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(Reuters) – Les ligues sportives d'Amérique du Nord ont peut-être hâte de revenir à l'action, mais 72% de ceux qui ont répondu à un sondage à Seton Hall ont déclaré qu'ils ne se sentiraient pas en sécurité pour assister à des matchs jusqu'à ce qu'un vaccin contre le nouveau coronavirus soit développé.

Interrogés sur ce qu'ils feraient si les ligues reprenaient le jeu avant qu'il n'y ait un vaccin, 12% ont déclaré dans le sondage publié jeudi qu'ils y assisteraient, mais uniquement si la distanciation sociale pouvait être maintenue.

Seulement 13% ont déclaré qu'ils se sentiraient en sécurité.

Le sondage mené par le Sharkey Institute au sein de la Stillman School of Business a été réalisé du 6 au 8 avril auprès de 762 répondants.

Au cours du dernier mois, la pandémie a stoppé le sport mondial à une échelle sans précédent.

"Ce virus a l'attention et le respect de la nation", a noté Rick Gentile, directeur du sondage sportif de Seton Hall.

"Ceux qui s'identifient comme amateurs de sport, à tous les niveaux d'intérêt, s'alignent étroitement avec la population générale en ce qui concerne leur propre sécurité et celle des joueurs."

Le nombre d'infections confirmées de nouveaux coronavirus aurait dépassé 460 000 aux États-Unis jeudi avec un bilan de 16 504 morts.

La National Basketball Association a suspendu sa saison le 11 mars après qu'un joueur de l'Utah Jazz eut été testé positif pour le coronavirus qui a été rapidement suivi par le Hockey National, la Major League Baseball et d'autres événements sportifs qui ont reporté ou annulé des événements.

Alors que les Américains ont indiqué qu'ils n'étaient pas pressés de remplir les stades et les arénas, ils manquent clairement leur sport avec 76% disant qu'ils regarderaient les émissions des jeux avec le même intérêt qu'auparavant, avec seulement 16% disant qu'ils seraient moins intéressés.

Dans ce qui pourrait être un signe inquiétant pour les ligues, seulement 29% ont déclaré avoir beaucoup manqué d'avoir la possibilité de regarder des sports en direct.

De nombreuses ligues majeures d’Amérique du Nord ont réfléchi à des scénarios qui les aideraient à reprendre leurs activités le plus tôt possible, même en jouant à des matchs dans des stades vides avant que l’épidémie ne soit complètement maîtrisée.

Le président américain Donald Trump a déclaré samedi aux commissaires aux sports lors d'une conférence téléphonique qu'il espérait que les ligues et les compétitions, suspendues par l'épidémie, seraient bientôt de retour.

"Je veux que les fans reviennent dans les arènes", a déclaré Trump plus tard lors d'une conférence de presse. «Chaque fois que nous sommes prêts. Dès que possible, évidemment. »

Trump a également déclaré qu'il pensait que la saison de la NFL, qui devait débuter en septembre, devrait commencer à l'heure.

La plupart des Américains, cependant, selon le sondage de Seton Hall, ne sont pas aussi enthousiastes avec seulement 6% indiquant que la NFL devrait démarrer comme prévu avec 70% disant que la ligue ne devrait pas commencer à jouer si la distanciation sociale doit encore être maintenue.

Quant aux Jeux olympiques de Tokyo de 2020, le plus grand événement sportif de l'année, 84% des Américains ont estimé que le Comité international olympique avait agi de manière appropriée en le reportant à 2021, avec seulement 14% estimant qu'ils avaient agi trop rapidement.

Reportage de Steve Keating à Toronto, édité par Pritha Sarkar

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