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Alors que les investisseurs et les technologues craignent que les États-Unis ne prennent le retard dans la course à la domination dans la blockchain, Pékin tente de prendre de l'avance.

"Dans un marché baissier pour la crypto, nous nous faisons des amis; dans un marché haussier, nous gagnons de l'argent", a déclaré Rae Deng, associé fondateur de Du Capital, une société d'investissement dans la crypto basée à Singapour.

Lors de la conférence East Tech West de CNBC, dans le district de Nansha, à Guangzhou, en Chine, Deng a déclaré qu'une nouvelle scène de cryptographie florissante allait voir le jour, avec une augmentation des investissements chinois sur le marché après que Pékin a soudainement annoncé son intention d'adopter la technologie blockchain.

"La Chine aspire à une migration numérique en profondeur", a-t-elle déclaré. "Le signal politique apportera certainement beaucoup de capital supplémentaire sur le marché."

Elle a affirmé que le soutien public de Beijing inciterait "l'argent traditionnel" – les investissements des entreprises dans les secteurs traditionnels chinois – à devenir un acteur important. Ces investisseurs avaient auparavant fui le marché de la cryptographie en raison de son statut sensible. Les offres de pièces de monnaie initiales (ICO) sont interdites en Chine depuis 2017.

"L'ampleur et l'appétit de l'argent traditionnel vont définitivement changer le statu quo de la communauté cryptographique", a-t-elle ajouté. "C'est un changeur de jeu total."

L'opportunité de blockchain de la Chine

Fin octobre, le marché mondial de la crypto a bondi après que le président chinois Xi Jinping ait déclaré que le pays devait "saisir l'occasion" présenté par la technologie blockchain.

Le prix du bitcoin a rapidement dépassé les 10 000 dollars à la suite des remarques de Xi. Cette hausse a été reflétée par des hausses similaires des prix de plus d’une centaine d’actions chinoises exposées à la blockchain ainsi que de nombreuses autres crypto-devises.

Bien que la décision inattendue de Beijing intervienne après que Facebook ait annoncé son projet Libra sur la crypto-monnaie en juin, le changement de politique n’est pas intervenu du jour au lendemain, a déclaré Edith Yeung, associée directrice de Proof of Capital, un fonds de capital-risque axé sur la blockchain.

"Ils travaillent et étudient cela depuis 5 ans, donc ce n'est pas juste" à cause de la Balance, donc c'est ce que nous faisons ", a déclaré Yeung à CNBC.

La Chine avance à toute vitesse tandis que Facebook défend le projet de crypto-monnaie contre des régulateurs sceptiques. Le géant des médias sociaux a également vu de nombreux partenaires de paiement clés, notamment Mastercard, Stripe, Visa, PayPal et eBay, se retirer du projet.

Les experts du secteur prévoient que la Chine pourrait commencer à déployer sa monnaie numérique soutenue par l'État dès les deux ou trois prochains mois. Des subventions gouvernementales ont été mises en place pour aider les projets de blockchain. Par exemple, le gouvernement municipal de Guangzhou a lancé un fonds de subvention d'un milliard de yuans (environ 140 millions de dollars) pour soutenir le développement de l'industrie de la blockchain.

Quelle est la précipitation?

Les initiatives chinoises en matière de cryptographie ont une importance stratégique, selon Xiao Wunan, vice-président exécutif de la Fondation pour la coopération et la coopération en Asie-Pacifique (APECF), soutenue par la Chine.

"La blockchain est le domaine technologique que la Chine a commencé à développer presque en même temps que d'autres pays du monde", a déclaré Xiao, qui travaillait auparavant pour le gouvernement chinois. "Il est difficile pour la Chine de revendiquer la suprématie technologique dans des domaines tels qu'Internet Plus (l'initiative chinoise sur les technologies de l'information) ou l'intelligence artificielle, mais la technologie de la blockchain conviendrait parfaitement à la domination technologique de la Chine."

"C'est ce qu'on appelle la stratégie du" dépassement du coin "en chinois", a déclaré Xiao à CNBC en mandarin, indiquant que la pratique pourrait être risquée mais efficace.

Certes, la monnaie numérique chinoise pourrait être très différente du bitcoin ou d'autres jetons, qui mettent l'accent sur l'anonymat et la décentralisation. Une monnaie numérique émise par l'État aiderait le gouvernement chinois à lutter contre des problèmes tels que la contrefaçon et la sécurité des produits, mais elle soulève également des problèmes de confidentialité.

Internationalisation du yuan

Premièrement, une pièce numérique soutenue par l'État pourrait "faciliter davantage l'internationalisation du yuan", a déclaré Deng de Du Capital.

"Il pourrait fonctionner en parallèle avec le système SWIFT (la Société pour les télécommunications financières interbancaires dans le monde entier) et l'initiative One Belt, une route pourrait en être un vecteur", a déclaré Deng.

Une monnaie numérique pourrait également accéder au système de paiement massif et essentiellement sans numéraire de la Chine.

"WeChat Pay effectue un milliard de transactions par jour et des empreintes dans 60 pays", a déclaré Deng à CNBC. "La Chine dispose d'une infrastructure de paiement numérique de cette envergure et aussi nationale alors que la Chine s'achemine vers une société sans numéraire. Il est donc logique que la banque centrale s'adapte à la réalité de la révolution numérique."

La Chine est le plus grand marché de commerce électronique au monde, représentant plus de 50% des transactions mondiales, selon un rapport de juillet de l'Administration du commerce international du Département américain du Commerce des États-Unis. En 2018, le volume de transactions de paiement mobile tiers a atteint 190 500 milliards de yuans, selon la société d'analyse basée en Chine, iResearch. Ce chiffre s’élève à environ 28 788 milliards de dollars, sur la base du taux de change moyen de 2018 calculé par l’Internal Revenue Service des États-Unis.

Des aliments plus sûrs et moins de contrefaçons

Une monnaie numérique soutenue par l'État pourrait donner aux autorités de réglementation une plus grande capacité de suivi des flux monétaires et de la logistique des produits au sein de cet énorme marché du commerce électronique. Cela leur permettrait de mieux se préparer à faire face aux problèmes de contrefaçon et de sécurité des produits, a expliqué M. Xiao de l'APECF.

"La principale application serait dans le secteur de l'agriculture car la sécurité alimentaire est l'un des problèmes les plus cruciaux en Chine", a déclaré Xiao. "Les régulateurs seraient en mesure de suivre et d'identifier les origines des produits. En outre, si nous appliquions la technologie de blockchain au site de commerce électronique chinois, il serait beaucoup plus facile de résoudre les problèmes de contrefaçon."

Ses commentaires viennent alors que la Chine est aux prises avec une flambée des prix du porc alors que la peste porcine africaine tue des millions de porcs.

"De même, cela serait également important pour le secteur de la santé, car la Chine pourrait bientôt autoriser l'entrée de médicaments génériques indiens dans le pays", a-t-il ajouté. "La traçabilité est le meilleur remède contre les faux médicaments."

Marché des entreprises

Les experts voient également le potentiel d’une monnaie numérique adossée à l’État sur le marché inter-entreprises (B2B) de la Chine. À l'heure actuelle, les leaders du paiement dans le pays – WeChat Pay et Alipay – se concentrent sur les paiements de personne à personne ou de petite taille, avec une faible exposition aux activités B2B.

"Les chaînes de blocs ont un potentiel énorme pour réduire les temps de cycle dans les transactions commerciales", a déclaré Paul Brody, responsable de la chaîne de chaînes chez Ernst & Young.

Ce marché du commerce électronique interentreprises totalisait 20 500 milliards de yuans (3,07 milliards de dollars) en 2017, selon le site de statistiques China Internet Watch.

"Ajouter le paiement B2B à la blockchain dans une devise mondiale forte aurait un impact important sur l'accélération des activités B2B", a déclaré Brody à CNBC. "Vous pourriez avoir la première infrastructure de paiement B2B chinoise qui pourrait être très, très grande."

Inquiétudes à propos de la fraude et de la cryptobulle

Mais avec l’arrivée massive de liquidités dans le dernier boom de la cryptographie, les préoccupations concernant les valorisations à la hausse et les fraudes potentielles se font jour.

"J'espère que nous éviterons de répéter certaines des erreurs commises dans le reste du monde en Chine", a déclaré Brody.

Les crypto-monnaies ont atteint des sommets stupéfiants vers la fin de 2017 et le début de 2018, pour ensuite plonger dans une fraction de ces niveaux. On a récemment vu des bitcoins se négocier autour de 8 000 dollars, bien en deçà de leur sommet historique de près de 20 000 dollars à la fin de 2017.

"Soixante-quinze pour cent des entreprises du boom précédent (ICO) n'ont jamais produit de produit. La plupart d'entre elles n'ont jamais eu d'auditeurs et c'est pourquoi nous avons eu beaucoup de fraudes", a-t-il déclaré à CNBC.

Les évaluations des start-ups et des projets de cryptographie chinoises augmentent, rendant la négociation plus difficile pour les investisseurs potentiels.

"Certaines des sociétés avec lesquelles nous nous sommes entretenus ont immédiatement augmenté leurs évaluations de plus de 50% peu de temps après le discours de Xi", a déclaré Deng de Du Capital. "Il est devenu plus difficile pour nous d'obtenir des contrats à des évaluations raisonnables parce que la concurrence est féroce."

"Je pense qu'il y aura des bulles à coup sûr", a-t-elle ajouté.

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