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NEW DELHI (Reuters) – Le meilleur shuttler indien P.V. Sindhu ne se serrera pas la main lors des championnats de badminton ouverts à l’Angleterre la semaine prochaine à Birmingham et utilisera le salut traditionnel «Namaste» à la suite de l’épidémie de coronavirus, a déclaré le jeune homme de 24 ans.

Plus de 106 000 personnes ont été infectées par le coronavirus dans le monde et 3 600 en sont mortes, selon un décompte Reuters des annonces gouvernementales.

Cela a fait des ravages dans le paysage sportif et contraint les athlètes à changer leur mode de vie pendant l'année olympique.

"Seulement Namaste", a déclaré Sindhu, numéro six mondial, au journal Times of India de dimanche, quand on lui a demandé comment elle comptait accueillir les joueurs et les officiels lors du tournoi du 11 au 15 mars à Birmingham.

«Nous devons l'éviter (poignées de main). Il est toujours bon d'être du côté le plus sûr, de prendre davantage soin de soi », a déclaré le médaillé d'argent des JO de Rio.

«Portez un masque de protection, utilisez des désinfectants pour les mains tout le temps, ne bougez pas en groupe et évitez les endroits bondés. C'est bon d'être prudent tout le temps. "

Sept joueurs de badminton indiens se sont retirés du tournoi de Birmingham à cause des craintes du coronavirus.

Le ministre des Sports, Kiren Rijiju, a également demandé aux athlètes d'éviter les câlins ou les poignées de main.

"Je conseille également à nos sportifs et à nos concitoyens d'être prudents lorsqu'ils se mêlent à diverses personnes", a tweeté Rijiju la semaine dernière.

"Pendant un certain temps, il n'est absolument pas nécessaire de serrer la main ou de faire un câlin. Nous pouvons gérer avec notre Namaste traditionnel, Salaam, Jai Hind et de nombreux mots locaux pour les salutations. "

L'équipe de cricket de l'Angleterre a également décidé de ne pas se serrer la main lors de sa tournée au Sri Lanka ce mois-ci et utilisera plutôt des coups de poing pour se saluer après l'épidémie.

Reportage par Amlan Chakraborty à New Delhi; Montage par Muralikumar Anantharaman

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