PDG d'Ethiopian Airlines: le pilote avait "des problèmes de contrôle de vol"

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Une conversation enregistrée avec le contrôle de la circulation aérienne a expliqué les derniers instants du vol, a déclaré mardi le PDG Tewolde GebreMariam à Richard Quest de CNN.

"Il avait des difficultés avec les commandes de vol de l'avion et a demandé à retourner à la base", a déclaré GebreMariam. Il a ajouté que le pilote avait reçu la permission de retourner sur Terre. Cela s'est produit en même temps que le vol avait disparu du radar.

Les 157 personnes à bord du Boeing (BA) Le 737 MAX 8 est décédé dimanche peu après le départ à Addis-Abeba. C'était la deuxième fois en moins de six mois qu'un 737 MAX 8 était impliqué dans un incident mortel après la chute d'un vol Lion Air en provenance d'Indonésie en octobre.

GebreMariam a déclaré que les pilotes d’Ethiopian Airlines avaient reçu une formation supplémentaire sur les opérations en vol du 737 MAX 8 après le crash de Lion Air.

"Nous pensons que les similitudes sont considérables" entre les deux accidents, a déclaré GebreMariam, ajoutant que les deux incidents contenaient de nouveaux modèles du même avion et que les deux vols n'avaient duré que quelques minutes avant l'écrasement de l'avion.

Les deux accidents sont encore sous enquête et rien n’indique qu’ils soient liés à un lien de causalité.

GebreMariam a refusé de dire s'il estimait que tous les Boeing 737 MAX 8 devraient atterrir à travers le monde, bien qu'il ait noté qu'Ethiopian Airlines avait immobilisé sa flotte d'avions MAX 8. Il a également souligné que plusieurs pays, dont la Chine, l'Australie et le Royaume-Uni, n'autorisent pas les avions MAX 8.

"Nous ne connaissons pas encore la cause exacte de l'accident, et les spéculations ne sont d'aucune utilité", a déclaré GebreMariam, "mais je pense qu'il y a des questions auxquelles l'avion ne répond pas."

Les boîtes noires de l'avion d'Ethiopian Airlines ont été retrouvées, permettant aux enquêteurs d'en apprendre davantage sur la cause de l'accident.

GebreMariam a déclaré que le ministère éthiopien des Transports travaillerait avec les États-Unis, où se trouve Boeing, pour trouver un endroit où ces données pourraient être examinées. L’Éthiopie n’a pas l’équipement nécessaire pour s’acquitter seule de ces tâches, at-il ajouté.