Pence observe un centre surpeuplé et malodorant pour les migrants en détention au Texas

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MCALLEN, Texas (Reuters) – Le vice-président Mike Pence a visité vendredi un centre surpeuplé et nauséabond au Texas, où près de 400 hommes sont arrêtés après avoir été accusés d'avoir franchi illégalement la frontière américaine.

Le 12 juillet 2019, le vice-président américain Mike Pence visite l'installation de traitement de documents à surface lisse de Donna à Donna, Texas, aux États-Unis. REUTERS / Veronica G. Cardenas

Quelque 384 hommes célibataires ont été bloqués derrière des clôtures métalliques à l’intérieur de l’installation étouffante de McAllen, selon un journaliste de la piscine sur place. Les hommes n'avaient ni tapis ni oreillers et certains dormaient sur du béton.

Selon le reporter, les cages étaient si remplies qu'il aurait été impossible pour tous les hommes de se coucher en même temps.

Certains des hommes ont déclaré qu'ils étaient là depuis 40 jours ou plus, qu'ils avaient faim et qu'ils voulaient se brosser les dents. Certains agents gardant les cages portaient des masques faciaux.

De l’eau était disponible à l’extérieur des barrières, a déclaré le reporter de la piscine, citant des agents qui avaient affirmé que les hommes avaient accès à l’eau sans la présence de journalistes.

Après avoir visité l'établissement, Pence a déclaré lors d'une conférence de presse qu'il n'était pas surpris par ce qu'il avait vu.

"Je savais que nous verrions un système dépassé", a déclaré Pence à la presse. "Ce sont des choses difficiles."

Un agent de la patrouille, Michael Banks, a déclaré que les hommes avaient le droit de se brosser les dents une fois par jour. «Nous avons actuellement 88 000 brosses à dents», a-t-il déclaré.

Un grand nombre d'hommes n'avaient pas pris de douche depuis 10 à 20 jours parce que les installations n'avaient pas encore reçu de douche, selon Banks, qui a indiqué qu'il y avait maintenant une douche semi-remorque. Banks a déclaré que le plus long séjour de tous les hommes à l'établissement était de 32 jours.

Les hommes recevaient trois repas chauds par jour dans des restaurants locaux mais ne pouvaient pas avoir de lit de camp pour dormir car ils n’avaient pas assez de place pour eux.

275 autres femmes vivaient dans des tentes de l'armée réutilisées, a-t-il déclaré.

Pence a déclaré que le centre de McAllen était un "excellent exemple" de la raison pour laquelle les États-Unis doivent sécuriser leurs frontières.

«Les installations sont surpeuplées et notre système est débordé. Il est temps que les démocrates du Congrès se mobilisent, fassent leur travail et mettent fin à cette crise », a écrit Pence sur Twitter.

Le président républicain Donald Trump a fait de la lutte contre l’immigration clandestine l’une des pièces maîtresses de son administration, qui tente de faire face à l’afflux de familles essentiellement centraméricaines traversant la frontière américano-mexicaine.

Pence a également envisagé un établissement séparé pour les familles, divisé en plusieurs pièces pour héberger les femmes avec enfants, les hommes avec enfants, les mineurs non accompagnés et des unités familiales entières.

À l'intérieur, les migrants étaient étendus sur des couvertures en papier d'aluminium et certains enfants regardaient la télévision. Deux des enfants ont déclaré avoir marché pendant deux ou trois mois avant d'arriver à l'établissement.

Écrit par Jeff Mason; Édité par Daniel Wallis

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