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Peak Japan : pourquoi les touristes étrangers deviennent fous du Mont Fuji | Japon

L’artiste japonais Hokusai a réalisé une célèbre série de gravures sur bois intitulée Trente-six vues du mont Fuji, et des siècles plus tard, la majestueuse montagne captive toujours l’imagination. Cependant, cela se traduit désormais par un nombre record de touristes désireux de commémorer leur visite avec des photos minutieusement mises en scène.

Une vue dégagée sur Fuji est quelque chose à chérir – à tel point qu’un promoteur immobilier a accepté cette semaine de démolir un immeuble presque terminé dans l’ouest de Tokyo car il bloquait la vue des habitants sur la montagne. Le promoteur Sekisui House a déclaré avoir décidé de démolir le bâtiment de 10 étages en raison d’une « prise en compte insuffisante de l’impact sur le paysage ».

La popularité de la montagne pose également des problèmes dans d’autres régions du Japon, avec d’énormes barrières installées pour bloquer la vue sur les lieux de photos populaires par les autorités exaspérées par les foules de touristes étrangers mal élevés.


Qu’est-ce que le Mont Fuji et où se trouve-t-il ?

Le sommet de 3 776 mètres – un volcan actif dont la dernière éruption remonte à 1707 – est la montagne la plus reconnaissable du Japon, et sans doute du monde. Cela est dû à ses contours coniques satisfaisants, à cheval sur les préfectures de Shizuoka et de Yamanashi, et à sa place inimitable dans la psyché japonaise. C’est un lieu de pèlerinage religieux, annonciateur de bonne fortune et source d’inspiration pour d’innombrables artistes et écrivains. Ce n’est pas un hasard si la montagne, visible depuis Tokyo par temps clair, a fait des apparitions lors des cérémonies d’ouverture de la Coupe du monde de rugby 2019 et des Jeux olympiques de Tokyo 2020.


Pourquoi est-il devenu un incontournable pour les visiteurs ?

Panneaux d'avertissement près du Fujisan Yumeno Ohashi, ou pont du Grand Rêve du Mont Fuji, au milieu de plaintes concernant les foules de touristes.
Panneaux d’avertissement près du Fujisan Yumeno Ohashi, ou pont du Grand Rêve du Mont Fuji, au milieu de plaintes concernant les foules de touristes. Photographie : Franck Robichon/EPA

Sa popularité est le résultat inévitable de l’essor du tourisme au Japon depuis que le pays a levé les restrictions de voyage après la pandémie de Covid-19. Aidé par la faiblesse du yen et la réputation du Japon en matière de sécurité, d’hospitalité et de cuisine délicieuse, plus de 3 millions de personnes l’ont visité en mars et avril, le nombre annuel devant battre le précédent record de 31,9 millions établi en 2019. aller au Japon reviendrait à manquer les pyramides lors d’un voyage en Égypte. Bien que la montagne soit visible depuis les trains à grande vitesse assez longtemps pour prendre des photos, de nombreux touristes sont impatients de se rapprocher beaucoup plus pour ce souvenir de vacances parfait.


Le mont Fuji est visible à travers un trou sur un écran noir installé en face d’un dépanneur de la ville de Fujikawaguchiko.
Le mont Fuji est visible à travers un trou sur un écran noir installé en face d’un dépanneur de la ville de Fujikawaguchiko. Photo : 味園愛美/AP

Le site du patrimoine mondial de l’UNESCO est devenu la cible des visiteurs espérant capturer une photo japonaise par excellence pour leurs comptes de réseaux sociaux. C’est pourquoi ce mois-ci, un écran grillagé a été installé dans la ville de Fujikawaguchiko pour dissuader les hordes de visiteurs projetant de capturer la montagne qui s’élève au loin, avec une autre icône japonaise – un dépanneur Lawson – au premier plan. Mais cette mesure, introduite après des plaintes selon lesquelles des visiteurs jetaient des déchets, entraient sans autorisation et enfreignaient les règles de la circulation, a eu des résultats mitigés. En quelques jours, des trous suffisamment grands pour accueillir l’objectif d’un appareil photo d’un smartphone ont commencé à apparaître dans l’écran maillé. Il est prévu d’ériger une nouvelle barrière faite d’un matériau plus résistant. Les autorités d’une ville voisine ont annoncé qu’elles érigeraient une haute clôture métallique d’ici la fin du mois après que des visiteurs munis de smartphones se soient égarés sur une route très fréquentée pour prendre des photos du pont du rêve du mont Fuji.


Qu’ont fait les autorités face à la surpopulation sur la montagne elle-même ?

Les personnes souhaitant faire une randonnée jusqu’au sommet du Fuji, ou du moins jusqu’à l’une de ses étapes les plus élevées, devront bientôt réserver à l’avance et payer des frais de 2 000 ¥ (10 £). La mesure, qui s’applique au populaire sentier Yoshida qui monte dans la montagne, entrera en vigueur au début de la saison annuelle d’escalade en juillet. Les autorités espèrent que cette taxe atténuera les inquiétudes concernant la surpopulation et les détritus, et découragera les « ascensions en balle », dans lesquelles les grimpeurs, souvent inexpérimentés et mal habillés, commencent leur ascension la nuit afin d’atteindre le sommet à temps pour regarder le soleil se lever, puis redescendent sans prendre un bon repos. Les entrées sur l’itinéraire seront plafonnées à 4 000 par jour pour réduire les embouteillages, et aucune escalade ne sera autorisée entre 16 heures et 3 heures du matin.


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