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WASHINGTON (Reuters) – La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, a déclaré mercredi qu'elle souhaitait protéger contre les virus les élections de novembre en incluant des fonds pour stimuler le vote par courrier dans le prochain plan de riposte à la pandémie élaboré par les démocrates à la Chambre des représentants.

PHOTO DE FICHIER: La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), organise une cérémonie de signature après que la Chambre des représentants a approuvé un programme d'aide aux coronavirus de 2,2 billions de dollars au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 27 mars 2020. REUTERS / Tom Brenner / File Photo

Pelosi a déclaré qu'au moins 2 milliards de dollars, et idéalement 4 milliards de dollars, étaient nécessaires pour permettre le vote par correspondance, pour donner aux citoyens un moyen sûr de voter pendant la pandémie de coronavirus, qui a tué plus de 4300 personnes à travers les États-Unis.

Elle a noté que les démocrates n'avaient obtenu que 400 millions de dollars à cet effet dans le projet de loi de relance de 2,3 billions de dollars sur le coronavirus, le président Donald Trump a signé vendredi.

"Le vote par correspondance est si important pour … notre démocratie afin que les gens aient accès au vote et ne soient pas dissuadés, en particulier en ce moment, par la mise en garde de rester chez eux", a déclaré Pelosi aux journalistes.

Trump a déclaré à Fox News lundi que le vote par correspondance nuirait au Parti républicain. Pelosi a rejeté cet argument.

"Quand j'étais président du parti démocrate de Californie il y a de nombreuses années, les républicains ont toujours prévalu dans les scrutins des absents", a-t-elle déclaré. "Ils savent comment faire."

En effet, certains démocrates craignent que le vote par correspondance ne prive de leurs droits les minorités et les électeurs à faible revenu qui ont tendance à se déplacer plus fréquemment.

Les 400 millions de dollars du récent projet de loi sur les coronavirus sont destinés à aider les autorités nationales et locales à renforcer le vote par la poste et le vote anticipé, à agrandir les installations et à embaucher davantage de scrutateurs.

Mais les démocrates veulent plus d'argent pour préparer les États à une possible augmentation du vote par correspondance à l'automne, alors que des millions d'électeurs devraient choisir le prochain président du pays le 3 novembre. Pelosi a déclaré que le service postal avait également besoin de plus d'argent.

La crise des coronavirus a déjà bouleversé la course démocrate pour choisir un challenger face à Trump.

Trois États – le Wyoming, Hawaï et l'Alaska – ont abandonné le vote en personne pour les primaires démocrates le 4 avril et ne permettront le vote que par courrier. L'Ohio et au moins huit autres États ont repoussé leurs primaires à mai ou juin.

Les démocrates préparent un quatrième projet de loi de dépenses pour lutter contre la crise, en mettant l'accent sur les dépenses d'infrastructure. Trump dit qu'il veut reconstruire les infrastructures, mais d'autres républicains ont montré peu d'intérêt, voyant cela comme une tentative de faire passer les priorités démocrates.

Changer les lois électorales n'a "rien à voir avec notre guerre contre la maladie", a déclaré mardi le leader républicain de la Chambre, Kevin McCarthy.

Reportage de Susan Cornwell à Washington; Montage par Scott Malone et Alistair Bell

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