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WASHINGTON (Reuters) – La présidente de la Chambre des représentants américaine, Nancy Pelosi, a déclaré jeudi qu'elle avait chargé un comité de la Chambre des représentants de rédiger des statuts de destitution contre le président Donald Trump pour ses efforts visant à faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle enquête sur un rival politique, une étape historique qui met en place un combat sur l'opportunité de l'évincer de son poste.

Pelosi, parlant à voix basse dans une déclaration télévisée, accusa Trump d’avoir abusé de son pouvoir et fit allusion au roi britannique George III, le monarque contre lequel les colonies américaines s’étaient rebellées en formant les États-Unis en 1776.

«Ce qui est en jeu, c'est notre démocratie. Le président ne nous laisse pas d'autre choix que d'agir, car il tente de corrompre, encore une fois, l'élection à son avantage. Le président s'est livré à des abus de pouvoir, portant atteinte à notre sécurité nationale et à l'intégrité de nos élections », a déclaré Pelosi.

La bataille de destitution entreprise par Pelosi et ses collègues démocrates de la Chambre se déroule alors même que le président républicain se présente pour être réélu en 2020.

Au mois de juillet, Trump a demandé à l’Ukraine de lancer une enquête sur l’ancien vice-président américain Joe Biden, principal candidat à la candidature à la présidence démocrate de 2020 pour faire face à Trump.

«Malheureusement, mais avec confiance et humilité, avec allégeance à nos fondateurs et notre cœur plein d'amour pour les États-Unis, je demande aujourd'hui à notre président de procéder à la mise en accusation», a déclaré Pelosi, faisant référence au président du comité judiciaire de la Chambre, Jerrold Nadler.

Les actes d'impeachment représentent des accusations formelles contre Trump et seraient présentés au Comité judiciaire avant d'être renvoyés devant l'ensemble de la Chambre. Si la Chambre dirigée par les démocrates adoptait les actes de mise en accusation comme prévu, cela conduirait à un procès au Sénat sur l'opportunité de déclarer Trump coupable de ces accusations et de le révoquer. Les républicains contrôlent le Sénat et ont montré peu d’appui à l’élimination de Trump.

Trump a réagi à l’annonce de Pelosi sur Twitter en écrivant: "Ne faites rien, les démocrates de gauche radicale viennent d’annoncer qu’ils vont chercher à me faire reprocher pour rien."

«Ce qui est bien, c'est que les républicains n'ont JAMAIS été plus unis. Nous allons gagner! ", A ajouté Trump, tout en prévoyant que la procédure d'impeachment" sera utilisée couramment pour attaquer les futurs présidents. Ce n’est pas ce que nos fondateurs avaient en tête.

Pelosi a agi après avoir reçu un soutien écrasant pour faire avancer les accusations de mise en accusation lors d'une réunion avec les démocrates de la Chambre mercredi soir, a déclaré une source proche de la réunion.

Mercredi, la commission judiciaire a tenu une audience au cours de laquelle trois experts en droit constitutionnel convoqués par des législateurs démocrates ont déclaré que Trump s'était livré à un comportement qui constitue des infractions impénétrables au regard de la Constitution. Un quatrième expert appelé par les législateurs républicains appelé l'enquête de mise en accusation menée par les démocrates s'est précipité et imparfait.

Les trois professeurs de droit choisis par les démocrates ont clairement indiqué qu’ils estimaient que les actes de Trump constituaient des infractions impossibles à saisir, notamment un abus de pouvoir, la corruption, l’entrave au Congrès et la justice.

L’enquête a pour objet l’appel téléphonique du 25 juillet au cours duquel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d’ouvrir une enquête sur Biden et son fils, Hunter Biden, ainsi que sur une théorie discréditée défendue par Trump et ses alliés, selon laquelle l’Ukraine Élection américaine de 2016.

Hunter Biden avait rejoint le conseil d'administration de la société ukrainienne d'énergie Burisma alors que son père était vice-président américain. Trump a accusé les Bidens de corruption sans offrir de preuves. Ils ont nié avoir mal agi.

Le comité judiciaire de la Chambre tiendra une audience lundi pour recevoir des exposés des témoins de la défense des avocats représentant les deux parties à l'enquête d'imputation, a déclaré Nadler.

Le Comité du renseignement de la Chambre a présenté cette semaine les conclusions de son enquête sur les relations de Trump avec l’Ukraine.

Pelosi demande aux démocrates de poursuivre leurs articles en destitution contre Trump
La Présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), discute de l'état d'avancement de l'enquête d'imputation du président américain Donald Trump sur Capitol Hill à Washington, aux États-Unis, le 5 décembre 2019. REUTERS / Erin Scott

Les démocrates ont accusé Trump d’avoir abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d’aide à la sécurité à l’Ukraine – un allié américain vulnérable confronté à l’agression russe – afin de faire pression sur Kiev pour qu’elle mène des enquêtes politiquement avantageuses pour Trump. L’argent – approuvé par le Congrès américain pour aider l’Ukraine à lutter contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est du pays – a été versé à l’Ukraine en septembre, après que la controverse eut été rendue publique.

"UN ROI-PRÉSIDENT"

«Lors de la rédaction de la Constitution, les fondateurs craignaient le retour d'une monarchie en Amérique. Et comme ils viennent tout juste de mener une guerre d'indépendance, ils ont spécifiquement craint la perspective d'un roi-président corrompu par une influence étrangère », a déclaré Pelosi.

Trump a nié tout acte répréhensible et a qualifié l'enquête de mise en accusation de canular.

La Chambre votera peut-être d’ici la fin de l’année sur les accusations de mise en accusation, mais les démocrates, qui contrôlent la Chambre, affirment qu’aucune décision n’a encore été prise concernant les accusations. Ceux-ci pourraient inclure l’abus de pouvoir, la corruption, l’entrave au Congrès et l’entrave à la justice.

Les démocrates de la commission judiciaire ont déclaré mercredi qu’ils pourraient aller au-delà des relations de Trump avec l’Ukraine, mais aussi des efforts antérieurs de Trump pour entraver l’enquête de l’ancien Conseiller spécial Robert Mueller, documentant une ingérence de la Russie dans les élections de 2016 et de nombreux contacts entre la campagne de Trump et Moscou. Ils se sont arrêtés avant de dire que cela pourrait déclencher une accusation distincte.

Aucun président n’a jamais été démis de ses fonctions par destitution, bien que le républicain Richard Nixon ait démissionné en 1974 après le début du processus de destitution dans le cadre du scandale de la corruption dans le Watergate. Deux autres présidents ont été destitués par la Chambre mais acquittés par le Sénat.

Aux États-Unis, le dernier effort de destitution a eu lieu en 1998 lorsqu'une Chambre dirigée par un républicain a voté des actes de destitution contre le président démocrate Bill Clinton – des accusations résultant d'une relation sexuelle avec un interne de la Maison Blanche. Le Sénat a ensuite acquitté Clinton en 1999, le laissant en place.

L'autre président qui a été destitué était Andrew Johnson. Il fut destitué par la Chambre des communes en 1868, trois ans après la fin de la guerre civile américaine, mais laissé au Sénat par le Sénat.

Pelosi demande aux démocrates de poursuivre leurs articles en destitution contre Trump
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Les compatriotes républicains de Trump dans les deux chambres se sont rangés à lui et ont accusé les démocrates de vouloir renverser l'élection de 2016. Les républicains au Sénat n'ont donné aucun signe qu'ils rompraient avec le président maintenant.

Les sondages ont montré que les Américains sont également en grande partie divisés le long des lignes de parti en matière de destitution.

Reportage de Susan Heavey, Tim Ahmann, Richard Cowan et Lisa Lambert; Écrit par Paul Simao; Édité par Will Dunham

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