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WATFORD, Angleterre (Reuters) – Le sommet désastreux de l’OTAN de juillet 2018 devait se reproduire lorsque le président américain Donald Trump a lancé une tirade contre ses alliés européens et a menacé de sortir les États-Unis de l’alliance militaire transatlantique forgée après la Seconde Guerre mondiale.

Pas si méchant: l'OTAN évite un sommet avec accident de voiture

Le président français Emmanuel Macron et la chancelière allemande Angela Merkel observent le président américain Donald Trump et le président turc Recep Tayyip Erdogan lors d'une séance photo lors du sommet des dirigeants de l'OTAN à Watford en Grande-Bretagne le 4 décembre 2019. REUTERS / Christian Hartmann / Pool

Le président français, Emmanuel Macron, avait surpris les autres dirigeants dans la perspective de la réunion de mercredi dans un domaine rural de la banlieue de Londres en déclarant que l’OTAN "subissait la mort cérébrale", a commenté Trump dans un commentaire "très, très méchant".

Mais lors de leur session de trois heures, les dirigeants ont décidé de nommer un groupe d’experts chargé de procéder à un examen stratégique sur deux ans afin de préparer l’alliance occidentale à l’avenir – et alors qu’ils rentraient chez eux, il y avait peu de traces de l’acrimonie publique qui avait précédé leur sommet.

Les diplomates ont déclaré que le débat sur la "mort cérébrale" était essentiel pour éviter une récession, ce qui pourrait peut-être amener Trump à adopter une vision plus positive de l'alliance que par le passé.

Au milieu de la consternation suscitée par le commentaire de Macron, la France et l’Allemagne ont proposé le mois dernier une étude de l’avenir de l’OTAN par un groupe de «sages». Leur idée était vague mais, selon un diplomate de l'OTAN, le secrétaire général de l'alliance, Jens Stoltenberg, s'est emparé de cette idée pour dissiper un peu de chaleur sur le sommet.

«Cela a été très utile», a déclaré un conseiller de Macron. "S'il n'avait pas déclenché ce débat, ils seraient venus ici, auraient porté un toast à la reine et … seraient rentrés chez eux, même si nous traversons une période internationale difficile."

Macron lui-même a déclaré aux journalistes que le résultat du sommet avait «démontré l'utilité de nos commentaires», et se serait comparé à un navire brise-glace traversant des mers gelées.

"Il laisse des morceaux de glace mais ouvre un passage", a-t-il déclaré.

“UN TRÈS TROMPEUR”

Les diplomates ont attribué le succès relatif de la réunion au comportement de Trump, qui tout au long du sommet de 2018 avait mis en doute la valeur de l’OTAN dans les tweets et avait critiqué les alliés pour ne pas avoir dépensé suffisamment pour la défense.

Mis à part une plainte selon laquelle le Premier ministre canadien Justin Trudeau était «à deux faces» après avoir été surpris par un micro qui se moquait du président américain, les diplomates ont déclaré que Trump était inhabituellement conciliant.

Lors d'une réunion avec la chancelière allemande Angela Merkel, il s'est plaint légèrement de ce que Berlin était "un peu en deçà" de l'objectif des alliés de l'OTAN de consacrer 2% de leur PIB à la défense.

"Je peux seulement dire que nous avons eu une bonne discussion sur le fond", a déclaré Mme Merkel aux journalistes. «Nous avions de la place pour d’autres questions plus stratégiques. J'ai eu l'impression que la compréhension mutuelle des différentes situations géographiques se développe. "

Un diplomate européen a déclaré "nous avons vu un Trump très doux", et un autre a déclaré qu'il était "plus un joueur d'équipe qu'un perturbateur".

Des responsables américains ont déclaré que Trump avait été calmé par l’augmentation des dépenses de défense des alliés de l’OTAN, et que d’autres dirigeants semblaient avoir appris à gérer sa nature mercurielle lors de tels événements.

Trump est confronté à des problèmes de destitution à domicile et doit faire face à ce qui devrait être une bataille difficile pour une réélection l'année prochaine.

«Serait-il dans son intérêt d'engager des affrontements internationaux dans un contexte de campagne politique nationale? Je ne pense pas que cela serait rentable », a déclaré le deuxième diplomate.

Autrefois relique de la guerre froide et critiquée depuis longtemps pour son incapacité à relever les défis sécuritaires tels que le terrorisme mondial, l’alliance a retrouvé une nouvelle détermination sur son flanc oriental après l’annexion de la Crimée par l’Ukraine par la Russie en 2014.

Mais l’opération de la Turquie en octobre en Syrie, contre la volonté de ses alliés, et la position en zigzag de Trump sur l’OTAN ont amené les diplomates à remettre en question la stratégie plus large de l’alliance.

Dans leur déclaration finale, les dirigeants ont déclaré qu'ils «prenaient en compte l'évolution de l'environnement stratégique» et ont demandé à Stoltenberg de lui faire rapport, probablement en avril prochain, avec des plans «pour un processus de réflexion prospective».

Pas si méchant: l'OTAN évite un sommet avec accident de voiture
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Parmi les idées évoquées par les diplomates, on peut citer l’élaboration du mandat initial de l’OTAN, depuis sa fondation en 1949, consistant à protéger l’Europe et l’Amérique du Nord, de manière à englober de nouveaux domaines tels que la guerre civile en Syrie et le Moyen-Orient, vieux de huit ans.

Certains diplomates ont déclaré que la réflexion risquait d'être longue et que l'OTAN pourrait devenir un autre club politique dépourvu de pouvoirs législatifs, faisant des déclarations sur des conflits indépendants de sa volonté.

Cependant, Paris et Berlin disent qu'ils veulent une alliance plus agile, et Trump – qui avait autrefois qualifié l'OTAN de "obsolète" – l'avait louée au sommet comme plus "flexible".

Des reportages supplémentaires de Steve Holland et Andreas Rinke; Écriture de John Chalmers, édité par William Maclean

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