Skip to content

DIMANCHE APRÈS-MIDI, sur le parking d'un marché de la ville de Rathfriland, dans le nord de l'Irlande, le pasteur Ian Wilson est monté à sa chaire à l'arrière d'une camionnette de constructeur. À côté de lui, utilisant un box à chevaux comme scène, un duo frère et sœur a interprété des hymnes. Il a ensuite lu dans l'Évangile de Jean: "Donc, si le Fils vous libère, vous serez vraiment libres." La congrégation d’environ 400 personnes, certaines avec un tissu éraflé pour un banc, d’autres se prélassant sur du cuir moelleux, ont regardé le sermon du pasteur Wilson derrière les pare-brise de leurs voitures. Ce week-end était le premier au cours duquel le gouvernement d'Irlande du Nord a autorisé la reprise des services religieux, quoique sous une forme limitée, depuis que la province est entrée en lock-out il y a près de dix semaines. La seule façon dont les congrégations peuvent adorer ensemble est dans les services «drive-in». Avec Covid-19 rendant les grands rassemblements impossibles dans le monde, de nombreuses personnes participent à d'autres activités depuis la sécurité de leurs voitures.

Seule une poignée d'églises en Irlande du Nord ont organisé des services au volant ce week-end, mais d'autres prévoient de le faire dans les semaines à venir. Ils offrent un message d'espoir et quelque chose qui approche du contact en face à face, dit le pasteur Wilson, bien qu'ils ne puissent pas offrir le même niveau d'interaction que les services traditionnels. Le pasteur Wilson ne distribue pas de feuilles d'hymne, par exemple, par peur de propager la maladie. Il souligne également que les églises chrétiennes évangéliques comme la sienne, avec une tradition de diffuser largement leur message, sont mieux adaptées aux services de cambriolage que les autres églises, qui comptent sur des rassemblements plus intimes dans des bâtiments sacrés.

Les événements de drive-in sont populaires depuis presque aussi longtemps que la voiture. La première salle de cinéma drive-in brevetée a ouvert ses portes en 1933 à Camden, dans le New Jersey, où le public a payé 25 cents par voiture, et de même par occupant, pour voir les dernières photos. En 1958, plus de 4 000 théâtres fonctionnaient à travers l'Amérique, bien que beaucoup aient fermé dans les années 1970 et 1980 à mesure que de nouvelles formes de divertissement devenaient populaires. L'année dernière, il ne restait plus que 305 cinémas en Amérique, environ un tiers de moins que 20 ans auparavant, selon la United Drive-In Theatre Owners Association.

Pendant la pandémie, ces théâtres restants ont trouvé de nouveaux publics désespérés pour une distraction qui ne les expose pas au risque du virus. «Ce fut une affaire de glissement de terrain. La première nuit, nous avons rouvert, nous avions une ligne sur un demi-mile de long », explique Steve Bloomer, propriétaire du Skyview Drive-In à Belleville, Illinois. Des précautions supplémentaires, telles que l'espacement des voitures et la fourniture de masques et de désinfectant pour les mains au personnel, garantissent que les projections sont aussi sûres que possible.

Mais ce ne sont pas toutes de bonnes nouvelles pour les théâtres. Une grande partie de leurs revenus provient de la vente d'aliments et de boissons plutôt que de billets, et les inquiétudes concernant les infections dissuadent de nombreux publics de leurs hot-dogs. Peu de théâtres ont des stands de concession au volant. Le Sunset Drive-In au Vermont demande aux clients de commander des collations par téléphone ou en ligne pour éviter tout contact humain inutile. M. Bloomer a limité son menu et dit que les ventes ne sont pas ce qu'elles seraient normalement. Un autre problème est de savoir quoi montrer. Les grands studios retardent la sortie de nouveaux films alors que les cinémas sont vides, ou les publient à la place sur des services de streaming. Cela signifie que pour attirer les téléspectateurs, les cinémas doivent faire appel aux classiques plutôt qu'aux derniers blockbusters.

Au Danemark, les gens ont bien plus que de simples films à regarder derrière le volant. P Scenen, un lieu de rendez-vous en voiture à la périphérie d'Aarhus, accueille des présentations en direct de comédie, de musique et de style TED. Mark Chemnitz, qui dirige la salle, qui a ouvert ses portes le 24 avril, dit qu'il n'a fallu que neuf jours après avoir eu l'idée de construire la scène et de mettre sur pied le premier événement, un concert pop. Les membres du public (dans un maximum de 500 voitures) écoutent le son de l'événement sur leur autoradio et, pour éviter la contagion entre les véhicules, ne sont autorisés à ouvrir que leurs fenêtres de gauche. L'alcool est interdit. Live Nation Denmark, une société d'événements, a commencé la semaine dernière à organiser ses propres événements «Drive In Live». Le premier était un concert de Mads Langer, un chanteur pop danois, dans le parking de l'aéroport de Copenhague. Les fans de 600 voitures, qui ont payé 600 kr (88 $) par véhicule, ont dansé sur leurs sièges et ont mis des bougies chauffe-plat sur leurs toits alors que la voix de M. Langer sortait de l'autoradio à l'unisson. Les événements se rendront dans quatre autres villes danoises au cours des prochaines semaines.

Alors que certaines personnes montent dans leurs voitures pour nourrir leur âme, d'autres recherchent une nourriture plus banale. La semaine dernière, McDonald's a rouvert 33 de ses restaurants en Grande-Bretagne pour des commandes à emporter. Le menu est limité à quelques articles, et les clients ne peuvent commander qu'au niveau des trappes d'accès. Malgré ces restrictions, de longues files d'attente se sont rapidement formées. La police a été appelée dans une succursale de la ville de Peterborough pour contrôler la circulation et McDonald a tweeté qu'elle fermerait à nouveau si la demande mettait le personnel ou les clients en danger. Starbucks, qui a fermé ses cafés aux États-Unis en mars mais a gardé certaines fenêtres ouvertes, a réalisé 75% des revenus par rapport à la même période de l'année dernière dans ces endroits uniquement auprès des clients dans les voitures.

Les constructeurs automobiles encouragent depuis longtemps les gens à considérer leur véhicule comme un lieu de séjour plutôt que comme un moyen de transport. Depuis que Cadillac a présenté l'un des premiers porte-gobelets intégrés en 1957, les voitures sont devenues plus luxueuses et plus luxueuses. En 2017, Honda a dévoilé un véhicule concept qui «relie de façon transparente une maison et la voiture», avec des plantes en pot et un aquarium virtuel. Les occupants de la dernière voiture électrique de Honda peuvent jouer aux jeux Nintendo sur les écrans de la voiture lorsqu'elle n'est pas conduite. Mais, à moins d'être bloqués par les embouteillages, peu de propriétaires de voitures choisissent d'y passer du temps à l'arrêt.

La pandémie a le potentiel de faire des visions des constructeurs automobiles une réalité. Malgré la prolifération des services d'autopartage et de transport en voiture, une grande partie du monde riche dépend encore des voitures privées pour se déplacer. En 2017, il y avait 831 véhicules sur la route pour 1000 personnes en Amérique; en Europe occidentale, il y en avait 612. Et la technologie de conduite autonome promet de permettre aux gens de passer plus de temps dans leur véhicule sans se soucier de la lourde tâche de conduire.

Cela signifie-t-il que davantage d'événements en direct deviendront des drive-in, même après la disparition de covid-19? Cela semble peu probable. M. Chemnitz imagine que le site de P Scenen fermera ses portes après l'été. Le Danemark autorisera bientôt à nouveau des rassemblements de jusqu'à 50 personnes et souhaite porter ce chiffre à 500 au cours des prochains mois. De même, le pasteur Wilson prévoit d'organiser ses services religieux en voiture uniquement pendant les mois d'été. À mesure que les restrictions s'élèveront, les gens sortiront de leur voiture et se bousculeront une fois de plus dans les bancs, les salles de concert et les cinémas. Jusque-là, dit le pasteur Wilson, «nous emmènerons l'église partout où nous devons l'emporter pour faire passer le message.»

Réutilisez ce contenuLe projet Trust