Skip to content

MUNICH (Reuters) – Un déjeuner de janvier dans une entreprise de pièces détachées automobiles, un travailleur s'est tourné vers un collègue et lui a demandé d'emprunter le sel.

Passez le sel: les moindres détails qui ont aidé l'Allemagne à construire des défenses contre les virus

PHOTO DE FICHIER: Un membre du personnel médical montre un conteneur d'échantillon utilisé dans un centre de test pour la maladie des coronavirus (COVID-19) à l'hôpital communautaire de Havelhoehe à Berlin, Allemagne, le 6 avril 2020. REUTERS / Fabrizio Bensch – / File Photo

En plus du salière, à cet instant, ils ont partagé le nouveau coronavirus, ont conclu les scientifiques.

Le fait que leur échange ait été documenté est le résultat d'un examen minutieux, faisant partie d'une rare réussite dans la lutte mondiale contre le virus.

Les collègues ont été les premiers maillons de ce qui allait être la première chaîne documentée de transmissions interhumaines multiples en dehors de l'Asie de COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Ils sont basés à Stockdorf, une ville allemande de 4000 habitants près de Munich en Bavière, et ils travaillent chez le fournisseur de pièces automobiles Webasto Group. L'entreprise a été placée sous un microscope mondial après avoir révélé qu'un de ses employés, une Chinoise, avait attrapé le virus et l'avait amené au siège de Webasto. Là, il a été transmis à des collègues – y compris, apprendraient les scientifiques, une personne en train de déjeuner à la cantine avec laquelle le patient chinois n'avait aucun contact.

La scène de la cantine du 22 janvier était l'un des dizaines d'incidents banals que les scientifiques ont enregistrés dans une chasse à l'homme pour retrouver, tester et isoler les travailleurs infectés afin que le gouvernement régional de Bavière puisse empêcher le virus de se propager.

Cette chasse a aidé l'Allemagne à gagner un temps crucial pour construire ses défenses COVID-19.

Le temps acheté par l'Allemagne a peut-être sauvé des vies, selon les scientifiques. Son premier foyer de COVID-19 transmis localement a commencé plus tôt que celui de l'Italie, mais l'Allemagne a fait beaucoup moins de morts. La première transmission locale détectée en Italie a eu lieu le 21 février. L'Allemagne avait alors lancé une campagne d'information du ministère de la Santé et une stratégie gouvernementale de lutte contre le virus qui reposerait sur des tests généralisés. À ce jour, en Allemagne, plus de 2 100 personnes sont décédées des suites de COVID-19. En Italie, avec une population plus petite, le total dépasse 17 600.

"Nous avons appris que nous devons soigneusement suivre les chaînes d'infection afin de les interrompre", a déclaré à Reuters Clemens Wendtner, le médecin qui a soigné les patients munichois.

Wendtner s'est associé à certains des meilleurs scientifiques allemands pour s'attaquer à ce qui est devenu le «cluster de Munich», et ils ont conseillé le gouvernement bavarois sur la manière de réagir. La Bavière a ouvert la voie avec les blocages, qui se sont étendus à l'échelle nationale le 22 mars.

Des scientifiques, dont le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, ont qualifié les premiers tests répandus en Allemagne de ralentissement de la propagation du virus. "" Nous savons tous que l'Allemagne a pris de l'avance en termes de capacité à effectuer des tests de dépistage du virus et il y a beaucoup à apprendre de cela "", a-t-il déclaré à la télévision plus tôt cette semaine.

Christian Drosten, le plus grand virologue de l'hôpital Charité de Berlin, a déclaré que l'Allemagne avait été aidée par un cluster précoce clair. "Parce que nous avions cette cohorte munichoise dès le départ … il est devenu clair qu'avec une forte poussée, nous pourrions empêcher cette propagation", a-t-il déclaré dans un podcast quotidien pour la radio NDR sur le coronavirus.

Drosten, qui a refusé d'être interviewé pour cette histoire, était l'un des plus de 40 scientifiques impliqués dans l'examen du cluster. Leur travail a été documenté sous forme préliminaire dans un document de travail à la fin du mois dernier. Le document, non encore évalué par des pairs, a été partagé sur le site du NDR.

JOURNAUX ÉLECTRONIQUES

C’est le lundi 27 janvier que Holger Engelmann, PDG de Webasto, a déclaré aux autorités qu’un de ses employés avait été testé positif au nouveau coronavirus. La femme, qui était basée à Shanghai, avait animé plusieurs jours d’ateliers et participé à des réunions au siège de Webasto.

Les parents de la femme, de Wuhan, lui avaient rendu visite avant de se rendre le 19 janvier à Stockdorf, selon le journal. Pendant son séjour en Allemagne, elle a ressenti des maux de poitrine et de dos inhabituels et était fatiguée pendant tout son séjour. Mais elle a mis les symptômes au décalage horaire.

Elle est devenue fiévreuse lors du vol de retour vers la Chine, a été testée positive après l'atterrissage et a été hospitalisée. Plus tard, ses parents ont également été testés positifs. Elle a informé ses managers du résultat et ils ont envoyé un e-mail au PDG.

En Allemagne, Engelmann a déclaré avoir immédiatement mis en place une équipe de crise qui a alerté les autorités médicales et a commencé à chercher des membres du personnel qui avaient été en contact avec leur collègue chinois.

Le PDG lui-même était parmi eux. "Quatre ou cinq jours seulement avant de recevoir la nouvelle, je lui avais serré la main", a-t-il expliqué.

Désormais connu sous le nom de «cas n ° 0» en Allemagne, le patient de Shanghai est un «employé de longue date et éprouvé de la gestion de projet» qu'Engelmann connaît personnellement, a-t-il déclaré à Reuters. La société n'a pas révélé son identité ni celle des autres personnes impliquées, affirmant que l'anonymat a encouragé le personnel à coopérer dans les efforts de l'Allemagne pour contenir le virus.

La tâche de trouver qui a été en contact avec elle a été facilitée par les calendriers électroniques des employés de Webasto – pour la plupart, tout ce dont les médecins avaient besoin était d'examiner les rendez-vous du personnel.

"Ce fut un coup de chance", a déclaré Wendtner, le médecin qui a soigné les patients munichois. «Nous avons obtenu toutes les informations dont nous avions besoin de la part du personnel pour reconstruire les chaînes d'infection.»

Par exemple, le cas n ° 1 – la première personne en Allemagne à avoir été infectée par la Chinoise – s'est assis à côté d'elle lors d'une réunion dans une petite salle le 20 janvier, ont écrit les scientifiques.

Lorsque les données du calendrier étaient incomplètes, selon les scientifiques, ils ont souvent pu utiliser le séquençage du génome entier, qui analyse les différences dans le code génétique du virus de différents patients, pour cartographier sa propagation.

En suivant tous ces liens, ils ont découvert que le cas # 4 avait été en contact à plusieurs reprises avec le patient de Shanghai. Le cas n ° 4 s'est ensuite assis dos à dos avec un collègue de la cantine.

Lorsque ce collègue s'est tourné pour emprunter le sel, ont déduit les scientifiques, le virus est passé entre eux. Le collègue est devenu le cas n ° 5.

Webasto a annoncé le 28 janvier qu'il fermait temporairement son site de Stockdorf. Entre le 27 janvier et le 11 février, un total de 16 cas de COVID-19 ont été identifiés dans le cluster de Munich. Tous sauf un devaient développer des symptômes.

Tous ceux qui ont été testés positifs ont été envoyés à l'hôpital afin qu'ils puissent être observés et que les médecins puissent apprendre de la maladie.

La Bavière a fermé la vie publique à la mi-mars. L'Allemagne a depuis fermé des écoles, des magasins, des restaurants, des terrains de jeux et des installations sportives, et de nombreuses entreprises ont fermé pour aider la cause.

MARTEAU ET DANSE

Cela ne veut pas dire que l'Allemagne a vaincu COVID-19.

Son taux de mortalité par coronavirus de 1,9%, sur la base des données rassemblées par Reuters, est le plus faible parmi les pays les plus touchés et se compare à 12,6% en Italie. Mais les experts disent que plus de morts en Allemagne sont inévitables.

"Le taux de mortalité va augmenter", a déclaré Lothar Wieler, président de l'Institut allemand Robert Koch pour les maladies infectieuses.

La différence entre l'Allemagne et l'Italie est en partie statistique: le taux de l'Allemagne semble tellement inférieur parce qu'il a largement testé. L'Allemagne a effectué plus de 1,3 million de tests, selon l'Institut Robert Koch. Il effectue actuellement jusqu'à 500 000 tests par semaine, a déclaré Drosten. L'Italie a effectué plus de 807 000 tests depuis le 21 février, selon son agence de protection civile. À quelques exceptions près, l'Italie ne teste que les personnes hospitalisées présentant des symptômes clairs et sévères.

Le gouvernement allemand utilise les semaines gagnées par l’expérience de Munich pour doubler le nombre de lits de soins intensifs d’environ 28 000 lits. Le pays possède déjà le plus grand nombre de lits de soins intensifs en Europe par habitant, selon une étude de 2012.

Mais cela ne suffit peut-être pas. Un document du ministère de l'Intérieur envoyé à d'autres services gouvernementaux le 22 mars incluait le pire des cas avec plus d'un million de morts.

Un autre scénario a fait 12 000 morts – avec plus de tests après un assouplissement partiel des restrictions. Ce scénario a été surnommé «marteau et danse», terme inventé par le blogueur Tomas Pueyo. Il se réfère au «marteau» des mesures agressives rapides pendant quelques semaines, y compris une forte distanciation sociale, suivi de la «danse» du calibrage de ces mesures en fonction du taux de transmission.

Le document du gouvernement allemand a fait valoir que dans le scénario «marteau et danse», l'utilisation des mégadonnées et du suivi de la localisation est inévitable. Une telle surveillance est déjà controversée en Allemagne, où les souvenirs de la police secrète de la Stasi est-allemande et de ses informateurs sont encore frais dans l'esprit de beaucoup.

Passez le sel: les moindres détails qui ont aidé l'Allemagne à construire des défenses contre les virus
Diaporama (5 Images)

Un projet de plan d'action élaboré par le gouvernement propose un traçage rapide des chaînes d'infection, le port obligatoire du masque en public et des limites aux rassemblements pour permettre un retour progressif à la vie normale après le verrouillage de l'Allemagne. Le gouvernement soutient le développement d'une application pour smartphone pour aider à retracer les infections.

L'Allemagne a déclaré qu'elle réévaluerait le verrouillage après les vacances de Pâques; pour le constructeur de pièces détachées automobiles au cœur de sa première flambée, la crise immédiate est terminée. Le bureau de Webasto a rouvert.

Les 16 personnes qui ont attrapé COVID-19 là-bas se sont rétablies.

Joern Poltz a rapporté de Munich, Paul Carrel de Berlin; Reportage supplémentaire par Markus Wacket à Berlin et Gavin Jones à Rome; Sous la direction de Sara Ledwith