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NEW YORK (Reuters) – PayPal Holdings Inc (PYPL.O) s'associe à des criminologues et à des experts de plusieurs universités pour sonder les systèmes de paiement utilisés dans le trafic d'armes à feu illégales aux États-Unis, a annoncé mardi la société.

PayPal finance une recherche universitaire sur les transactions illégales d'armes à feu

PHOTO DE FICHIER: Le logo PayPal est visible dans un immeuble de bureaux à Berlin, en Allemagne, le 5 mars 2019. REUTERS / Fabrizio Bensch

La recherche vise à aider les sociétés financières et les forces de l'ordre à comprendre quels types de méthodes de paiement sont utilisées pour financer les transactions illégales et les empêcher d'avoir lieu, ont déclaré des dirigeants de PayPal.

L'effort sera dirigé par le Center on Crime and Community Resilience de la Northeastern University et le University of Chicago Crime Lab.

L’espoir est qu’une meilleure compréhension du trafic illicite d’armes à feu aidera à éliminer la violence liée aux armes à feu, a déclaré Dave Szuchman, responsable de la criminalité financière mondiale et de la protection des clients de PayPal.

"Aucune étude approfondie n'a été réalisée", a-t-il déclaré lors d'une interview.

La société basée à San Jose, en Californie, interdit aux clients d'utiliser ses services – y compris l'application de paiement peer-to-peer populaire Venmo – pour acheter ou vendre des armes à feu.

L'initiative de recherche intervient alors que d'autres grandes entreprises, dont Citigroup Inc (C.N) et Walmart Inc (WMT.N), ont tenté de garantir la sécurité des armes à feu par le biais de financements ou de ventes à la suite de nombreuses fusillades massives à travers les États-Unis au cours des dernières années.

La recherche sera dirigée par le Dr Anthony Braga, directeur de l'École de criminologie et de justice pénale du Nord-Est et expert en matière de violence armée et de réduction de l'accès illégal aux armes à feu.

Braga et son équipe sont rejoints par des experts de l'Université de Chicago Crime Lab, du Violence Prevention Research Program de l'Université de Californie à Davis, dirigé par Garen J. Wintemute, professeur de médecine d'urgence, et Philip J. Cook, professeur de politique publique à Duke University et codirecteur du NBER Working Group on the Economics of Crime.

Entre autres choses, la recherche examinera les prix payés pour les armes acquises illégalement, comment les transactions ont été financées et comment les ventes sur Internet en surface, sur le Web profond et sombre facilitent les ventes illicites. La recherche examinera également les organisations internationales de trafic d'armes à feu, a déclaré Braga.

«Nous espérons établir un nouveau domaine d'étude qui pourrait avoir des implications politiques majeures – comment les armes à feu obtenues illégalement sont financées», a déclaré Braga. «C'est un sujet que les chercheurs et les décideurs politiques comprennent très peu.»

Reportage d'Anna Irrera; Montage par Dan Grebler

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