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Selon son fils, l'homme de 79 ans – largement considéré comme l'un des plus grands joueurs de tous les temps – était devenu reclus à la suite de complications alors qu'il se remettait d'une chirurgie de la hanche.

Bien que Pelé ait toujours besoin de l'aide d'un cadre de marche pour se déplacer, le grand Brésilien dit qu'il reste de bonne humeur et a rejeté les suggestions selon lesquelles sa santé l'avait laissé déprimé.

"Ce truc de dépression, je ne sais pas s'ils se sont trompés parce qu'au cours des deux dernières années, j'ai eu une ecchymose, une opération du fémur et puis, quand j'ai commencé à m'entraîner ou à faire une publicité, j'ai dû arrêter", a déclaré Pelé à CNN Reinaldo Gottino du Brésil.

"Ils ont commencé à s'inquiéter et je l'apprécie vraiment, mais ils ont ensuite inventé que j'étais déprimé. Je suis arrivé ici avec une marchette mais, Dieu merci, je ne peux pas faire de vélo. Même certaines fois où j'ai été blessé, meurtri, je n'ai pas manqué de donner un entretien et j'ai dit que j'étais triste parce que j'avais été blessé.

"C'est exactement ce dont je vais parler maintenant: j'aurais préféré arriver ici sans marcheur, faire un peu d'entraînement, jouer au ballon. Mais je récupère et, Dieu merci, après tout ce que j'ai fait dans le sport, Je vais bien. Dieu merci, je me remets. "

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«Ils nous ont appelés singes»

Tant de choses ont changé dans le football depuis que Pelé a fait ses débuts pour le club brésilien de Santos en 1956, mais malheureusement, dit-il, le racisme est une chose qui est restée constante.

Les deux dernières saisons ont vu une forte augmentation du nombre de footballeurs victimes d'abus racistes pendant les matches, affectant notamment des ligues en Italie, en Angleterre, en Allemagne et en Ukraine.

Pelé se souvient d'occasions où il a été victime de violences raciales – à la fois par des fans et d'autres joueurs – alors qu'il jouait en Amérique du Sud et en Europe, mais dit que les médias jouent désormais un rôle important en attirant l'attention sur ces incidents d'abus.

"Je ne pense pas que beaucoup de choses aient changé aujourd'hui", dit-il. "La seule chose qui a dû changer, je pense, c'est la presse. Quand un joueur a dit un non-sens à un autre (dans le passé), c'était parmi nous.

"Quand je suis allé jouer en Europe, ça s'est passé beaucoup de choses. Jouant ici contre les Argentins, ils nous ont appelés singes, chimpanzés et créoles. Voyez s'il y a eu un scandale – et ils ont déjà dit ces choses à ce moment-là."

«Comme la vie est drôle»

Pelé a passé tout sauf deux ans de sa carrière à Santos et a marqué plus de 600 buts pour le club, remportant deux fois la Copa Libertadores et plusieurs titres nationaux.

Il reste le seul joueur de l'histoire à avoir remporté trois Coupes du monde et cette année marque le 50e anniversaire de la victoire finale de la Coupe du monde du Brésil en 1970, cette équipe brésilienne étant largement considérée comme la meilleure de tous les temps.

Pelé était un membre crucial de l'équipe qui a dominé l'Italie pour l'emporter 4-1 en finale le 21 juin 1970.

Lorsqu'on lui a demandé à quel moment de son illustre carrière – qui a duré plus de 20 ans – il s'est rendu compte qu'il deviendrait l'un des grands du jeu, Pelé admet que son propre succès l'a même pris par surprise.

"Cette question est difficile à répondre, je n'ai jamais pensé que ça allait être génial. Je le jure devant Dieu", dit Pelé. "Je me souviens qu'Athiê Jorge Cury, président de Santos à l'époque, avait parlé à mon père, qui travaillait au poste de santé de Bauru.

"Il a appris qu'à Baquinho (surnom de Bauru AC) il y avait un garçon et a demandé s'il pouvait emmener son fils, Pelé, pratiquer à Santos. J'ai toujours pensé que c'était une blague. J'avais 13 à 14 ans et je n'étais pas 't même un acteur principal à Baquinho.

"Par coïncidence, Athiê Jorge Cury était un ami de mon père et je suis allé pour un procès à Santos et a été approuvé. Je pensais que c'était un rêve.

"Il y a des choses dont je me souviens comme si c'était aujourd'hui … Je me souviens que mon père m'avait emmené à la gare routière de Bauru pour pratiquer à Santos. Cela semblait être quelque chose hors de ce monde qui m'arrivait, mais aujourd'hui le joueur attrape un avion à réaction. Comme la vie est drôle. "

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De temps en temps

Malgré les vastes améliorations de la technologie et de la formation, Pelé pense que le football moderne est beaucoup plus difficile qu'il ne l'était à son époque.

Il dit que si sa génération et celles qui ont suivi ont donné plus de performances aux fans, les joueurs modernes qui veulent juste "détruire" le ballon, comme il le dit, rendent plus difficile pour les artistes d'aujourd'hui de monter un spectacle.

"Je pense que c'est plus difficile. Jouer au football aujourd'hui est beaucoup plus difficile que par le passé, sans aucun doute", dit-il. "Parce qu'en mon temps, avec tout le respect que je dois à mes collègues, je pense que nous avions un peu plus de liberté pour arrêter le ballon. Maintenant, il n'y en a plus tellement.

"Par conséquent, même certains joueurs qui sont mes amis à l'époque disent que ce n'est pas le cas. Je parle à Beckenbauer, Maradona et Cruyff. Je dis: 'Dans le passé, les gens jouaient au ballon, maintenant les gars ne le font plus. veulent jouer au ballon, ils veulent juste le détruire, ils ne veulent pas en laisser jouer un.

"Ça devient ennuyeux parce que ceux qui paient pour aller au stade, paient pour aller voir un spectacle. Ils ne paient pas pour être vus à chaque fois. Donc, à notre époque, je pense que c'était mieux pour les fans parce que nous a donné plus de spectacles que le football actuel. "