Pas à pas, embrasser un avenir ensemble

Douglas Alan Lockwood peut identifier le moment exact où quelque chose a changé dans sa perception de Linda Marie Cadranel Murphy. C’était en juillet 2020 et, à propos de l’époque, ils étaient en réunion Zoom.

Mme Murphy, 74 ans, décrivait un homme avec qui elle avait fait une série de promenades. Il ne parlait que de lui-même et ne posait jamais de questions à son sujet, a-t-elle déclaré.

Elle et M. Lockwood, 72 ans, s’était connecté à Zoom ce jour-là pour rencontrer d’autres membres d’un groupe de soutien pour avoir traversé l’une des pertes les plus douloureuses de la vie : celle d’un conjoint de longue date.

Les deux avaient perdu le leur à cause d’un cancer du côlon. David Murphy, le mari de Mme Murphy depuis 46 ans, est décédé en décembre 2018 à l’âge de 69 ans; Jacqueline Lockwood, l’épouse de M. Lockwood depuis 47 ans, est décédée en mai 2019, également à 69 ans.

Depuis que le groupe de soutien s’est réuni pour la première fois, Mme Murphy et M. Lockwood étaient venus se voir comme des confidents de confiance. Après avoir raconté son expérience lors de ces promenades, M. Lockwood a confirmé sa décision de ne plus revoir l’homme. “Comment osait-il?” il s’est souvenu avoir dit, puis, “Tu y vas, ma fille.”

“Bien sûr”, a ajouté M. Lockwood, “j’ai exprimé que j’étais éclairé sur ce qui est probablement un comportement masculin assez normal.”

Mais sa simple mention de l’homme, pour M. Lockwood, était une révélation. En parlant de lui, Mme Murphy signalait au groupe qu’elle était ouverte à rencontrer quelqu’un de nouveau. Même si elle l’était, la compagnie était à peu près tout ce que Mme Murphy pensait pouvoir gérer à l’époque.

Avant que son mari ne meure, il a dit à Mme Murphy que sa mort ne devait pas l’empêcher de profiter de la vie. “Le fait que je savais qu’il voulait que je sois heureuse sans lui était un cadeau”, a-t-elle déclaré. L’épouse de M. Lockwood lui a exprimé des sentiments similaires avant de mourir, a-t-il déclaré.

M. Lockwood et Mme Murphy se sont rencontrés pour la première fois des mois plus tôt, lors d’une réunion en personne de leur groupe de soutien organisée par Hospice of Santa Cruz County, en septembre 2019. Elle vivait à Santa Cruz, en Californie, et lui à proximité de Ben Lomond. , Californie. Lorsque le programme officiel a pris fin après six sessions, ses membres ont continué à se réunir lors de dîners-partage mensuels, qui sont devenus des réunions virtuelles après l’installation de la pandémie.

Mère de deux enfants dans la quarantaine et grand-mère de quatre enfants, Mme Murphy a grandi à Los Angeles. Elle est diplômée de l’Université de Californie à Berkeley et détient une maîtrise en anglais de l’Université d’État de Sonoma, où elle a également obtenu un diplôme d’enseignement. Aujourd’hui à la retraite, Mme Murphy a travaillé pendant 37 ans comme professeur d’art dramatique au Branciforte Middle School de Santa Cruz.

M. Lockwood a quatre enfants, âgés de 35 à 47 ans, et trois petits-enfants. Consultant à la retraite en durabilité environnementale, il est originaire de Pasadena, en Californie, et est diplômé de l’Université de Californie à Santa Barbara.

Au moment où M. Lockwood a appris que Mme Murphy était ouverte à de nouveaux compagnons, il savait qu’il voulait avoir une relation engagée et se remarier, a-t-il déclaré. Certaines qualités que Mme Murphy avait démontrées au cours des mois qu’ils avaient rencontrés la faisaient passer pour quelqu’un avec qui il pouvait faire cela.

“Je pensais qu’elle était intelligente, drôle, sensée, attirante et que nous avions beaucoup en commun”, a déclaré M. Lockwood.

Lui demander d’aller se promener serait un bon premier pas, pensa-t-il. Mais il ne pouvait pas le faire tout de suite.

En août 2020, peu de temps après le retour de Mme Murphy après avoir rendu visite à l’un de ses enfants sur l’île Lopez au large de la côte de l’État de Washington, les incendies du complexe CZU Lightning ont ravagé les montagnes de Santa Cruz. Non seulement il était dangereux d’être à l’extérieur, mais M. Lockwood a dû évacuer sa maison dans les montagnes. (Il n’a pas été endommagé et il est revenu une semaine plus tard.)

Une fois les incendies éteints, M. Lockwood a suggéré qu’ils se retrouvent pour une promenade en octobre. Bien qu’incertaine de ses intentions – les deux n’avaient jamais interagi en dehors de leur groupe de soutien – Mme Murphy a accepté.

“J’étais intriguée et curieuse et j’ai pensé:” Eh bien, pourquoi pas? “”, A-t-elle déclaré.

Avant leur sortie, M. Lockwood s’est fait couper les cheveux, a emmené sa chienne Penny, un mélange de corgi et d’épagneul Cavalier King Charles, chez le toiletteur et a acheté un nouveau polo et un short.

Ils se sont promenés dans le port de Santa Cruz et le long de la plage de Seabright, s’arrêtant pour manger un morceau en cours de route au restaurant Aldo’s Harbour.

“J’ai été tellement charmée par la facilité avec laquelle il était possible de parler avec Doug”, a déclaré Mme Murphy.

Après qu’ils se soient séparés, il l’a appelée plus tard dans la nuit, et de nouveau le lendemain.

“Il y avait juste beaucoup de communication en cours”, a-t-elle déclaré.

Le plein air semblant être l’endroit le plus sûr pour se rencontrer à cause de la pandémie, d’autres promenades ont suivi, notamment le long de Twin Lakes State Beach à Santa Cruz et à travers Pogonip, un parc local avec un réseau de sentiers.

“Il y a des moments dans votre vie où vous rencontrez quelqu’un et vous pouvez immédiatement ressentir une connexion profonde”, a déclaré M. Lockwood. “J’ai eu un fort sentiment de cela avec Linda.”

Ne s’attendant pas à retomber amoureuse, Mme Murphy a été surprise à la fois par la profondeur de ses émotions et par la vitesse à laquelle elles se développaient.

“Sans votre partenaire à long terme, vous devenez une personne à part entière d’une manière différente qui est authentiquement qui vous êtes”, a déclaré Mme Murphy. “Cette partie de moi est vraiment liée à Doug et à qui il est vraiment.”

Francie Newfield, l’amie la plus proche de Mme Murphy depuis près de 50 ans, l’a décrite comme quelqu’un qui est généralement très délibéré. Mais une fois que Mme Murphy a commencé à passer du temps avec M. Lockwood, a déclaré Mme Newfield, elle est rapidement passée de “Je ne sais pas quoi en penser” à “Je suis vraiment folle de ce type”.

“Elle avait le vertige”, a ajouté Mme Newfield. « Si je sentais qu’un bon ami prenait une décision irréfléchie, je le conseillerais ; ce n’était pas nécessaire ici.

Leur premier baiser est survenu des semaines après leur première promenade en octobre : Mme Murphy a embrassé M. Lockwood sur la joue, mais seulement après qu’un ami l’ait conseillée sur la sécurité de Covid.

Le mois suivant, en novembre 2020, ils sont partis quatre jours à Gualala, une zone non constituée en société du comté de Mendocino, en Californie, sur la côte. Ils ont séjourné à Mar Vista Farm + Cottages, où ils ont cuisiné des repas avec des légumes cultivés sur la propriété et des œufs de sa couvée de poules.

Après ce voyage, tous deux ont dit à leurs enfants qu’ils voyaient quelqu’un de nouveau. Mme Murphy a déclaré que les siens étaient immédiatement heureux de la nouvelle. Mais certains des enfants de M. Lockwood avaient des réserves au début, a-t-il dit.

“Ils craignaient que la famille soit déjà traumatisée, et maintenant une nouvelle personne est introduite dans le mélange”, a-t-il dit, ajoutant qu’avec le temps, ils se sont réchauffés à sa relation.

Malgré la rapidité avec laquelle Mme Murphy est tombée amoureuse de M. Lockwood, elle est restée hésitante à se remarier. Mais il était résolu dans son désir d’avoir une nouvelle épouse, lui disant: “Le mariage est ce que je sais et ce que je veux.” Sa conviction l’a finalement convaincue d’embrasser l’idée.

“Voilà un homme tellement engagé que j’y ai adhéré”, a déclaré Mme Murphy.

M. Lockwood a proposé en décembre 2020, lui demandant spontanément de l’épouser alors que les deux étaient chez elle un après-midi. La planification du mariage n’a commencé qu’un an plus tard, après que Mme Murphy se soit fait remplacer un genou en novembre 2021.

Après la procédure, M. Lockwood est resté avec Mme Murphy “pour prendre soin de moi, et après cela, il est juste resté”, a-t-elle déclaré. (Il est toujours propriétaire de la maison de Ben Lomond, à 11 miles de là.)

Le 23 avril, les deux se sont mariés devant environ 55 invités dans l’arrière-cour de leur maison de Santa Cruz par Dave Parker, le beau-frère de M. Lockwood et un ministre de la Vie universelle. Mme Newfield a été la meilleure femme de Mme Murphy et Alexa Horne, l’amie proche de M. Lockwood, la sienne.

Dans ses remarques, M. Parker a récité des lignes de “Winnie-the-Pooh” choisies par le couple : “Je t’aime simplement parce que tu es toi. Chaque jour passé avec toi est mon jour préféré.

Il a également demandé à leurs invités: “Est-ce que nous, la famille et les amis de Linda et Doug, acceptons de les aimer et de les soutenir dans leur vie de couple marié?” Ils l’ont fait, reconnaissant la réponse avec des applaudissements et des acclamations.

“Le chagrin vous ouvre”, a déclaré le marié. “Beaucoup de défenses et de barrières tombent, et vous y êtes.”

“Prêt, potentiellement, pour de nouvelles expériences”, a-t-il ajouté.


Lorsque 23 avril 2022

L’arrière-cour de la maison du couple à Santa Cruz, en Californie.

La tenue La mariée portait une robe en dentelle bleu foncé et portait un bouquet contenant un médaillon avec une photo de ses parents. Le marié portait un costume gris foncé. Sa chienne, Penny, qui a également assisté à la cérémonie, portait des fleurs sur son collier.

Journée portes ouvertes Après avoir échangé leurs vœux, le couple a organisé une réception à laquelle ont assisté 110 invités supplémentaires, dont les heures d’arrivée ont été échelonnées tout au long de l’après-midi. Jerry Pike, un voisin, et Rob Bird-Robinson ont joué de la musique. En dessert, deux carrot cakes de la Buttery, une boulangerie de Santa Cruz, ont été servis. L’un était décoré pour dire “Doug et Linda entourés d’amour” et l’autre disait “Happy Day”.