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WASHINGTON (Reuters) – L'ancien gouverneur du Massachusetts, Deval Patrick, a déclaré jeudi qu'il cherchait à être nommé à la présidentielle du parti démocrate en 2020, malgré la foule déjà nombreuse dans le but de réunir un pays divisé – et un parti politique éclaté -.

DOSSIER DE PHOTO: Deval Patrick, ancien gouverneur du Massachusetts, se voit décerner un doctorat honorifique en droit lors du 364ème exercice de début d'exercice à l'Université Harvard de Cambridge, dans le Massachusetts, le 28 mai 2015. REUTERS / Brian Snyder / File Photo

Patrick, un Afro-Américain de 63 ans et proche allié de l'ancien président démocrate Barack Obama, a annoncé sa candidature dans une vidéo en ligne, rejoignant près de 20 autres candidats cherchant à contester le républicain Donald Trump lors des élections de l'année prochaine.

Il a dit respecter les démocrates actuels, mais s'inquiéter du fait que trop d'Américains se sentaient laissés pour compte et avaient complètement abandonné la politique, et qu'il souhaitait les ramener à l'intérieur.

«Nous semblons être en train d’émigrer vers, sur un camp… de nostalgie: Laissons-nous simplement… nous débarrasser du président en place, nous pouvons revenir à faire ce que nous faisions. Ou bien: c’est notre façon, notre grande idée ou pas, »a déclaré Patrick à CBS News. "Il me semble que ni l'un ni l'autre ne saisit le moment pour rassembler la nation."

Dans une vidéo de campagne, Patrick a évoqué l'anxiété et la colère des Américains qui ont le sentiment que leur gouvernement et leur économie les ont laissés tomber. Il s'est dit déterminé à "construire un rêve américain meilleur, plus durable et plus inclusif pour la prochaine génération".

"Cette fois, il s'agit du caractère du pays", a-t-il déclaré dans la vidéo. «C’est plus que la simple élimination d’un chef impopulaire et diviseur, aussi important soit-il, mais il s’agit plutôt de faire la différence pour vous.»

Avocat formé à Harvard et ancien gouverneur, il était directeur général de la société d’investissement de Boston, Bain Capital. Il a démissionné mercredi, a déclaré un porte-parole de la société.

Patrick rejoint un groupe dominé par l’ancien vice-président d’Obama, Joe Biden, modéré, et deux libéraux: le sénateur américain Elizabeth Warren du Massachusetts et le sénateur américain Bernie Sanders du Vermont. L’ancien maire de New York, Michael Bloomberg, s’est préparé au cours de la semaine dernière à voter dans deux États alors qu’il soupçonne une candidature à la présidence.

Les inscriptions tardives, quelques mois avant les premiers concours primaires, mettent en évidence la volatilité de la course et les inquiétudes des démocrates quant à l’affaiblissement de la candidature de Biden.

L'ascension apparente de Warren dans les sondages d'opinion inquiète également certains démocrates qui craignent que le gouvernement libéral qui pousse Medicare pour tous les soins de santé ne séduise pas suffisamment les modérés et les républicains qui n'aiment pas que Trump refuse au président un mandat de quatre ans.

Patrick a déclaré à «CBS This Morning» qu'il ne soutenait pas l'assurance-maladie pour tous «dans les termes dont nous parlions», mais soutenait une option de soins de santé publics ainsi qu'une réduction de la dette des étudiants.

Interrogé sur un impôt sur la fortune, M. Patrick a déclaré: "Les impôts devraient augmenter pour les plus prospères et les plus chanceux, non pas à titre d'amende, mais parce que nous avons tous intérêt à ce que notre communauté nationale participe à la construction de notre avenir."

La candidature de Patrick pourrait constituer un terrain d’entente et offrirait une alternative légèrement plus jeune que les candidats dirigés par des candidats de plus de 70 ans dans un domaine très diversifié.

Pourtant, il fait face à une montée raide. Jusqu'à présent, tous les candidats, à l'exception des cinq premiers, n'ont pas réussi à recueillir plus de quelques points de pourcentage de soutien dans les sondages nationaux et des états.

Il entre trop tard pour participer au prochain débat des démocrates à Atlanta et devra recueillir suffisamment de soutien pour être inclus dans un débat de décembre à Los Angeles.

Il déposera des documents pour le scrutin primaire dans le New Hampshire, puis visera la Californie, le Nevada, l'Iowa et la Caroline du Sud, a annoncé le New York Times, citant un démocrate au fait de ses projets.

Interrogé sur le reportage selon lequel il avait parlé à Obama avant le lancement de sa campagne, Patrick a déclaré à CBS que l'ancien président restait neutre dans la course.

Patrick avait auparavant travaillé avec Obama pour soutenir d'autres démocrates dans diverses campagnes. En 2014, Obama a déclaré à une chaîne de télévision de Boston que Patrick ferait "un grand président ou un vice-président".

Gouverneur de 2007 à 2015, Patrick a été mis au crédit du plan de réforme des soins de santé du Massachusetts adopté par son prédécesseur, le républicain Mitt Romney. Patrick a également réformé son système de retraite, modifié le service des transports et augmenté le salaire minimum.

Il était auparavant procureur général adjoint aux droits civils sous l'ancien président démocrate Bill Clinton.

Reportage de Susan Heavey et Sharon Bernstein; rapports supplémentaires de Chibuike Oguh; édité par Jonathan Oatis et Bernadette Baum

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