Patrick, poney maire de Cockington, en Angleterre, se bat pour rester en fonction au pub

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LONDRES — Patrick n’est maire de Cockington, un petit village anglais, que depuis moins de deux semaines. Mais il s’est déjà fait enlever son bureau.

C’est-à-dire son petit enclos rempli de foin. Parce que Patrick est un poney.

Patrick, un poney Shetland de quatre ans avec une frange bien peignée, avait rencontré des électeurs dans un “stylo d’interaction” dans le jardin d’un pub, qu’il fréquente régulièrement pour quelques gorgées de Guinness. Mais cela a été démantelé, après une seule plainte déposée auprès des autorités locales.

Le différend porte apparemment sur les autorisations de construction – mais les partisans sont convaincus qu’il a été conçu pour le faire tomber. Peut-être par un humain qui veut être maire.

“C’était une course à un cheval pour lui d’être maire, mais apparemment quelqu’un était jaloux”, a déclaré Kirk Petrakis, qui, avec sa femme, Hannah, est propriétaire du maire de la ville de Devon, en Angleterre.

L’enclos de Patrick, construit il y a presque un an par des bénévoles d’une organisation agricole, se trouvait à l’extérieur du pub Drum Inn dans le Devon. Les habitants – en particulier ceux qui souffraient d’anxiété, de handicaps et de maladies en phase terminale – savaient qu’ils pourraient toujours le trouver là-bas, a déclaré Petrakis au Washington Post.

Mais depuis qu’il est devenu maire – lors d’une cérémonie officielle le 23 juillet, au cours de laquelle Patrick a enfilé une robe rouge de maire britannique traditionnelle avec une bordure blanche – il y a eu une plainte auprès des autorités locales d’une personne anonyme.

Petrakis dit qu’ils ne savent pas qui est derrière la plainte, mais “nous avons nos soupçons”. Patrick réside actuellement dans une “écurie de luxe”, ont déclaré ses propriétaires, mais n’a pas voulu partager son emplacement exact en raison de craintes pour la sécurité.

Un porte-parole du Conseil de Torbay a confirmé qu’il avait reçu une plainte d’un membre du public et a déclaré qu’il n’avait “reçu ni approuvé aucune demande de planification pour la clôture ou le changement d’utilisation des chevaux” et qu’il encourageait les partisans de Patrick à demander une autorisation adéquate. d’ériger un espace pour lui permettre de rencontrer les habitants.

Le conseil a déclaré qu’il avait ouvert un “dossier d’application” concernant l’érection de “clôtures en bois non autorisées et l’affichage de publicités dans le café en plein air”, qui se trouve dans une zone de conservation désignée et à côté d’un bâtiment historique.

Les propriétaires de Patrick se disent dévastés par les actions du conseil et se disent alarmés par la rapidité avec laquelle le conseil a répondu à une seule plainte concernant le maire de la ville.

Petrakis dit que lui et sa femme, Hannah, ont été forcés de démonter l’enclos alors que les spectateurs pleuraient. Le stylo de Patrick “signifiait beaucoup pour tant de gens – c’était pour soutenir les plus vulnérables de notre communauté”, a-t-il déclaré, en particulier après les fermetures imposées par le gouvernement britannique pendant la pandémie de coronavirus.

Petrakis a ajouté qu’il ne pensait pas qu’une planification spéciale était nécessaire pour l’enclos de Patrick, insistant sur le fait qu’il “y a beaucoup d’autres clôtures à proximité, sans autorisation”.

Selon les propriétaires de Patrick, le pub dit que le maire est toujours le bienvenu à l’intérieur. “Mais ce n’est pas la même chose”, a déclaré Petrakis. En ce qui concerne le Drum Inn, “nous ne commenterons pas le poney”, a déclaré son directeur lorsqu’il a été joint par le Washington Post.

Le législateur britannique Kevin Foster, qui est député conservateur de Torbay, a déclaré jeudi qu’il était “stupéfait” par la “réponse disproportionnée” du conseil pour mettre au rebut le stylo de Patrick.

“La décision de faire de Patrick ‘maire’ était censée être une manière légère et humoristique de promouvoir Cockington Village auprès des touristes”, a déclaré Foster, qui a soutenu sa campagne, au Washington Post. “Pourtant, la réaction exagérée du Conseil de Torbay en la réponse à une plainte est la vraie blague.

Foster a assisté à la cérémonie d’assermentation de Patrick, où Patrick a associé sa robe rouge à une chaîne dorée faite à la main autour de son cou comme insigne de fonction, tout comme les nombreux maires qui se tenaient devant lui (sur les deux jambes habituelles, pas quatre).

Pendant la pandémie de coronavirus, les personnes isolées à la maison ont suivi Patrick en ligne et l’ont rapidement considéré comme un ami, ont déclaré ses propriétaires. Lorsque son enclos s’est ouvert et que les blocages ont été levés, les habitants se sont alors aventurés à la rencontre de Patrick.

Ils savaient qu’il serait là, à attendre. Patrick est “pour tout le monde”, a déclaré Hannah Petrakis.

Foster a déclaré que la “petite zone de thérapie de Patrick dans un grand café en plein air” était un espace où les résidents pouvaient partager leurs commentaires et leurs préoccupations – et n’était “d’aucun inconvénient pour personne”. Il a imploré le conseil de repenser la décision et à la place “d’aider à faciliter le travail de thérapie sérieux en cours”.

Des milliers de personnes ont envoyé des messages de soutien au milieu de la controverse du pub de Patrick, a déclaré Petrakis.

Petrakis et Patrick ont ​​publié une vidéo mercredi sur la page Facebook officielle du maire cette semaine pour informer les supporters de la situation. Après huit minutes de Facebook Live, le poney s’est endormi.

“Nous sommes tous dans cette situation très difficile dans nos vies en ce moment”, a déclaré Petrakis, citant la crise du coût de la vie en Grande-Bretagne et l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Patrick a récemment collecté des fonds pour soutenir les Ukrainiens.

Les propriétaires de Patrick ont ​​déclaré jeudi au Washington Post qu’ils continueraient à essayer de développer un espace désigné où Patrick pourrait rencontrer des gens.

Petrakis a expliqué que bien que Patrick soit autorisé à l’intérieur dans certains cas, de tels environnements peuvent parfois être trop bruyants lorsqu’il tente de réconforter ceux qui en ont besoin.

« Nous trouverons quelque part », ont-ils dit. “Si Patrick ici présent peut apporter un peu de bonheur à tout le monde, quel mal y a-t-il ?”