La députée Leah Gazan s’est présentée à la Chambre des communes le 4 mai pour interpeller le gouvernement fédéral sur son manque de mise en œuvre des 231 recommandations du rapport sur les femmes autochtones disparues et assassinées, publié en 2019. Le lendemain, le ministre des Relations Couronne-Autochtones, Marc Miller a admis aux journalistes “nous échouons en tant que pays” et a promis d’autres mesures.

Lorsque j’ai interviewé Gazan pour mon livre, “Women Winning Office: An Activist’s Guide to Getting Elected”, elle m’a parlé de sa motivation à se présenter aux élections de 2019.

« Je pense que naître femme autochtone dans ce pays colonial est un acte politique. Ma propre survie, mes propres droits dépendent de ma lutte ou non. Même aujourd’hui, les femmes autochtones n’ont pas les mêmes droits que les femmes non autochtones au Canada en vertu de la Loi sur les Indiens. Ce n’est pas un choix pour moi.

Je me souviens qu’à l’époque où j’étais député il y a dix ans, je levais les yeux de nos réunions de caucus dans l’édifice du Centre de la Chambre des communes et j’ai vu l’énorme peinture représentant « Les Pères de la Confédération ». À cette époque, dans les années 1860, les femmes n’étaient pas élues et n’avaient pas le droit de vote. Quel contraste avec le Parlement dans lequel j’ai siégé, avec 25 % de femmes, exactement 90 ans après l’élection de la première femme.

Sur les 76 femmes députées, 40 appartenaient à notre caucus du NPD, dont beaucoup étaient jeunes et certains membres du caucus, bien que peu nombreux, étaient autochtones, noirs et racialisés. Et ils faisaient bouger les choses, apportant une attention bien nécessaire à des problèmes longtemps négligés.

Et pourtant, des stéréotypes enracinés et préjudiciables persistent. Les qualités d’un bon leader sont encore considérées comme essentiellement masculines. Force avec une voix forte, généralement profonde, occupant de l’espace physique, costume d’affaires, contact visuel direct, gestes énergiques, ce sont quelques-uns des traits que nous associons au leadership.

Les femmes, les candidats trans et de genre divers sont souvent pris dans une double impasse. L’exposition de traits «masculins» peut apporter des étiquettes de «colère», de «négatif» et de «confrontation», tandis que des traits traditionnellement «féminins» tels que prendre moins de place, sourire, une voix plus aiguë ou plus douce et des gestes plus conciliants sont considéré comme faible.

L’Union interparlementaire, dans son rapport annuel de cette année, indique que les progrès électoraux des femmes semblent stagner à l’échelle mondiale à 26,1 % de femmes parlementaires. Le Canada n’est que légèrement au-dessus de la moyenne avec 30,5 % de femmes, se classant tristement au 59e rang mondial. Nous n’avons jamais élu de femme premier ministre et seuls deux des 13 premiers ministres provinciaux et territoriaux sont des femmes. Seulement 27 % des maires de nos grandes villes sont des femmes, et bien que la représentation puisse varier, seulement 25 % environ des politiciens municipaux sont des femmes.

Lorsque je me suis présentée à la direction du NPD après la mort de Jack Layton, plusieurs personnes m’ont dit que le NPD avait essayé des femmes leaders et que « cela n’avait pas fonctionné ». Je voulais leur rappeler que de nombreux dirigeants masculins de tous les partis n’avaient pas fonctionné. Les préjugés sexistes n’étaient pas la principale raison de ma défaite, mais j’ai compris que c’était un facteur.

Les femmes sont souvent invitées plusieurs fois à courir avant de décider de le faire, alors que les hommes n’attendent souvent pas qu’on leur demande. J’ai entendu maintes et maintes fois parler de femmes qui choisissent de ne pas se présenter aux élections si elles ont des enfants, si elles parlent avec un accent, si elles sont de la classe ouvrière, autochtones, noires ou monoparentales. Ils peuvent croire qu’ils n’ont pas assez d’expérience ou que la vie politique est trop conflictuelle ou trop exigeante.

La députée provinciale de la Colombie-Britannique, Katrina Chen, m’a dit qu’elle avait été critiquée lorsqu’elle s’était présentée à l’investiture du NPD parce qu’elle avait un jeune enfant, même si son adversaire masculin avait aussi un jeune enfant du même âge. Elle dit que sa colère s’est transformée en une motivation pour rendre les services de garde universellement accessibles.

Pour mon livre, j’ai interviewé de nombreuses femmes qui se sont présentées aux élections. Certains ont réussi, d’autres non. Aucun n’a regretté l’expérience et tous étaient impatients de le recommander à d’autres. Parmi leurs conseils : sachez clairement pourquoi vous voulez vous présenter aux élections, voyez où vous vous situez le mieux en tant que candidat, construisez un cercle de soutien, surtout si vous êtes un candidat noir, racialisé ou autochtone. Créez une équipe qui fonctionne bien ensemble, démarrez votre campagne tôt et n’oubliez pas de vous amuser. Surtout, faites-le.

Soutenir d’autres femmes féministes est important. La députée provinciale Jill Andrew m’a dit qu’après avoir prononcé un discours à l’occasion de la Journée internationale de la femme intitulé « Nous devons permettre aux femmes et aux filles d’être en colère », elle a été approchée par des gens qui lui ont demandé si elle avait pensé à se lancer en politique parce que « Vous semblez être une fervente avocate. pour les femmes et les filles. Nous avons besoin de votre voix.

Le projet divulgué de la décision de la Cour suprême des États-Unis qui annulerait le droit à l’avortement est un triste rappel de la raison pour laquelle nous devons nous battre. Il y a un contrecoup à la diversité des genres et à l’égalité des femmes. Alors que les Ontariens se rendront bientôt aux urnes, gardons à l’esprit qu’il est maintenant plus important que jamais d’élire des femmes avec la perspective, la passion et les solutions aux problèmes auxquels nous sommes confrontés.