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WASHINGTON (Reuters) – Avertissement que la démocratie américaine est en jeu, la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, a déclaré jeudi qu'elle avait demandé à une commission de la Chambre de rédiger des articles de destitution contre le président Donald Trump, une étape historique qui met en place une lutte pour savoir si le chasser du bureau.

S'exprimant dans des tons sombres dans une déclaration télévisée, Pelosi a accusé le président républicain d'abuser de son pouvoir et a fait allusion au roi d'Angleterre George III, le monarque contre lequel les colonies américaines se sont rebellées en formant les États-Unis en 1776, déclarant aux États-Unis «le peuple sont le roi. "

«Ce qui est en jeu, c'est notre démocratie. Le président ne nous laisse pas d'autre choix que d'agir, car il tente de corrompre, encore une fois, l'élection à son avantage. Le président a commis un abus de pouvoir, portant atteinte à notre sécurité nationale et menaçant l'intégrité de nos élections », a déclaré Pelosi, le plus haut démocrate du Congrès.

Au cœur de l'enquête sur la destitution de la Maison dirigée par les démocrates que Pelosi a ouverte en septembre se trouve la demande de Trump que l'Ukraine lance une enquête visant Joe Biden. L'ancien vice-président est l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate pour faire face à Trump lors de l'élection présidentielle américaine de novembre 2020.

"Malheureusement, mais avec confiance et humilité, avec allégeance à nos fondateurs et notre cœur plein d'amour pour l'Amérique, je demande aujourd'hui à notre président de procéder à des articles d'impeachment", a déclaré Pelosi.

Pelosi faisait référence à Jerrold Nadler, dont le comité judiciaire de la Chambre a la responsabilité de rédiger les accusations formelles qui seront ensuite votées par toute la Chambre.

Deux personnes connaissant bien le processus ont déclaré que le panel pourrait rédiger et recommander les articles de destitution à la Chambre plénière dès le 12 décembre. Les démocrates ont déclaré que les législateurs travailleraient tout au long du week-end pour les faire rédiger.

Les accusations contre Trump pourraient comprendre l'abus de pouvoir, la corruption, l'obstruction au Congrès et l'obstruction à la justice.

Si la Chambre adopte des articles de destitution comme prévu, cela conduira à un procès au Sénat sur l'opportunité de condamner Trump et de le démettre de ses fonctions. Les autres républicains de Trump contrôlent le Sénat et ont montré peu de soutien pour son retrait.

Trump, qui a nié les actes répréhensibles, a réagi à l'annonce de Pelosi sur Twitter en écrivant: «Ne faites rien, les démocrates de gauche radicale viennent d'annoncer qu'ils vont chercher à me mettre en accusation RIEN.»

«Ce qui est bien, c'est que les républicains n'ont JAMAIS été plus unis. Nous allons gagner! », A déclaré Trump.

L'annonce de Pelosi a été un signal clair qu'elle croit que les démocrates ont les voix dans la maison de 435 sièges pour gagner le passage d'articles d'impeachment. Elle a agi après avoir reçu un soutien écrasant lors d'une réunion avec les démocrates de la Chambre mercredi soir, a indiqué une source proche de la réunion.

Le drame de la destitution se déroule à une époque de profondes divisions partisanes à Washington et à travers les États-Unis qui se sont élargies pendant la présidence tumultueuse de Trump.

Les républicains accusent les démocrates de mener une chasse aux sorcières et d'essayer de renverser les résultats des élections de 2016. Ils ont décrit les actions de Trump comme visant à éliminer la corruption en Ukraine, sans attirer la saleté politique sur Biden. Ils soutiennent également que l'enquête n'a pas produit de preuves de première main montrant que Trump a apporté une aide américaine à l'Ukraine ou qu'une réunion de la Maison Blanche pour le président ukrainien était subordonnée à la poursuite des enquêtes par Kiev.

APPEL DU 25 JUILLET

L'enquête se concentre sur un appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d'ouvrir une enquête sur Biden et son fils Hunter et sur une théorie discréditée promue par Trump et ses alliés selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est mêlée du 2016 Élection américaine.

Hunter Biden avait rejoint le conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma alors que son père était vice-président. Trump a accusé les Bidens de corruption sans offrir de preuves. Ils ont nié les actes répréhensibles et les allégations n'ont pas été étayées.

Les démocrates ont accusé Trump d'avoir abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité à l'Ukraine – un allié américain vulnérable face à l'agression russe – comme levier pour faire pression sur Kiev afin qu'il mène des enquêtes politiquement bénéfiques pour Trump et accordant à Zelenskiy une convoitée réunion de la Maison Blanche. L'argent a été remis à l'Ukraine en septembre après que la controverse s'est propagée au public.

La Présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), discute de l'état d'avancement de l'enquête d'imputation du président américain Donald Trump sur Capitol Hill à Washington, aux États-Unis, le 5 décembre 2019. REUTERS / Erin Scott

Lundi, la commission judiciaire entendra les présentations des avocats des deux parties. Mercredi, il a tenu une audience au cours de laquelle trois experts en droit constitutionnel appelés par des législateurs démocrates ont déclaré que Trump avait commis des infractions impénétrables. Un quatrième expert appelé par les républicains a qualifié la procédure de mise en accusation de faux pas et s'est précipité.

Nadler a donné Trump jusqu'à 17 heures. (2200 GMT) vendredi pour dire si lui ou son avocat participera aux prochaines procédures en appelant des témoins, en présentant des preuves et en faisant une présentation. Nadler a donné aux républicains du comité le même délai pour demander des témoins.

"UN ROI-PRÉSIDENT"

La Constitution américaine, dans le cadre de son système de freins et contrepoids entre les trois branches du gouvernement fédéral, autorise la Chambre à destituer un président pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves».

«Lors de la rédaction de la Constitution, les fondateurs craignaient le retour d'une monarchie en Amérique. Et comme ils viennent tout juste de mener une guerre d'indépendance, ils ont spécifiquement craint la perspective d'un roi-président corrompu par une influence étrangère », a déclaré Pelosi.

"En Amérique, personne n'est au-dessus de la loi", a ajouté Pelosi.

Au cours d'une conférence de presse audacieuse plus tard dans la journée, Pelosi s'est opposée à la question d'un journaliste de savoir si elle "détestait" Trump.

«En tant que catholique, je n'apprécie pas que vous utilisiez le mot haine dans une phrase qui s'adresse à moi. Je ne hais personne », a déclaré Pelosi, ajoutant qu'elle prie pour Trump. "Alors ne me dérange pas avec des mots comme ça."

Aucun président américain n'a jamais été démis de ses fonctions par mise en accusation. Le républicain Richard Nixon a démissionné en 1974 après que la Chambre a commencé le processus de destitution dans le scandale de corruption du Watergate.

Deux autres présidents ont été destitués par la Chambre mais acquittés par le Sénat.

Pelosi poursuit des articles d'impeachment contre Trump, dit la démocratie en jeu
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En 1998, une maison dirigée par les républicains a adopté des articles de destitution contre le président démocrate Bill Clinton, accusations découlant d'une relation sexuelle qu'il avait eue avec un stagiaire de la Maison Blanche. L'autre président destitué par la Chambre mais laissé au pouvoir par le Sénat était Andrew Johnson en 1868, trois ans après la guerre civile américaine.

Lorsqu'on lui a demandé s'il craignait que la destitution ternisse son héritage, Trump a déclaré aux journalistes à la Maison Blanche: «Non, pas du tout, pas du tout. C'est un canular, c'est un gros canular gras. "

Rapport de Susan Heavey, Susan Cornwell et Richard Cowan; Rapports supplémentaires de Jeff Mason, David Morgan, Tim Ahmann et Lisa Lambert; Écriture par Paul Simao et Sonya Hepinstall; Édité par Will Dunham

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