ont également blessé plus de 650 personnes, a ajouté le journal.

Selon les autorités turques, 20 personnes ont été tuées en Turquie par des bombardements syriens, dont huit personnes qui ont été tuées lors d'une attaque au mortier sur la ville de Nusaybin par des activistes du YPG vendredi, selon le bureau du gouverneur local.

À Genève, les agences humanitaires ont déclaré qu’elles luttaient pour répondre aux besoins de 200 000 civils qui avaient fui les combats et ont signalé des pénuries d’eau dans la ville syrienne de Hasaka.

Pence rencontre Erdogan pour demander l'arrêt de l'offensive turque contre la Syrie
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L'opération a également créé une ruée vers les terres entre la Turquie et la Russie – à présent les puissances étrangères incontestées dans la région – afin de cloisonner des zones kurdes qui étaient auparavant sous la protection des États-Unis.

La Russie, l'allié le plus puissant d'Assad, a qualifié l'offensive d '"inacceptable" et a déclaré qu'elle devait être limitée dans le temps et dans son ampleur.

Autres reportages de Stephanie Nebehay à Genève, Ellen Francis à Beyrouth et Susan Heavey à Washington; Édité par Dominic Evans et Mark Heinrich

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